Erik Gustafsson könnte der dritte Verteidiger der Capitals werden

Nachdem Washington Justin Schultz in der Free Agency gegen Seattle verloren hatte, brauchte Washington einen dritten Verteidiger, der neben Trevor van Riemsdyk laufen konnte. Mit wenigen internen Kandidaten haben die Washington Capitals Verteidiger Erik Gustafsson verpflichtet, einen 30-jährigen Schweden, der sich für sein fünftes Team in vier Spielzeiten qualifiziert.

Gustafsson, der im Juli einen Einjahresvertrag über 800.000 US-Dollar unterzeichnete, erzielte in der vergangenen Saison mit Chicago 18 Punkte und will die gleiche Leistung nach Washington bringen. Der Verteidiger muss sich während der gesamten Dauer des Lagers noch beweisen, aber er scheint eine Sperre für die Rolle des dritten Paares zu sein.

Gustafsson besetzte diesen Platz während der gesamten ersten Woche des Camps und spielte dort während Washingtons Vorsaison-Auftakt am Sonntag gegen die Buffalo Sabres. Es gibt eine Handvoll Namen, die in der Mischung sein könnten, darunter der Veteran Matt Irwin und einige jüngere Interessenten, aber es scheint, dass Gustafsson bereit ist, die Gelegenheit zu nutzen.

Mit Nicklas Backstrom hat Connor McMichael von Caps eine „großartige Chance“

Gustafsson schließt sich einer Washington Blue Line an, die fünf zurückkehrende Verteidiger hat – van Riemsdyk, John Carlson, Martin Fehervary, Nick Jensen und Dmitry Orlov. Gustafsson wäre das letzte Puzzleteil.

„Ich mag die Art und Weise, wie unser ‚D’ letztes Jahr gespielt hat“, sagte Capitals-Trainer Peter Laviolette. „Da war viel Stabilität dabei. Die Paarungen waren sehr stabil und ich denke, dass sie wirklich gut zusammengespielt haben.“

Gustafsson ist stolz auf seine offensive Leistung für einen Verteidiger, und er ist bereit, sich dem Ansturm anzuschließen und Torchancen für sich und seine Teamkollegen zu produzieren.

Gustafsson sagte, sein Timing sei beim Saisonauftakt am Sonntag nicht ganz richtig gewesen, was zu untypischen Fehlern geführt habe. Er hatte auch eine kostspielige Haltestrafe spät, die es Buffalo ermöglichte, den Ausgleich zu erzielen. Die Sabres gewannen in der Verlängerung.

„Wenn ein Spieler in eine neue Organisation kommt … gibt es meiner Meinung nach immer eine Lernkurve“, sagte Laviolette. „Ich dachte, dass er einige wirklich gute Dinge getan hat [Sunday] und dann gibt es noch einige Dinge, über die wir mit ihm gesprochen und ihm gezeigt haben.“ Ich denke, es ist nur der frühe Teil des Lagers und ein neuer Spieler und ein neues System, aber es wird ihm gut gehen.

Gustafsson sagte, er habe ein paar Tage nach seinem Vertrag mit den Capitals in der Nebensaison begonnen, Washingtons System zu lernen. Assistenztrainer Kevin McCarthy, der die Verteidigung leitet, schickte Gustafsson Videos vor dem Trainingslager.

„Ich habe mir einige Clips oft angesehen, aber auf dem Eis ist es ein bisschen anders“, sagte Gustafsson. „Ich komme dahin, und es sind ein paar Kleinigkeiten, die ich lernen muss. Dafür sind die Spiele da, aber was das Training betrifft, bin ich zuversichtlich.“

Anthony Mantha muss liefern, und mehr vom Auftakt der Vorsaison von Caps

Van Riemsdyk, Gustafssons voraussichtlicher Abwehrpartner, hilft ebenfalls bei der Umstellung. Gustafsson spielte mit van Riemsdyk in Chicago. Sie waren keine langfristigen Defensivpartner, fanden sich aber während der Spiele oft in Schichten zusammen.

Carlson, dessen Schließfach neben dem von Gustafsson steht, war auch eine Bereicherung für ihn. Gustafsson hatte in Chicago einen ähnlichen Mentor in Duncan Keith.

“Ich finde [Gustafsson] wird großartig; Er ist ein wirklich geschickter Typ, er sieht das Eis gut und ein Typ, von dem wir irgendwie Gerüchte gehört haben, was dazu führte, dass er hier war“, sagte Carlson.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.