ERKLÄRER: Was Sie über die Ausbreitung von Polio in New York wissen sollten

Das Poliovirus wurde im Abwasser von New York City gefunden, aber Beamte betonen, dass das höchste Risiko für Menschen besteht, die nicht geimpft wurden.

Polio war einst eine der am meisten gefürchteten Krankheiten der Nation, mit jährlichen Ausbrüchen, die Tausende von Fällen von Lähmungen verursachten. Seine Abschaffung in den USA, die 1979 offiziell erklärt wurde, gilt als einer der größten Siege der Nation im Bereich der öffentlichen Gesundheit. Seitdem sind jedoch gelegentlich Fälle aufgetaucht, oft bei Menschen, die in andere Länder gereist waren.

Vor kurzem erkrankte ein ungeimpfter junger Erwachsener nördlich von New York City an Polio. Am Freitag sagten Gesundheitsbeamte in der größten Stadt des Landes, sie hätten das Virus in Abwasserproben gefunden, was darauf hindeutet, dass es sich unter den Ungeimpften ausbreitet.

Hier sind einige Details zu Polio und dem Impfstoff:

Wie breitet sich Polio aus?

Polio gilt als sehr ansteckend und verbreitet sich meist von Mensch zu Mensch, durch kontaminiertes Wasser und über Fäkalienpartikel.

Gesundheitsbeamte sagen, dass sich das Virus auch durch Tröpfchen vom Husten oder Niesen einer infizierten Person ausbreiten kann, obwohl dies weniger häufig vorkommt.

WAS SIND DIE SYMPTOME?

Die meisten Infizierten haben keine sichtbaren Symptome. Etwa ein Viertel leidet einige Tage lang unter grippeähnlichen Symptomen wie Fieber, Halsschmerzen, Kopfschmerzen und Übelkeit.

Ein kleiner Teil der Menschen kann jedoch ernsthaftere Krankheiten bekommen. Das Virus kann das Rückenmark einer Person infizieren und Lähmungen und möglicherweise dauerhafte Behinderungen und den Tod verursachen.

SIND DIE MEISTEN AMERIKANER NICHT GEGEN POLIO GEIMPFT?

Ja.

US-Kinder werden immer noch routinemäßig gegen Polio geimpft und die Impfungen gelten als hochwirksam. Bundesbeamte empfehlen vier Dosen: im Alter von 2 Monaten zu geben; 4 Monate; bei 6 bis 18 Monaten; und im Alter von 4 bis 6 Jahren. Einige Staaten erfordern nur drei Dosen.

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Nach den neuesten Daten des Centers for Disease Control and Prevention hatten etwa 93 % der 2-Jährigen mindestens drei Impfdosen gegen Polio erhalten.

WENN ICH GEGEN POLIO IMPFUNG BIN, MUSS ICH IRGENDWELCHES TUN?

Für die meisten Menschen nein.

Erwachsene, die als Kinder vollständig geimpft wurden, haben laut CDC jahrzehntelang schützende Antikörper im Blut. In einer landesweiten Studie mit Erwachsenen im Alter von 40 bis 49 Jahren vor etwa einem Jahrzehnt hatten etwa 90 % schützende Antikörper gegen das Virus.

Allerdings haben Gesundheitsbehörden in einigen Fällen zuvor Auffrischungsimpfungen empfohlen, beispielsweise für Erwachsene, die aufgrund ihrer Reisen oder Arbeit einem erhöhten Risiko ausgesetzt sind, mit dem Poliovirus in Kontakt zu kommen.

WAS SOLL ICH TUN, WENN ICH NICHT GEIMPFT BIN?

Gesundheitsbehörden empfehlen, dass ungeimpfte Personen die Schüsse bekommen. In New York wurden Kliniken eingerichtet, die die Impfstoffe zur Verfügung stellen.

Menschen, die nicht oder unvollständig geimpft sind, haben das größte Risiko, durch Polio gelähmt zu werden. Die Person in Rockland County, bei der paralytische Kinderlähmung diagnostiziert wurde, war nicht geimpft.

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Die Associated Press Gesundheit & Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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