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ERKLÄRUNG: Rund um Tahoe warten besondere Orte auf das Schicksal eines Feuers

by drbyos
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SACRAMENTO, Kalifornien (AP) – Das Caldor-Feuer brüllte über einem Kamm der Sierra Nevada, als die Winde diese Woche zurückkehrten und auf das südliche Ende des Lake Tahoe stürzten. Vielleicht mehr als andere Waldbrände im Westen der USA, findet dieses weltweite Resonanz. Tahoe ist ein internationales Reiseziel, eine herrliche Hochzeitskulisse, ein funkelndes Juwel in John Muirs Lichterkette.

Die Postkartenfotos von Emerald Bay sind ebenso ikonisch wie die eines anderen berühmten kalifornischen Wahrzeichens, der Golden Gate Bridge.

Aber Tahoe und die umliegenden Granitkämme, Wälder und Flüsse sind mehr als das. Millionen Nordkaliforniern ist die Region so vertraut wie der Hinterhof – weniger als zwei Stunden von der Metro-Region Sacramento mit ihren 2,3 Millionen Einwohnern und eine weitere Stunde (je nach Verkehr) von der San Francisco Bay Area entfernt.

In einem typischen Sommer wäre der Eldorado National Forest, wo das Caldor-Feuer einen breiten Weg der Zerstörung gebahnt hat, mit Tageswanderern, Rucksacktouristen, Campern, Kajakfahrern und Paddleboardern gefüllt. Ferienhütten entlang der South Fork des American River, von denen viele jetzt in Asche liegen, würden mit Familien aus Sacramento, der Bay Area und darüber hinaus gefüllt.

Ähnliche Hütten, die die Wälder am Rande von South Lake Tahoe füllen, erwarten ihr Schicksal inmitten von Warnungen vor gefährlichem Wetter in den kommenden Tagen.

Weil die Region so vielen so viel bedeutet, hat das Caldor Fire die Aufmerksamkeit der Kalifornier und anderer mit einer besonderen Verbindung zur Region auf sich gezogen wie kein anderes in der letzten Zeit.

WO HAT DAS FEUER BRENNEN?

Die unmittelbare Gefahr besteht in South Lake Tahoe, der Stadt mit 22.000 Einwohnern, die an der Grenze zwischen Kalifornien und Nevada liegt. Diese Bedrohung rückte am Dienstag der Realität näher, als windgetriebene Glut das Tal durchbohrte und kleinere Flammen am Stadtrand entzündete.

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Vor seinem Ausbruch über die Berge beim Echo Summit hatte das Feuer bereits Hunderte von Häusern zerstört, wo es in den Ausläufern der Sierra Nevada seinen Ursprung hatte, und durchwühlte Zehntausende dicht bewaldeter Hektar entlang des Highway 50-Korridors, einer der beiden Hauptrouten zwischen Sacramento und Lake Tahoe.

Die Nachrichten hier sind nicht nur schlecht. Am Wochenende, bevor die Flammen in Richtung Tahoe schlugen, verhinderten Feuerwehrmannschaften größere Schäden im Skigebiet Sierra-at-Tahoe. Unprätentiös und vergleichsweise erschwinglich, ist es beliebt für seine „zertifizierte unseriöse“ Atmosphäre und die günstigeren Saisonkarten, die es bei Eltern beliebt gemacht haben, die ihren Kindern das Skifahren oder Snowboarden beibringen möchten.

Feuerwehrleute retteten auch Camp Sacramento, ein 100 Jahre altes Familiencamp, das von der Stadt auf dem Land des Forest Service direkt an der Autobahn vom Skigebiet betrieben wird. Seit zwei, drei, sogar vier Generationen kommen jeden Sommer Familien ins Old-School-Camp (eine Hütte mit Steckdose gilt als Luxus). Hier stellen sich die Kinder an, um vor dem Essen die Campglocke zu läuten und versammeln sich dann in Altersgruppen als Elritzen, Streifenhörnchen oder Murmeltiere zum Batiken, Bogenschießen und nachts zu S’mores und Sing-a-longs um ein gut geschütztes Lagerfeuer.

Weiter oben auf dem Highway 50, nahe der Spitze des Echo Summit, befindet sich das Echo Chalet, eine Ansammlung von Sommerhütten aus den 1940er Jahren, die vor ihrer Evakuierung den Flammen im Weg standen. Es ist vielleicht am besten dafür bekannt, dass es ein Wassertaxi über den Twin Lake zu einem Ausgangspunkt in die Desolation Wilderness bietet, ein beliebtes Hinterland aus Granit und Seen, das von Gletschern geformt wurde und jetzt durch Feuer getestet wird.

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WAS IST SÜD LAKE TAHOE?

Das Südufer ist ein geteilter Bildschirm. Auf einem die Hochhaus-Casinos der Nevada-Seite und ihre Spielermassen. In der Silvesternacht, zumindest vor der Coronavirus-Pandemie, gaben sie ein Straßenfest. Das Heavenly Resort erstreckt sich über beide Bundesstaaten und ist bekannt für sein Tiefschneefahren, den ikonischen Seeblick und – vielleicht wegen der Nähe – Partyatmosphäre.

Aber South Lake Tahoe hat noch eine andere Seite. Die meisten Bewohner, die das ganze Jahr über leben, würden sich nicht als schillernd oder glamourös bezeichnen. Sie sind Casinoarbeiter, Kellner, Barkeeper, Skilehrer, Bauarbeiter, Forstdienste oder Staatsparkangestellte.

Das durchschnittliche Haushaltseinkommen von rund 49.000 US-Dollar beträgt nur 65% des landesweiten Medians. Mieten und Immobilienpreise sind während der Pandemie in die Höhe geschossen und haben die Bewohner der Arbeiterklasse und mit mittlerem Einkommen, die den Großteil der Bevölkerung der Stadt ausmachen, unter Druck gesetzt. Neben den Touristen sind dies die Evakuierten, die gepackt haben und vor dem Feuer geflohen sind.

WAS BLEIBT AUF DEM WEG DES FEUERS?

Das Caldor-Feuer verwirrt und übertrifft weiterhin eine massive Feuerwehr. Es hat bereits einen ungewöhnlichen Weg eingeschlagen, indem es bis und über den Bergrücken der Sierra gebrannt hat, und sein Appetit erstreckt sich auf stark frequentierte Erholungsgebiete am Rande der Tahoe-Region. Die Crews versuchen, es von einem weiteren Skigebiet, Kirkwood, etwa 48 Kilometer südlich von Tahoe, und den Forellenfischereien, Wanderwegen und Beben-Espenbeständen, die im Herbst vor Gold platzen, fernzuhalten.

Während das Feuer immer näher an South Lake Tahoe brennt, droht es Sehenswürdigkeiten, Campingplätze, Sommerhütten und Orte zu verzehren, die von Generationen von Besuchern geschätzt werden.

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Fallen Leaf Lake, eine weitere himmelblaue Postkarte, beherbergt einen Forest Service-Campingplatz (mit Jurten erweitert), Hütten und ein Sommerkonferenzzentrum für die Stanford University.

Camp Richardson ist ein Strandabschnitt mit Hütten und Zelten (und einer Eisdiele, die vielleicht die beliebteste in Tahoe ist), die ihre Anfänge als Ferienort bis zur Jahrhundertwende zurückverfolgt und für Tausende eine Sommertradition ist.

In Emerald Bay, wenn das Feuer so weit kommt, befindet sich Vikingsholm, eine Nachbildung eines skandinavischen Schlosses, das fast ein Jahrhundert überlebt hat und heute Teil eines Staatsparks ist. Wie zum Trotz gegen Kaliforniens immer schlimmer werdende Waldbrandsaison hat es ein traditionelles Grasdach.

Wenn das Caldor Fire die Emerald Bay erreichen sollte, müsste es zunächst einen der beliebtesten Wanderwege in ganz Tahoe durchbrechen – den Eagle Falls Trail. In Jahren ohne Dürre stürzt die Schneeschmelze vom Kamm der Sierra herab und stürzt schließlich über Felsbrocken direkt über der Emerald Bay, was jeden Sommer ein auffallend erhabenes Foto für Touristen aus der ganzen Welt bietet.

Dieses Postkartenbild ist diesen Sommer ein Bild von Rauch, Feuer und Angst. Die Reichweite des Lichts ist in eine Reihe von Flammen aufgeplatzt, und bisher ist sie nicht aufzuhalten.

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