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Er erhielt das Purple Heart, dachte aber nicht, dass er es verdient hätte : NPR

by drbyos
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Joseph Hardebeck, ein hochrangiger Navy Corpsman, wird von seinen Töchtern Zoey (9) und Adalie (7) begrüßt, nachdem er am Donnerstag bei einer Preisverleihung im südkalifornischen Camp Pendleton das Purple Heart erhalten hat.

Sandy Huffaker für NPR


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Joseph Hardebeck, ein hochrangiger Navy Corpsman, wird von seinen Töchtern Zoey (9) und Adalie (7) begrüßt, nachdem er am Donnerstag bei einer Preisverleihung im südkalifornischen Camp Pendleton das Purple Heart erhalten hat.

Sandy Huffaker für NPR

Mehr als 11 Jahre nachdem in Afghanistan eine Kugel am Kopf gestreift wurde, sein Trommelfell zerstört und die Seite seines Gesichts gesungen wurde, wurde Joe Hardebeck das Purple Heart verliehen.

Doch lange Zeit stand der Stolz des 33-jährigen Senior Navy Corpsman im Weg. Er war nicht wirklich angeschossen worden oder hatte ein Glied verloren. Hardebeck glaubte nicht, dass er schwer genug verwundet war, um die älteste Auszeichnung des Militärs zu verdienen.

Hardebeck dient derzeit bei der 1. Bataillon, 11. Marineregiment, eine Artillerieeinheit in Camp Pendleton in Südkalifornien. Aber seine Verletzungen, für die er anerkannt wird, ereigneten sich im Frühjahr 2010 in Marjah, Afghanistan – einer der damals gefährlichsten Städte des Landes.

Die Marines waren an diesem Tag drei- oder viermal überfallen worden. Taliban-Kämpfer griffen aus mehreren hundert Metern Entfernung mit Handfeuerwaffen an, die Marines reagierten mit ihrem eigenen Kugelhagel. Schließlich würden die Kämpfe zum Stillstand kommen, nur um kurze Zeit später, nachdem sich die Marines mit der Stille vertraut gemacht hatten – aber nicht selbstzufrieden – wieder zu beginnen.

Lt. Col Matthew Ritchie steckt während der Preisverleihung ein Purple Heart an Hardebeck. Ursprünglich von George Washington im Jahr 1782 als Abzeichen für militärische Verdienste geschaffen, wird das Purple Heart an Soldaten verliehen, die im Kampf getötet oder verwundet wurden.

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Es war der 21. Februar 2010, und die Taliban kämpften um die Kontrolle über die Stadt Marjah, ihre letzte Hochburg in der afghanischen Provinz Helmand. Sie würden nicht leise gehen.

Hardebeck, damals ein 22-jähriger Navy Hospital Corpsman, der dem 1. Bataillon des 6. Marineregiments zugeteilt war, befand sich in seinem zweiten Kampfeinsatz. Und während seine Rolle traditionell darin bestand, Leben zu retten – nicht sie zu nehmen – galt er als Kämpfer, bis die Situation es diktierte, und wechselte im Handumdrehen nahtlos vom Schützen zum Lebensretter.

Inmitten der Stille lehnte Hardebeck an einer Wand und suchte den Horizont nach Anzeichen für den nächsten Angriff ab. Die Marines waren hinter einem kleinen Gebäude in Deckung gegangen und sprangen von einem Gebäude zum nächsten, während sie durch ländliches Ackerland vordrangen.

Als nächstes kam ein ohrenbetäubender Knall – eine Miniaturexplosion. Eine Kugel, die auf seinen Kopf gerichtet war, war verfehlt und hatte die Wand nur wenige Zentimeter von seinem Gesicht entfernt getroffen. Hardebeck wich hinter der Mauer zurück, nachdem der Aufprall ihn mit Schmutz und Trümmern übersät hatte.

Hardebeck steht mit seiner Tochter Adalie und seinem Purple Heart nach der Siegerehrung. Seit seiner Einführung gab es mehr als 1,8 Millionen Purple Heart-Empfänger, aber Hardebeck glaubt, dass die Zahl derjenigen, die sich für den Preis qualifizieren, höher ist.

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„Ich glaube, sie schießen auf mich“, sagte er den Marines um ihn herum. Alle lachten, wie immer, bevor sie ihren Geschäften nachgingen, in einem fernen Land rennen und schießen.

Er wusste es damals noch nicht, aber die Runde war so nah und so schnell vorbeigegangen, dass der Druck ihm das Trommelfell zerriss. Hardebeck sagte, es habe sogar eine leichte Verbrennung an der Wange verursacht.

Kurz darauf kam ein anderer Marine auf ihn zu und sagte: “Weißt du, dass Blut aus deinem Ohr kommt?” Gleichzeitig packte ein Offizier Hardebeck und trieb ihn mit. Ein Marine auf der anderen Seite war erschossen worden; sie brauchten Hilfe.

Der Gedanke, seine Männer zu verlassen, um angemessene medizinische Hilfe zu suchen, kam ihm nie in den Sinn. Hardebeck war der ranghöchste Korpsmann seiner Kompanie, verantwortlich für die Aufsicht über etwa ein Dutzend anderer »Docs«, Männer, die ihn um Hilfe baten.

Hardebeck schüttelt Soldaten nach der Zeremonie die Hand. Hardebecks Verletzungen, für die er anerkannt wird, ereigneten sich 2010 in Marjah, Afghanistan – einer der damals gefährlichsten Städte des Landes.

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Außerdem waren die Marines seine Familie. Wäre ihnen während seiner Abwesenheit etwas passiert, erklärte er später, würde er sich das nie verzeihen. Und so blieb er.

Ursprünglich von George Washington im Jahr 1782 als Abzeichen für militärische Verdienste geschaffen, wird das Purple Heart an Soldaten verliehen, die im Kampf getötet oder verwundet wurden. Es ist eine Auszeichnung, für die die meisten ihr Pfund Fleisch nicht bezahlen wollen.

Seit seiner Gründung gab es mehr als 1,8 Millionen Empfänger, aber Hardebeck glaubt, dass die Zahl derjenigen, die sich für die die Auszeichnung ist höher. Eine Handvoll seiner Kollegen wurde auch bis zu einem gewissen Grad verwundet. beim Dienst im Ausland.

Aber viele Servicemitarbeiter, wie Hardebeck, die sich für das Purple Heart qualifizieren, behalten ihre Leiden für sich.

“Wenn etwas, das wir als geringfügig betrachten, sei es ein kleiner Abrieb, ein Schnitt, ein perforiertes Trommelfell, etwas, das uns nicht aus dem Kampf genommen hat, ist es schwer zu akzeptieren, dass es immer noch als Lila bewertet wird Herz”, sagte Hardebeck. “Und das war, wo meine Gedanken bei all dem waren. Es war nicht so, dass ich nicht dachte, dass ich es per se bekommen sollte, aber ich dachte nicht, dass ich es verdient habe. Ich war nicht genug verletzt.”

Hardeback erhielt das Purple Heart 11 Jahre nachdem er im Kampf verletzt wurde, als eine Kugel sein Gesicht streifte und sein Trommelfell platzte. Lange Zeit glaubte er nicht, schwer genug verwundet worden zu sein, um die älteste Auszeichnung des Militärs zu verdienen.

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Erst Jahre später, im Jahr 2017, brachte eine Tragödie Hardebeck und einige der Marines aus diesem Einsatz wieder zusammen. Und in typischer Marine-Manier begannen die Männer, beim Bier Geschichten auszutauschen und sich an ihre Zeit in Afghanistan und die Ereignisse zu erinnern.

Hardebeck war ein 22-jähriger Navy Hospital Corpsman, der dem 1. Bataillon des 6. Marineregiments in Afghanistan zugeteilt wurde.

Joseph Hardebeck


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Joseph Hardebeck

Ungefähr die Hälfte der Männer am Tisch, erinnerte sich Hardebeck, war während des Vorstoßes nach Marjah verwundet worden, viele davon durch Schrapnell und Stein nach einer improvisierten Sprengkörperexplosion. Und außer einem hartgesottenen Marine, der drei Purple Hearts hatte, hatte niemand den Papierkram eingereicht.

Als sie ihn ansahen, versprach Hardebeck, dass er sich zumindest um die Akten kümmern würde für die Auszeichnung. Er verbrachte den größten Teil eines Jahres damit, seine Aufzeichnungen zu sammeln und seine früheren Kommandeure zu kontaktieren, um für ihn zu bürgen.

Ende 2017 wurde sein Antrag abgelehnt. Aber Hardebeck bewarb sich ein Jahr später erneut, und mit zusätzlichem Papierkram in seiner Ecke wurde seinem Antrag stattgegeben.

Hardebeck wurde am Donnerstagnachmittag in einer weniger als halbstündigen Zeremonie im Camp Pendleton rückwirkend mit dem Purple Heart ausgezeichnet. Seine Mutter, Cheryl Redwine, sagte, sie habe Tränen in den Augen bekommen, als sie von der Menge aus zusah. Sie saß bei Hardebecks beiden Kindern und ihrer Mutter, die alle zu diesem Anlass eingeflogen waren.

Hardebeck geht mit seinen Töchtern Adalie und Zoey zu seiner Purple Heart-Zeremonie. Er spielte den Vorfall, für den er die Auszeichnung erhielt, mehrere Jahre lang herunter und bewarb sich nur auf Drängen der Marines aus diesem Einsatz.

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Nach der Zeremonie kamen Hardebecks Kameraden und Matrosen für Umarmungen, Händeschütteln und Glückwünsche zu ihm. Kurz darauf zerstreute sich die Menge.

“Für mich ist das ziemlich surreal”, sagte Hardebeck. “Ein Teil von mir ist froh, dass ich den Rat meiner Nahestehenden befolgt habe, um mich dazu zu drängen, die Auszeichnung zu bekommen, aber ich bin auch froh, dass ein Kapitel meines Lebens vorbei ist und ich weitermachen kann.

“Es lässt mich über alles nachdenken, was ich durchgemacht habe und wo ich seitdem war”, fügte er hinzu.

Während Hardebeck seinen Preis entgegennahm, übergaben die USA die Kontrolle über den Flugplatz Bagram, eine der größten Militäranlagen Afghanistans. Nach fast 20 Jahren zieht das amerikanische Militär seine Truppen aus dem Land.

Seine Gedanken wandern von Zeit zu Zeit in die Vergangenheit. Die Namen von 11 anderen Marines die es aus Afghanistan nicht nach Hause geschafft haben, belasten ihn oft schwer, an manchen Tagen etwas schwerer als an anderen.

Aber Hardebeck hat gelernt, das Leben seiner gefallenen Freunde zu feiern und sein bestes Leben für sie zu führen. An diesem Wochenende ist das Feuerwerk mit seiner Familie. Sie werden ausgeben Gemeinsamer Unabhängigkeitstag, während der Himmel aufleuchtet.

Ehemaliger Kpl. Dustin Jones diente in der Provinz Helmand, Afghanistan, mit Bravo Company, 3rd Platoon, 1st Battalion, 3rd Marine Regiment, von 2009-2010.

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