Erinnerung an Ramsey Clark 1927–2021 | Die Nation

Ich traf Ramsey Clark, der am 9. April starb, zum ersten Mal, als ich ihn interviewte Kennedy Justice– das Buch, das ich über Robert F. Kennedys Generalstaatsanwaltschaft schrieb.

Ramsey war stellvertretender Generalstaatsanwalt und verantwortlich für die Abteilung Lands and Natural Resources bei Justice. In einer Abteilung, zu der unter anderem Burke Marshall als Leiter der Abteilung für Bürgerrechte, Nick Katzenback als Kennedys Nummer zwei und Archibald Cox als Generalstaatsanwalt gehörten, wurde Ramsey von vielen – einschließlich Ihrer wirklich – als eine Nichtentität angesehen, die gegeben wurde sein Job als Gefallen für Lyndon Johnson, damals John F. Kennedys Vizepräsident.

Aber ich habe schnell gelernt, wie falsch ich lag. Die frühen 1960er Jahre waren eine Zeit, in der sich viele Beobachter auf „Extremisten beider Seiten“ bezogen – den White Citizens Council einerseits und die NAACP andererseits. Aber nach einer Stunde mit Ramsey war es so klar, dass sein Herz und sein Verstand bei der NAACP waren, dass ich ihn fragte, warum er kein Mitglied sei.

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“Ich glaube, ich bin kein Tischler”, sagte er mit einem Lächeln. Auch wenn Ramsey nur Gutes über RFK zu sagen hatte, zögerte er im Gegensatz zu den anderen Assistenten-AGs nicht zu sagen, wo er nicht einverstanden war. Zum Beispiel missbilligte er das sogenannte “Get Hoffa Squad” gegen den Präsidenten der Teamsters Union, Jimmy Hoffa, das er für ungleiche Gerechtigkeit hielt, und sagte mir, er habe sich gegen das Abhören und Abhören von Zahlen des organisierten Verbrechens ausgesprochen. Er glaubte nicht nur, dass Klopfen und Abhören falsch waren; er fand sie auch ineffizient. “Es braucht 27 Männer, um eines dieser Dinge zu installieren” (was er “heimtückisch” nannte) und es zu überwachen, sagte er mir. Später, als Generalstaatsanwalt, gab Ramsey eine beispiellose Richtlinie heraus, die alle derartigen Aktivitäten von Bundesbehörden verbot. Unter anderem leitete er die Ausarbeitung des wegweisenden Bürgerrechtsgesetzes von 1968, das sich mit Diskriminierung im Wohnungsbau befasste.

Normalerweise kam ich zu einem 8-Uhr-Frühstückstreffen in Clarks unprätentiösem Haus mit drei Schlafzimmern in Falls Church, Virginia, an, um von seiner Frau Georgia, einer lebhaften Blondine mit nackten Füßen, an der Tür begrüßt zu werden. In ihren späten 30ern summte sie vor sich hin, wenn das Gespräch vorbei war und eher wie ein Volkssänger aussah als wie die Frau eines hohen Regierungsbeamten.

Die meisten Beobachter, die ihn nicht kannten, gingen davon aus, dass Ramsey in der hawkischen Tradition seines Vaters, Richter Tom C. Clark, weitermachen würde, der von 1945 bis 1949 selbst unter Harry Truman als Generalstaatsanwalt gedient hatte. Es war Clark, der die Liste der subversiven Organisationen des Generalstaatsanwalts eröffnet hatte.

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Aber ich lernte schnell den bemerkenswerten Unterschied zwischen Vater und Sohn. Hier ein Beispiel: 1949 brachte Generalstaatsanwalt Tom Clark den berühmten Fall gegen Judith Coplon, eine 29-jährige Regierungsangestellte, die beschuldigt wird, Geheimnisse an ihren sowjetischen Schatz weitergegeben zu haben. Und 17 Jahre später war es der amtierende Generalstaatsanwalt Ramsey Clark, der den Fall gegen Coplon abwies. „Ich habe die Aufzeichnung über ein paar Stunden gelesen und es gab nichts anderes zu tun. Ihre Überzeugung war wegen verdorbener Beweise aufgehoben worden. Außerdem garantiert die Verfassung einen schnellen Prozess. “

Wenn meine Gespräche mit Ramsey beendet waren, winkte Georgia von der Tür und sagte: „Adios, Ram“. Dann fuhr er mit seinem ramponierten Oldsmobile-Cabrio von 1949 zur Arbeit, das er der mit dem Job gelieferten Limousine mit Chauffeur vorzog.

Einige Jahre später, 1974, als er gegen Senator Jacob Javits für den US-Senat kandidierte, bat mich Ramsey, sein Kampagnenmanager zu sein. Im Gegensatz zu anderen in diesem Job, die immer besorgt waren, dass ihr Kandidat das Falsche tun oder sagen würde, wusste ich immer, dass ich mich darauf verlassen konnte, dass Ramsey uns den bestmöglichen Weg zeigt.

Einmal, als ihm ein Anwalt sagte: “Ihr Vater stimmt Ihnen nicht zu”, antwortete Ramsey: “Dann sagen Sie ihm nicht, was ich gesagt habe.” Ramsey, ein Verfechter der Bürgerrechte und bürgerlichen Freiheiten, der sich der Todesstrafe widersetzte, verbrachte einen Großteil seines Lebens damit, unpopuläre Ursachen und berüchtigte Menschen zu verteidigen, darunter den irakischen Diktator Saddam Hussein und den verabscheuungswürdigen Lyndon LaRouche. Dies ist nicht der richtige Ort, um herauszufinden, warum er einen bestimmten Kunden eingestellt hat, außer zu sagen, dass er immer eloquent libertäre Gründe für das getan hat, was er getan hat.

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Ich entdeckte einmal, dass er in der obersten Schublade seines Schreibtisches eine kleine Liste von Dingen aufbewahrte, die er erreichen wollte. Als ich dachte, ich hätte gesehen, wie er etwas abhakte, fragte ich ihn, ob er dies eine neue Art von Generalstaatsanwaltliste nennen möchte. Ramsey lächelte und räusperte sich und sagte: “Ich bin mit dieser anderen Art von Liste nicht gerade einverstanden.”

Neben seiner Ausbildung hat es Spaß gemacht, für Ramsey zu arbeiten. Wie Die New York Times wies darauf hin, er schien es zu genießen, anderen zu erzählen, was sie nicht hören wollten. “Er befürwortete die Waffenkontrolle in Reden vor Jägern und sagte den Arbeitern der Verteidigungsindustrie, dass ihre Werke geschlossen werden sollten.”

Es wird niemals einen solchen geben.

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