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Erklärt | Warum Patente auf COVID-Impfstoffe so umstritten sind

by drbyos
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Die Forderung der Biden-Regierung, den Patentschutz für COVID-19-Impfstoffe aufzuheben, um armen Teilen der Welt zu helfen, mehr Dosen zu erhalten, wurde von einigen Ländern und Anwälten des Gesundheitswesens gelobt.

Aber es ist auf Widerstand der Pharmaindustrie und anderer gestoßen, die sagen, dass es nicht dazu beitragen wird, den Ausbruch so schnell wie möglich einzudämmen, und die Innovation beeinträchtigen wird.

Hier sehen Sie, was Patente tun und warum sie wichtig sind.

WIE FUNKTIONIEREN DROGENPATENTE?

Patente belohnen Innovationen, indem sie verhindern, dass Wettbewerber einfach die Entdeckung eines Unternehmens kopieren und ein Konkurrenzprodukt auf den Markt bringen. In den USA dauern Patente auf Arzneimittel in der Regel 20 Jahre ab dem Zeitpunkt ihrer Einreichung. Dies geschieht normalerweise, sobald ein Arzneimittelhersteller der Ansicht ist, dass es sich um ein wichtiges oder lukratives Arzneimittel handelt.

Da es oft ein Jahrzehnt dauert, bis ein Medikament zugelassen wird, erzielen Unternehmen in der Regel ein Dutzend Jahre wettbewerbsfreien Verkaufs. Aber Arzneimittelhersteller finden normalerweise Wege, um ihr Produkt zu verbessern oder seine Verwendung zu erweitern, und sie sichern sich zusätzliche Patente, die ihr Monopol um ein weiteres Jahrzehnt oder länger verlängern können.

WARUM IST DIE PATENTERZEUGUNG FÜR DROGENHERSTELLER SO WICHTIG?

Die Entwicklung von Medikamenten ist unglaublich teuer. Die meisten experimentellen Medikamente versagen irgendwann während jahrelanger Labor-, Tier- und schließlich Menschentests. Im Durchschnitt der Kosten all dieser Flops kostet es in der Regel mehr als 1 Milliarde US-Dollar, ein Medikament von der Entdeckung bis zur behördlichen Zulassung zu bringen. Ohne die Aussicht auf jahrelange Verkäufe ohne Wettbewerb ist diese Arbeit umso riskanter.

Warum bemühen sich die USA, den Schutz von COVID-19-Impfstoffen aufzuheben?

Die Regierung von Biden stand unter starkem Druck, auch von vielen Demokraten im Kongress, mehr COVID-19-Impfstoffe in den Rest der Welt zu bringen. Die Unterstützung für die im Oktober von Indien und Südafrika verkündete Idee des Verzichts hat in anderen Ländern zugenommen, während sich der Ausbruch an einigen Orten, insbesondere in Indien, verschlimmert.

WARUM HABEN DIE USA UND ANDERE IN DER VERGANGENHEIT HEBENSCHUTZEN ABGEGEBEN?

Die USA und einige andere wohlhabende Länder sind in vielen Bereichen der Forschung und Innovation weltweit führend. Dies gilt insbesondere für Arzneimittel. Abgesehen von dem Prestige, das sie verleihen, bieten Pharmaunternehmen Millionen von Arbeitsplätzen, die sehr gut bezahlt werden, Steuern auf ihr Einkommen zahlen und neue Medikamente anbieten, die Leben retten oder verbessern können. Die Arzneimittelhersteller und ihre Handelsgruppen geben jedes Jahr Millionen für Lobbyarbeit bei Regierungen aus, um den Status Quo für Patente aufrechtzuerhalten.

WARUM IST DIE INDUSTRIE DER MÖGLICHKEIT SO GEGENÜBERGESTELLT?

Mit einem Wort, Geld. In den USA können Pharmaunternehmen für ihre Medikamente alles verlangen, was sie wollen. Sie können und erhöhen die Preise, normalerweise zweimal im Jahr, so dass sich die Listenpreise in den patentgeschützten Jahren eines Arzneimittels häufig verdoppeln oder verdreifachen.

Damit gehören die großen, traditionsreichen Arzneimittelhersteller zu den profitabelsten Unternehmen der Welt. Eine große Menge an Innovationen kommt jedoch von Startup-Pharma- und Biotech-Unternehmen.

Sie müssen ständig Geld von Risikokapitalfirmen und anderen Investoren sammeln, um frühzeitige Forschung zu finanzieren, bis sie ihre Medizin genehmigen können, oder häufiger einen großen Arzneimittelhersteller, der bei der Finanzierung der Forschung hilft und Rechte an diesem Arzneimittel oder dem gesamten Startup kauft. Ohne die Aussicht auf einen großen Zahltag für das neue Medikament wäre es viel schwieriger, das entscheidende frühe Geld anzuziehen.

WAS WÜRDEN DIE PRAKTISCHEN AUSWIRKUNGEN DES HEBENSCHUTZES AUF COVID-19-IMPFSTOFFE SEIN?

Das ist nicht ganz klar, aber Arzneimittelhersteller und einige Analysten sagen, dass der Verzicht auf ihre Patentrechte nicht viel dazu beiträgt, COVID-19-Impfstoffe schneller in Entwicklungsländer zu bringen.

Das liegt daran, dass die Herstellung der Impfstoffe weitaus komplexer ist als das Befolgen eines Rezepts. Sie erfordern Fabriken mit Spezialausrüstung, hochqualifizierten Mitarbeitern und strengen Qualitätskontrollen – Dinge, die nicht schnell eingerichtet werden können.

Es gibt nur wenig verfügbare Fabrikkapazität, da die Unternehmen mit zugelassenen Impfstoffen bereits viele Vertragsmedikamenthersteller eingestellt haben, um ihnen bei ihren Aufnahmen zu helfen. Darüber hinaus sind viele der Rohstoffe für die Herstellung der Impfstoffe sowie Fläschchen, Stopfen und andere Komponenten sehr knapp, und dies wird sich voraussichtlich nicht bald ändern.

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