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Erdgas ist (meistens) gut für die globale Erwärmung

by drbyos
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Wie es kommt In einem Produktionsstahlrohr ist Erdgas normalerweise eine Mischung der leichtesten Alkane, bei denen es sich um Kohlenwasserstoffe der CnH2n + 2-Reihe handelt. Methan (CH4) dominiert (zwischen 85 und 95 Prozent), gefolgt von Ethan (C.2H.6, typischerweise 2 bis 7 Vol .-%), kleine Mengen Propan (C.3H.8), Butan (C.4H.10) und Pentan (C.5H.12) und Spuren von Kohlendioxid, Schwefelwasserstoff und anderen Gasen. Die Gasverarbeitung entfernt die meisten dieser Dinge, bevor das Endprodukt, etwa 95 Prozent Methan, die Verbraucher erreicht.

Erdgas ist reichlich vorhanden, kostengünstig, bequem und zuverlässig zu transportieren, mit geringen Emissionen und hoher Verbrennungseffizienz. Mit Erdgas befeuerte Heizöfen haben einen maximalen Wirkungsgrad von 95 bis 97 Prozent, und Gasturbinen mit kombiniertem Zyklus erreichen jetzt einen Gesamtwirkungsgrad von etwas mehr als 60 Prozent. Natürlich erzeugt das Verbrennen von Gas Kohlendioxid, aber das Verhältnis von Energie zu Kohlenstoff ist ausgezeichnet: Das Verbrennen eines Gigajoules Erdgas erzeugt 56 Kilogramm Kohlendioxid, etwa 40 Prozent weniger als die 95 kg, die von Steinkohle ausgestoßen werden.

Dies macht Gas zum offensichtlichen Ersatz für Kohle. In den Vereinigten Staaten vollzieht sich dieser Übergang seit zwei Jahrzehnten. Die gasbetriebene Kapazität stieg von 2000 bis 2005 um 192 Gigawatt und von 2006 bis Ende 2020 um weitere 69 GW. In der Zwischenzeit soll die 82 GW Kohlekapazität, die US-Energieversorger von 2012 bis 2020 entfernt haben, erhöht werden weitere 34 GW bis 2030, insgesamt 116 GW – mehr als ein Drittel der früheren Spitzenleistung.

So weit, so grün. Aber Methan selbst ist ein sehr starkes Treibhausgas, das über 20 Jahre (und über 100 Jahre 28- bis 36-mal so viel Kohlendioxid) 84- bis 87-mal so viel Treibhauspotential wie eine gleiche Menge Kohlendioxid aufweist. Und einiges davon tritt aus. Im Jahr 2018 ergab eine Studie der US-amerikanischen Öl- und Erdgasversorgungskette, dass diese Emissionen um etwa 60 Prozent höher waren als von der Environmental Protection Agency geschätzt. Es wird angenommen, dass solche diffusen Emissionen, wie sie genannt werden, 2,3 Prozent der Bruttogasproduktion in den USA entsprechen.

In den Schlagzeilen wurde Erdgas als unnatürlich eingestuft und schwärzer als Kohle. Bill McKibben kam mit der rhetorischen Zurückhaltung, die dem führenden Klimakatastrophen des Landes gebührt, zu dem Schluss, dass die Umstellung von Kohle auf Erdgas “so ist, als ob wir stolz angekündigt hätten, unsere Oxycontin-Gewohnheit aufzugeben, indem wir stattdessen Heroin aufgenommen haben”.

Ohne Zweifel verringern Methanlecks während der Gewinnung, Verarbeitung und des Transports die insgesamt vorteilhaften Auswirkungen der Verwendung von mehr Erdgas, löschen es jedoch nicht und können erheblich reduziert werden. In ihrer detaillierten Bewertung der Lebenszyklusemissionen aus der Erdgas- und Kohleversorgung im Jahr 2020 kam die Internationale Energieagentur zu dem Schluss, dass „geschätzte 98 Prozent des heute verbrauchten Gases eine geringere Intensität der Lebenszyklusemissionen aufweisen als Kohle, wenn sie für Strom oder Wärme verwendet werden . ” Darüber hinaus ergab eine Bewertung von 2019, dass etwa drei Viertel der heutigen Methanemissionen aus der Öl- und Gasindustrie durch den Einsatz bekannter technischer Korrekturen kontrolliert werden können – und vor allem, dass etwa 40 Prozent dieser Emissionen ohne Nettokosten vermieden werden könnten.

Selbst die wirksamsten Medikamente haben unerwünschte Nebenwirkungen; Selbst die besten technischen Korrekturen haben Nachteile. Zu denken, dass die angeblich umweltfreundlichsten Alternativen, Photovoltaik und Windkraftanlagen, keinen Fußabdruck mit fossilen Brennstoffen haben und nur Vorteile bringen, bedeutet, die Realität zu ignorieren. So auch das uninformierte Urteil über die Übel von Erdgas: Es ist keine perfekte Wahl – nichts ist es -, aber seine Vorteile übertreffen seine Nachteile, und sie könnten noch weiter angehoben werden.

Dieser Artikel erscheint in der Druckausgabe vom Juni 2021 als „Flüchtige Emissionen“.

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