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Erde: Eine Grundierung auf dem dritten Felsen von der Sonne

by drbyos
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Wie der verstorbene Astronom Carl Sagan einmal bemerkte, ist die Erde “das einzige Zuhause, das wir jemals gekannt haben”. Der technologische Fortschritt hat es der Menschheit ermöglicht, jeden Planeten in unserem Sonnensystem zu untersuchen. Wir haben Jupiters großen roten Fleck fotografiert und Sonden durch die höllische venusianische Atmosphäre geschickt.

Solche Bemühungen unterstreichen die schöne Fremdheit der Welt Homo sapiens entwickelt am. Wir müssen Ihnen nicht sagen, dass die Erde nicht wie Mars oder Saturn oder ein anderer Körper ist, der die Sonne umkreist. Dennoch unterliegt es denselben physikalischen Gesetzen.

Deshalb dachten wir heute, wir würden uns ansehen, wie unsere geschätzte Erde beide ist und ist nicht aus wissenschaftlicher Sicht ungewöhnlich.

Näher als die meisten

Beginnen wir damit, die Erde an ihren Platz zu bringen. Jede Woche in den späten 1990er Jahren erinnerte uns John Lithgows große Sitcom daran, dass unser Zuhause der dritte Planet von der Sonne ist. Merkur ist der erste, Venus der zweite und Mars der vierte.

(Verwirrenderweise ist der kleine Merkur die meiste Zeit die der Erde am nächsten gelegene Welt, aber wir geraten aus der Spur.)

Merkur, Venus, Erde und Mars sind die vier inneren Planeten des Sonnensystems. Hinter dem Mars liegen die äußeren Planeten: Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun.

In Bezug auf die Größe ist die Erde im Vergleich zu ihren nächsten Nachbarn günstig. Mit 40.075 Kilometern rund um den Äquator und einem Radius von 6.371 Kilometern ist es der größte der inneren Planeten.

Aber das ist wirklich nichts, womit man angeben muss. Der mächtige Jupiter ist 121,9-mal größer als unsere Heimatwelt, wenn es um die Gesamtfläche geht.

Und die Sonne? Es genügt zu sagen, dass man, wenn dieser riesige Plasmakugel hohl wäre, ungefähr 1,3 Millionen Erden im Inneren stopfen könnte.

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Gequetscht und gekippt

Aus der Ferne mögen die Sonne und all ihre Planeten wie perfekte Kugeln aussehen. Sie sind nicht. Zentrifugalkraft und “Selbstgravitation” halten sie zusammen in der Form eines abgeflachten Sphäroids. Solche Objekte können ähneln wahre Sphären, aber sie sind etwas gequetscht.

Nimm die Erde. Der Radius des Äquators unseres Planeten ist ungefähr 22 Kilometer länger als sein Radius von Pol zu Pol. Ergo hat die Erde eine leichte äquatoriale Ausbuchtung, die sie sphärisch unvollkommen macht. Am Äquator ist die Erde also 0,3 Prozent dicker als von Pol zu Pol. Auf einigen anderen Welten ist diese Ungleichheit viel extremer. (Sieh dich an, Saturn und Jupiter.)

Axiale Neigung ist ein weiteres Merkmal, das die Erde mit ihren kosmischen Brüdern teilt.

Mittlerweile ist allgemein bekannt, dass sich unsere Heimatwelt A) um eine Achse dreht und B) die Sonne umkreist. Aber relativ zum Weg, den die Erde nimmt um Bei der Sonne ist die Achse des Planeten in einem Winkel von 23,5 Grad geneigt.

Vergiss Hades und Persephone; Die axiale Neigung der Erde ist der Grund, warum wir Jahreszeiten haben. Das heißt nicht, dass das Ding unveränderlich ist. Im Gegenteil, die axiale Neigung unseres Planeten verschiebt sich alle 40.000 Jahre von einem Winkel von 22,1 Grad auf einen Winkel von 24,5 Grad.

Die sich ändernde Achse hat tiefgreifende Auswirkungen auf unseren Nachthimmel. Während der Nordpol der Erde derzeit auf das Sternensystem Polaris gerichtet ist, wird er in zwei Jahrtausenden mit Gamma Cephei übereinstimmen. Passen Sie Ihre Pläne für die Sternbeobachtung entsprechend an.

So wie die Erde nicht der einzige abgeflachte Sphäroid in der Stadt ist, ist ihre axiale Neigung nichts Besonderes. Andere Planeten haben diese auch; Der ferne Uranus ist in einem absolut verrückten Winkel von 97,77 Grad geneigt.

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Geologie rockt!

Uranus ist übrigens ein Eisriese. Da es keine harte äußere Oberfläche gibt, besteht es aus Elementen wie Sauerstoff, Kohlenstoff, Stickstoff, Schwefel, Helium und Wasserstoff. Neptun ist ein weiterer Eisriese, während Jupiter und Saturn unter eine verwandte Kategorie fallen, die als “Gasriesen” bezeichnet wird.

Merkur, Venus, Erde und Mars gehören keiner Gruppe an. Stattdessen werden sie alle als “terrestrische Planeten” klassifiziert. Diese kleinen Welten, die von den Gas- und Eisriesen in den Schatten gestellt werden, haben ein felsiges, kompaktes Äußeres.

Wie die anderen terrestrischen Planeten enthält die Erde einen heißen inneren Kern, dessen Temperaturen 4.982 Grad Celsius erreichen können. Um diesen herum liegt ein äußerer Kern, der wiederum vom Erdmantel umhüllt ist.

Die mit Abstand dünnste Schicht ist die äußere Erdkruste – wo wir wohnen. Zusammen mit dem oberen Mantel bildet es die schalenartige Lithosphäre unseres Planeten.

Auf dieser Ebene wird es ziemlich aufregend. Die Lithosphäre besteht aus Fragmenten, die als “tektonische Platten” bekannt sind. Diese driften ständig auseinander, reiben sich aneinander oder kollidieren frontal. Infolgedessen ändert sich die Anordnung der Kontinente und Ozeane der Erde im Laufe der geologischen Zeit.

Radiometrische Datierungen sagen uns, dass die Erde ungefähr 4,54 Milliarden Jahre alt ist. Laut einer Studie aus dem Jahr 2020, die in der Zeitschrift Science Advances veröffentlicht wurde, ist unser tektonisches Plattensystem möglicherweise nicht viel jünger.

Unabhängig vom Alter des tektonischen Plattensystems ist es eines der abnormalsten Merkmale der Welt. Wir müssen noch das Vorhandensein von tektonischen Platten im Erdstil auf einem anderen Planeten oder Mond bestätigen.

Leben, Atmosphäre und alles

Rund 71 Prozent der Erdoberfläche sind mit Wasser bedeckt. Aus diesem Grund wird unser Zuhause so oft “der Blaue Planet” genannt. Die Quelle all dieses Wassers ist ein ungelöstes Rätsel; Vielleicht wurde ein guter Prozentsatz von eisbeladenen Kometen oder Asteroiden geliefert.

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Wasser ist wirklich gut darin, Dinge aufzulösen. Und es kann an allen Arten komplexer chemischer Reaktionen teilnehmen. Solche Eigenschaften machen Wasser für das Leben, wie wir es kennen, unverzichtbar.

Erdlinge profitieren weiter von unserer Atmosphäre. Dieser große Schutzschild ist in fünf Hauptschichten unterteilt – Troposphäre, Stratosphäre, Mesosphäre, Thermosphäre und Exosphäre – und schützt uns vor übermäßiger UV-Strahlung. Gleichzeitig lässt es die Erde eine bewohnbare Temperatur halten und zerstört gleichzeitig den größten Teil der Weltraummüll, die uns in den Weg kommt.

Seit rund 3,7 Milliarden Jahren beherbergt der Planet Erde Leben. Vielleicht ist es in dieser Hinsicht einzigartig. Oder vielleicht auch nicht. Wenn außerirdisches Leben wirklich irgendwo da draußen im weiten Universum existiert, müssen wir es noch aufspüren.

Unser Mondbegleiter

Das Leben von Außerirdischen ist ein heiß diskutiertes Thema. So ist die Zukunft der Weltraumforschung. Wenn die bevorstehende Artemis-Mission der NASA wie geplant verläuft, werden im Jahr 2024 erstmals seit 1972 Astronauten auf unserem Mond landen.

Der natürliche Satellit der Erde ist vergleichsweise groß. Es ist der fünftgrößte Mond im gesamten Sonnensystem, auf dem insgesamt mehr als 190 verschiedene Monde entdeckt wurden.

Hier ist noch etwas, das den Mond der Erde auszeichnet: Jeder andere Planet, der die Sonne umkreist, hat entweder überhaupt keine Monde oder mehrere Monde. Aber die Erde hat nur einen.

Merkur und Venus? Sie sind völlig mondfrei. Auf der anderen Seite besitzen Mars, Jupiter, Saturn, Uranus und Neptun zwei, 79, 82, 27 bzw. 14 Monde.

Unter diesen Umständen ist es vielleicht ein bisschen arrogant, unseren Mond “den” Mond zu nennen. Aliens hätten Recht, unsere Chuzpe zu entschlüsseln.

Ursprünglich veröffentlicht am 21. April 2006

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