Erdgasknappheit trifft China, während die Temperaturen sinken

Für viele Menschen in ganz China machen Erdgasknappheit und erschreckend kalte Temperaturen einen schwierigen Winter unerträglich. Für Li Yongqiang bedeuten sie eiskalte Nächte ohne Hitze.

„Wir wagen es nicht, über Nacht die Heizung anzuschalten – nach fünf oder sechs Stunden hört das Gas wieder auf“, sagte Herr Li, ein 45-jähriger Lebensmittelhändler, telefonisch von seinem Haus in der nordchinesischen Provinz Hebei. „Die Gasknappheit wirkt sich wirklich auf unser Leben aus.“

Der Mangel an Erdgas, das in ganz China zum Heizen von Häusern und Unternehmen verwendet wird, hat zig Millionen Menschen verärgert und zu ätzenden Beschwerden in den sozialen Medien geführt.

Eine Person aus der Provinz Hebei schrieb, dass sie vier Nächte in der Woche früh aufwachte, weil ihr trotz zweier Decken auf ihrem Bett zu kalt zum Schlafen war. Ein virales Video im chinesischen Internet zeigt ein Wohnhochhaus in einer anderen nördlichen Provinz, Shanxi, dessen Fenster mit knallroten Plakaten verputzt sind, wie sie oft zum Mondneujahr zu sehen sind – außer dass auf diesen Plakaten „kalt“ steht.

Bereits in diesem Winter haben sich Hunderte Millionen Menschen mit Covid infiziert, seit Xi Jinping, Chinas oberster Führer, Anfang Dezember seine „Null-Covid“-Politik aufgegeben hat. Diese Politik hatte die Infektionen niedrig gehalten, erforderte jedoch kostspielige Vorsichtsmaßnahmen wie Massentests – Maßnahmen, die die Budgets der lokalen Regierungen erschöpften. Vielen Städten fehlt inzwischen das Geld, das sie brauchen, um ihre eigenen Angestellten zu bezahlen, geschweige denn, um eine angemessene Gasversorgung für Haushalte aufrechtzuerhalten.

Experten zufolge hat die Krise systemische Schwächen in Chinas Energievorschriften und -infrastruktur aufgedeckt und gleichzeitig die Reichweite der globalen Marktturbulenzen gezeigt, die letztes Jahr durch Russlands Invasion in der Ukraine ausgelöst wurden.

Russland ist seit langem ein wichtiger Erdgaslieferant für China und viele Regionen, insbesondere Europa. Als Russland im vergangenen Sommer die Exporte nach Europa einstellte, stiegen die Weltmarktpreise, da die Länder Vorräte aus anderen Ländern anhäuften. Ein überraschend warmer Winter hat seitdem dazu beigetragen, die Gaspreise in Europa zu senken, aber die bittere Kälte treibt sie jetzt in China noch weiter nach oben.

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Gleichzeitig haben Chinas Provinz- und Stadtregierungen die üblichen Subventionen für den Erdgasverbrauch reduziert, die früher die Heizkosten im Zaum hielten. Die nationale Regierung hat darauf reagiert, indem sie die lokalen Regierungen aufgefordert hat, Wärme bereitzustellen, ohne ihnen Geld dafür zu geben. Infolgedessen wird Gas effektiv rationiert, wobei die Haushalte das Minimum erhalten, das zum Kochen von Lebensmitteln benötigt wird, aber nur sehr wenig zum Heizen.

„Es ist ein perfekter Wintersturm für Xi“, sagte Willy Lam, ein langjähriger Analyst der chinesischen Politik und Senior Fellow der Jamestown Foundation. „Nichts scheint zu funktionieren, zum Teil, weil niemand viel Geld zu haben scheint.“

Für Herrn Xi ist dies die dritte Energiekrise an der Basis in nur fünf Jahren. Seine Regierung verbot 2017 abrupt kohlebefeuerte Boiler in weiten Teilen Nordchinas zugunsten von Gaskesseln. Es war eine schnelle Lösung für die Luftverschmutzung, aber die Bewohner stellten bald fest, dass es nicht genug Gas für alle neuen Kessel gab.

Dann, im Jahr 2021, stieg der Kohlepreis über den regulierten Preis, zu dem Versorgungsunternehmen aus Kohle erzeugten Strom verkaufen konnten. Um Geld zu verlieren, schlossen die Versorgungsunternehmen vorübergehend Kraftwerke und trugen zu einer Welle von Stromausfällen bei.

Viele in Europa machten sich letztes Jahr Sorgen, wie sie ihre Häuser in diesem Winter heizen würden, nachdem der russische Präsident Wladimir V. Putin die Erdgaslieferungen auf den Kontinent reduziert und dann gestoppt hatte.

Aber Europa hatte nicht nur einen ungewöhnlich warmen Winter. Die dortigen Gasunternehmen haben die Preise erhöht, um den Umweltschutz zu fördern, und die Regierungen haben die Verbraucher subventioniert, um zumindest einen Teil der Mehrkosten auszugleichen. Auch die europäischen Unternehmen haben im vergangenen Herbst große Reserven an zusätzlichem Gas angehäuft. Die Sorge, dass Familien in Europa in diesem Winter nicht genug Erdgas haben werden, um ihre Häuser zu heizen, ist verflogen.

In China ist die Temperatur ungewöhnlich kalt geworden. Am Wochenende erreichten zahlreiche Wetterstationen in der nördlichsten chinesischen Provinz Heilongjiang die niedrigsten jemals gemessenen Temperaturen. Mohe City, die nördlichste Stadt Chinas, erreichte an drei aufeinanderfolgenden Tagen Tiefstwerte unter minus 50 Grad Celsius. Chinas Meteorologiebehörde hat diese Woche landesweit vor sehr kaltem Wetter gewarnt.

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Die Regierung hat die Gasknappheit zur Kenntnis genommen.

„Einige Orte und Unternehmen haben keine Maßnahmen ergriffen, um die Versorgung und den Preis von Energie für den Lebensunterhalt der Menschen sicherzustellen“, sagte Lian Weiliang, stellvertretender Vorsitzender der Nationalen Entwicklungs- und Reformkommission, Chinas oberster Wirtschaftsplanungsbehörde, auf einer Pressekonferenz am 13. Januar .

Er fügte hinzu, dass die nationale Regierung lokale Beamte für die Versorgung von Häusern verantwortlich machen werde, gab jedoch nicht an, dass Peking ihnen Geld zur Verfügung stellen würde, um ihnen dabei zu helfen. China werde auch weitere Erdgasspeicherstätten bauen, sagte er, um zu versuchen, ähnliche Probleme in Zukunft zu vermeiden.

China habe tatsächlich genug Erdgas, um den Winter zu überstehen, sagte Yan Qin, ein chinesischer Energiespezialist bei Refinitiv, einem Datenunternehmen in London. Das Problem ist, dass Preisregulierungen und sinkende Subventionen verhindern, dass Gas Haushalte in Nordchina erreicht, wenn die Temperaturen sinken.

Ein Großteil der Welt hat russische Energie während des Krieges gemieden, aber China hat seine Käufe von Erdgas aus Russland verstärkt. Die Einfuhren von verflüssigtem Erdgas aus Russland, das per Schiff transportiert werden kann, stiegen im vergangenen Jahr um 42,3 Prozent, da chinesische Unternehmen Frachten kauften, die Unternehmen in Japan und anderswo aufgrund der russischen Invasion in der Ukraine nicht mehr kaufen wollten.

Ein Großteil dieses russischen Gases wurde zu sehr hohen Preisen importiert. Die chinesischen Vorschriften begrenzen jedoch streng den Preis, zu dem kommunale und kommunale Gasverteiler Gas an Haushalte verkaufen dürfen. In diesem Winter sind die Großhandelskosten für Gas bis zu dreimal so hoch wie die Preise, die Händler Privatkunden berechnen dürfen, sagte Jenny Zhang, Erdgasexpertin bei der Lantau Group, einem Energie- und Energieberatungsunternehmen in Hongkong, das sich auf das Festland spezialisiert hat China.

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Händler dürfen zusätzliche Kosten an industrielle und gewerbliche Gasverbraucher weitergeben, jedoch nicht an Privatpersonen. Wenn die Preise steigen, haben die Unternehmen also einen großen Anreiz, Häuser abzuschneiden und hauptsächlich an industrielle und gewerbliche Nutzer zu verkaufen.

Besonders akut ist das Problem in der bevölkerungsreichen Provinz Hebei in der Nähe von Peking. Viele lokale Gasunternehmen wurden in den letzten Jahren zumindest teilweise privatisiert.

„Sie haben keine tiefen Taschen, wenn der Benzinpreis schwankt“, sagte Frau Zhang.

Und die Kommunalverwaltungen in Orten wie Hebei stehen unter großer finanzieller Belastung.

Ihre Haupteinnahmequelle, der Verkauf von Landpachtverträgen an Entwickler, versiegte im vergangenen Jahr, als die Pandemiekosten in die Höhe schossen. Die an Entwickler verpachtete Fläche ist im vergangenen Jahr um 53 Prozent eingebrochen, als der Immobiliensektor in finanzielle Schwierigkeiten geriet.

Am schlimmsten erging es der Provinz Hebei, die sich um drei Seiten Pekings erstreckt und 74,5 Millionen Einwohner hat. Die nationale Regierung hat in den letzten fünf Jahren besonders darauf bestanden, dass die Haushalte und Unternehmen in Hebei auf Gas umsteigen, da die Luftverschmutzung durch die Verwendung von Kohle schnell nach Peking gelangt. Viele Einwohner, darunter Herr Li, der Lebensmittelhändler, haben keine Kohle oder Kohleöfen mehr.

Shijiazhuang, die Provinzhauptstadt, gehörte damals zu den ersten Städten, denen im vergangenen Herbst das Geld für Covid-Tests ausging. Es bewegte sich schnell, die Tests Ende letzten Jahres abzubrechen, sobald Peking begann, Flexibilität in Bezug auf die „Null-Covid“-Politik zu signalisieren, nur um mit einer sofortigen Welle von Fällen zu enden. Jetzt sinken die Temperaturen in der gebirgigen Provinz weit unter den Gefrierpunkt.

Angesichts sinkender Einnahmen und steigender Kosten haben die Kommunalverwaltungen in Hebei wenig finanzielle Möglichkeiten, um die Subventionierung von Gas für ihre Kunden schnell wieder aufzunehmen.

„Wenn sie subventionieren könnten“, sagte Frau Qin, die chinesische Energiespezialistin, „hätten wir diesen Mangel nicht.“

Die Forschung wurde von beigetragen Li Du, John Liu, Olivia Wang und Claire Fu.

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