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ERKLÄRER: Was ist diese neue COVID-Variante in Südafrika?

by drbyos
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LONDON – WAS IST DIESE NEUE COVID-19-VARIANTE IN SÜDAFRIKA?

Gesundheitsminister Joe Phaahla sagte, die Variante sei in den letzten Tagen mit einem „exponentiellen Anstieg“ der Fälle verbunden gewesen, obwohl Experten immer noch versuchen, festzustellen, ob die neue Variante mit dem Namen B.1.1.529 tatsächlich verantwortlich ist.

Von etwas mehr als 200 neuen bestätigten Fällen pro Tag in den letzten Wochen stieg die Zahl der neuen täglichen Fälle in Südafrika am Donnerstag auf 2.465. Um den plötzlichen Anstieg der Fälle zu erklären, untersuchten Wissenschaftler Virusproben des Ausbruchs und entdeckten die neue Variante.

Am Freitag berief die Weltgesundheitsorganisation eine Expertengruppe ein, um die Daten aus Südafrika auszuwerten.

WARUM SIND WISSENSCHAFTLER SORGEN ÜBER DIESE NEUE VARIANTE?

Es scheint eine hohe Anzahl von Mutationen – etwa 30 – im Spike-Protein des Coronavirus zu haben, die sich darauf auswirken könnten, wie leicht es sich auf Menschen ausbreitet.

Sharon Peacock, die die genetische Sequenzierung von COVID-19 in Großbritannien an der University of Cambridge leitete, sagte, die bisherigen Daten deuten darauf hin, dass die neue Variante Mutationen aufweist, die „mit einer verbesserten Übertragbarkeit übereinstimmen“, sagte jedoch, dass „die Bedeutung vieler Mutationen“ sei noch nicht bekannt.”

Lawrence Young, Virologe an der University of Warwick, beschrieb die Variante als „die am stärksten mutierte Version des Virus, die wir gesehen haben“. Er sagte, es sei besorgniserregend, dass die Variante zwar nur in geringen Mengen in Teilen Südafrikas nachgewiesen werde, „es aber so aussieht, als würde sie sich schnell verbreiten“.

Dr. Anthony Fauci, der führende US-Arzt für Infektionskrankheiten, sagte, amerikanische Beamte hätten später am Freitag einen Anruf mit ihren südafrikanischen Amtskollegen arrangiert, um weitere Details zu erfahren, und sagte, es gebe keine Hinweise darauf, dass die Variante noch in den USA angekommen sei

WAS IST ÜBER DIE VARIANTE BEKANNT UND NICHT BEKANNT?

Wissenschaftler wissen, dass sich die neue Variante genetisch von früheren Varianten einschließlich der Beta- und Delta-Varianten unterscheidet, wissen jedoch nicht, ob diese genetischen Veränderungen sie übertragbarer oder gefährlicher machen.

Südafrikanische Wissenschaftler haben einen Anstieg der Fälle festgestellt, wissen aber nicht, ob die neue Variante dafür verantwortlich ist. Es wird Wochen dauern, um herauszufinden, ob Impfstoffe dagegen noch wirksam sind.

Bisher gibt es keinen Hinweis darauf, dass die Variante eine schwerere Erkrankung verursacht. Südafrikanische Experten sagten, dass einige Infizierte wie bei anderen Varianten keine Symptome haben.

Francois Balloux, Direktor des Genetics Institute am University College London, sagte, es sei unmöglich, allein aufgrund seiner genetischen Ausstattung Vorhersagen darüber zu treffen, ob das Virus gefährlicher oder ansteckender sei.

WIE IST DIESE NEUE VARIANTE ENTSTANDEN?

Das Coronavirus mutiert, während es sich ausbreitet, und viele neue Varianten, auch solche mit besorgniserregenden genetischen Veränderungen, sterben oft einfach aus. Wissenschaftler überwachen COVID-19-Sequenzen auf Mutationen, die die Krankheit übertragbarer oder tödlicher machen könnten, aber sie können dies nicht einfach durch einen Blick auf das Virus feststellen. Sie müssen das Krankheitsmuster bei Ausbrüchen mit den genetischen Sequenzen vergleichen. Die Feststellung, ob eine tatsächliche Verbindung besteht, kann einige Zeit in Anspruch nehmen.

Peacock sagte, die Variante habe sich „möglicherweise bei jemandem entwickelt, der infiziert war, aber das Virus dann nicht beseitigen konnte, was dem Virus die Chance gibt, sich genetisch zu entwickeln“, in einem Szenario ähnlich dem, wie Experten die Alpha-Variante denken – die erstmals in England identifiziert wurde – ebenfalls entstanden, durch Mutation in einer immungeschwächten Person.

SIND DIE REISEBESCHRÄNKUNGEN VON EINIGEN LÄNDERN BERECHTIGT?

Vielleicht. Ab Freitagmittag müssen sich Reisende, die aus Südafrika, Namibia, Botswana, Lesotho, Eswatini und Simbabwe in Großbritannien ankommen, für 10 Tage selbst isolieren. Auch die Nationen der Europäischen Union haben am Freitag schnell versucht, den Flugverkehr aus dem südlichen Afrika zu stoppen.

Angesichts des jüngsten raschen Anstiegs von COVID-19 in Südafrika sei es „umsichtig“, Reisen aus der Region einzuschränken, sagte Neil Ferguson, Experte für Infektionskrankheiten am Imperial College London.

Balloux vom University College London sagte, dass, wenn sich die neue Variante als ansteckender als Delta herausstellt, die neuen Beschränkungen kaum Auswirkungen haben werden, aber dass sie Großbritannien noch etwas Zeit verschaffen könnten, um die Impfraten zu erhöhen und andere mögliche Interventionen einzuführen.

WAS PASSIERT ALS NÄCHSTES?

Die Weltgesundheitsorganisation hat eine technische Expertengruppe einberufen, um zu entscheiden, ob die neue Variante eine interessante oder eine besorgniserregende Variante ist. Wenn dies der Fall ist, wird die Variante wahrscheinlich nach einem Buchstaben des griechischen Alphabets gemäß dem aktuellen Namenssystem benannt.

Interessante Varianten – zu denen derzeit die Mu- und Lambda-Varianten gehören – weisen genetische Veränderungen auf, von denen bekannt ist, dass sie Dinge wie die Übertragbarkeit und die Schwere der Krankheit beeinflussen, und es wurde festgestellt, dass sie in mehreren Ländern signifikante Cluster verursachen.

Besorgniserregende Varianten – darunter Alpha, Beta und Delta – haben gezeigt, dass sie sich leichter ausbreiten, schwerwiegendere Krankheiten verursachen oder aktuelle Instrumente wie Impfstoffe weniger wirksam machen können.

Bis heute ist die Delta-Variante die mit Abstand am häufigsten übertragbare Form von COVID; es macht mehr als 99% der Sequenzen aus, die mit der weltweit größten öffentlichen Datenbank geteilt werden.

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