Erklärt | Was wird unternommen, um die Nachfrage und das Angebot an medizinischem Sauerstoff zu überbrücken?

Die Geschichte bisher: Ein Mangel an medizinischem Sauerstoff in Krankenhäusern in vielen Teilen des Landes infolge der anhaltenden zweiten Welle von COVID-19-Infektionen hat mehrere Todesfälle verursacht, auch in der Hauptstadt, und dazu geführt, dass der Oberste Gerichtshof von Delhi die Zentralregierung um Erklärung gebeten hat sein Ansatz zur Zuweisung der kritischen Ressource an verschiedene Staaten und Delhi. Am Donnerstag befragte es das Zentrum, warum Staaten wie Madhya Pradesh und Maharashtra mehr Sauerstoff zugeteilt bekommen, als sie verlangt hatten, während Delhi nicht einmal den geplanten Bedarf zur Behandlung von COVID-19-Patienten erhielt. Am Samstag berichtete das Batra-Krankenhaus in Neu-Delhi, dass 12 Patienten gestorben waren, weil ihm der Sauerstoff ausgegangen war. Am 30. April überschritt Indien die 4-Lakh-Marke für täglich neue COVID-19-Fälle.

Wie viel Sauerstoff produziert Indien?

In einer Pressemitteilung vom 15. April räumte das Ministerium für Gesundheit und Familienwohlfahrt zu Beginn ein, dass „medizinischer Sauerstoff eine wichtige Komponente bei der Behandlung von COVID-betroffenen Patienten darstellt“ und dass Indien eine tägliche Produktionskapazität von 7.127 Tonnen (MT) habe. Der von ihr behauptete Sauerstoffgehalt war ausreichend, da der landesweite medizinische Sauerstoffverbrauch zum 12. April 3.842 Tonnen betrug. Während die vom Ministerium genannte Kapazität von 7.127 Tonnen die gesamte Sauerstoffproduktionskapazität einschließlich der für den industriellen Gebrauch produzierten Mengen war, hat das Zentrum die Sauerstoffversorgung für alle nichtmedizinischen Zwecke mit Ausnahme einer Liste der ausgenommenen Industrien eingeschränkt Das bedeutet, dass Pharmazeutika, Lebensmittel, Ölraffinerien und Hersteller von Sauerstoffflaschen den größten Teil der Produktion für medizinische Zwecke bestimmt haben.

In einer Erklärung, die das Press Information Bureau am 27. April auf seiner Website veröffentlichte, sagte das Büro des Premierministers: „Die Produktion von LMO [liquid medical oxygen] im Land hat sich von 5.700 Tonnen / Tag im August 2020 auf derzeit 8.922 Tonnen (am 25. April 2021) erhöht. Die Inlandsproduktion von LMO wird voraussichtlich bis Ende April 2021 9.250 Tonnen pro Tag überschreiten. “

Was hat zu dem Mangel geführt?

Der Bedarf an medizinischem Sauerstoff, der vor dem Ausbruch der Pandemie im vergangenen Jahr bei etwa 10% der Gesamtleistung oder 700 Tonnen pro Tag lag, ist in den letzten Wochen sprunghaft angestiegen, wobei die Inzidenz von Patienten mit akuter Atemnot während der letzten Woche stark angestiegen ist aktuelle Welle. Während die Unionsregierung im März 2020 eine interministerielle ermächtigte Gruppe (EG2) hochrangiger Beamter bildete, um sicherzustellen, dass den betroffenen Staaten wichtige medizinische Geräte, einschließlich medizinischer Sauerstoff, zur Verfügung stehen, scheint die Gruppe unvorbereitet zu sein mit dem größten Teil des Gesundheitssektors des Landes durch das Ausmaß und die Geschwindigkeit des Anstiegs der Infektionen. Infolgedessen sind die Prognosen zum Sauerstoffbedarf deutlich hinter den tatsächlichen Anforderungen zurückgeblieben.

In einer eidesstattlichen Erklärung, die im vergangenen Monat beim Obersten Gerichtshof eingereicht wurde, wies die Unionsregierung beispielsweise darauf hin, dass einige von ihnen, kurz nachdem sie am 15. April eine Anordnung zur Zuteilung von Sauerstoff an 12 Staaten mit hoher Belastung erlassen hatten, ihre umgehend erheblich überarbeiteten Prognosen für den medizinischen Sauerstoffbedarf für den 20. April. Während Uttar Pradesh seine Bedarfsprognose von 400 Tonnen zuvor auf 800 Tonnen verdoppelte, sagte Delhi, dass es ab dem 20. April 700 Tonnen benötigen würde, eine Steigerung von 133% gegenüber den 300 Tonnen, die es zuvor angestrebt hatte . Drei weitere Staaten, die zuvor nicht auf der Liste standen, beantragten ebenfalls Zuweisungen beim Zentrum, wodurch die Nachfrageprognose für den 20. April von zuvor geschätzten 4.880 Tonnen auf insgesamt 5.619 Tonnen angehoben wurde. Die scharfen Überarbeitungen seitens zweier Staaten veranlassten die Regierung sogar, in der eidesstattlichen Erklärung zu bemerken, dass „es auch wichtig ist, darauf hinzuweisen, dass der medizinische Sauerstoff in keinem Land unbegrenzt sein kann“.

Auch die Vorbereitung auf eine mögliche zweite Welle in Indien und der Sauerstoffbedarf scheinen völlig unzureichend gewesen zu sein. Als Hinweis stellte die European Industrial Gases Association im August letzten Jahres fest, dass ihre Mitglieder wie Air Liquide und Linde den fünf- bis zehnfachen üblichen Bedarf an medizinischem Sauerstoff hatten, und dies zu einer Zeit, als einige Länder, darunter auch in Europa, erlebten ihre zweite Welle. Hinzu kommen die einzigartigen logistischen Herausforderungen bei der Verteilung von medizinischem Sauerstoff an Krankenhäuser in Indien. Wir hatten einen perfekten Sturm an Vorräten, bei dem der Nachschub nicht rechtzeitig erfolgte und viele schwerkranke Patienten zu Tode schnappten.

Warum stehen wir vor Versorgungsherausforderungen?

Vor der Pandemie wurde ein Großteil des medizinischen Sauerstoffbedarfs des Gesundheitssektors durch Lieferungen gedeckt, die entweder in Form von Sauerstoffflaschen geliefert wurden, die das Element als hochreines Gas enthielten, oder über spezielle kryogene Tanker, die den Sauerstoff in flüssiger Form transportieren und liefern zu Lagertanks in Krankenhäusern.

Die eigenständigen Anlagen zur Herstellung von Sauerstoff, einschließlich der medizinischen Variante, waren bisher geografisch hauptsächlich in Clustern im Osten, Süden und Westen des Landes konzentriert, so dass der Transport des Elements über Entfernungen auf der Straße erforderlich war. Mit nur 1.224 kryogenen Tankschiffen, die für den Transport von LMO verfügbar sind, gab es laut der beim Obersten Gerichtshof eingereichten eidesstattlichen Erklärung nicht genügend Fahrzeuge, um medizinischen Sauerstoff schnell zu kritischen Orten zu transportieren. Dies trotz der Tatsache, dass einige Besitzer einer Tankerflotte mindestens zwei Fahrer mit jedem Fahrzeug eingesetzt haben, um die Straßen- und Durchlaufzeiten zwischen den einzelnen Lieferungen zu verbessern. Angesichts der knappen Zylinder und Tanker suchen die Behörden nun nach anderen Möglichkeiten, um die Situation dringend zu verbessern.

Was wird unternommen, um das Angebot zu steigern?

Das Zentrum verfolgt einen vielschichtigen Ansatz, um die Krise anzugehen. Zum einen hat sie beschlossen, überschüssige Bestände des Elements einzusetzen, das in Stahlwerken im ganzen Land verfügbar ist, einschließlich Einheiten des öffentlichen Sektors. Außerdem wird die Bewegung von Transporttankern für LMO jetzt genau überwacht, und die indischen Eisenbahnen und die indische Luftwaffe wurden eingespannt, um Fährentankern sowohl auf der Schiene als auch in der Luft zu helfen (obwohl Flugzeuge hauptsächlich leere Tanker transportieren, da dies gefährlich für den Transport ist gefüllte kryogene Gefäße). Die PESO (Petroleum and Explosives Safety Organization) hat außerdem Anweisungen zur Überwachung der Umstellung von Argon- und Stickstofftankern zur Verwendung als Sauerstofftanker erlassen. Die Produktion zusätzlicher kryogener Tanker ist ebenfalls im Gange, um die Flottenkapazität zu erhöhen. Unabhängig davon dürfen Industrieflaschen nach der ordnungsgemäßen Spülung für medizinischen Sauerstoff verwendet werden, und das Gesundheitsministerium bestellt weitere 1-Lakh-Sauerstoffflaschen.

Das Ministerium beschleunigt laut eidesstattlicher Erklärung auch die Inbetriebnahme von 162 PSA-Anlagen (Pressure Swing Adsorption), die in verschiedenen Krankenhäusern im ganzen Land Sauerstoff aus der Luft erzeugen können. Derzeit akzeptiert die Regierung auch die Unterstützung mehrerer Länder aus dem Ausland, darunter Russland und Singapur, beim Versand von Sauerstoffgeräten.

Was vor uns liegt?

Ungeachtet der Bemühungen, die Produktion zu steigern und das Angebot zu verbessern, gibt es immer noch mehrere Herausforderungen. Für die Angehörigen von Patienten, die Schwierigkeiten haben, eine gesicherte Sauerstoffversorgung zu Hause oder nach der Aufnahme in ein Krankenhaus zu erhalten, war es schwierig, Echtzeitinformationen zur Verfügbarkeit zu erhalten. Daher mussten sie sich hauptsächlich auf freiwillige Netzwerke verlassen, die Daten über Social-Media-Plattformen verbreiten. Auch hier musste der Oberste Gerichtshof eingreifen, um die Behörden davor zu warnen, Strafmaßnahmen gegen Freiwillige und Hilferufe einzuleiten.

Ferner scheint die Zuteilung von Sauerstoff an die Staaten durch die ermächtigte Gruppe uneinheitlich zu sein, wobei der Oberste Gerichtshof von Delhi darauf hinweist, dass gegen die Forderung der lokalen Regierung nach 700 Tonnen nur 490 Tonnen zugeteilt worden waren, während Madhya Pradesh und Maharashtra war mehr Versorgung sanktioniert worden, als sie gesucht hatten. Die Falten bei der Abstimmung von Angebot und Nachfrage sowohl auf institutioneller als auch auf individueller Ebene müssen unverzüglich behoben werden.

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