Enthüllungen über sexuelle Übergriffe machen Kanadas Nationalspiel zur Schande der Nation

EDMONTON, Alberta – Die Pandemie hat eines der langjährigen Feiertagsrituale Kanadas, die Junioren-Weltmeisterschaft, vom Dezember in die Mitte des Sommers verschoben. Aber selbst wenn man das berücksichtigt, war die Abwesenheit von Zuschauern vor dem ersten Spiel der kanadischen Mannschaft in dieser Woche auffällig.

In einer Fanzone mit weitläufigen Fernsehbildschirmen außerhalb der NHL-Arena in der Innenstadt von Edmonton unterhielt ein DJ eine Gruppe, die in der Stunde, bevor Kanada in seinem ersten Spiel gegen Lettland antrat, nie mehr als ein Dutzend Personen hatte. Auf einer langen Rolltreppe überstieg die Anzahl der offenen Tore zum Rogers Place oft die Anzahl der Menschen, die sie passierten. Und einmal drinnen, ermöglichte ein Überwiegen leerer Sitze, dass die Gesänge von acht begeisterten lettischen Anhängern von allen gehört werden konnten.

In einem Land, von dem viele behaupten, dass es vom Eishockey geprägt ist, gibt es traditionell drei obligatorische Rituale für die Fans: das Stanley-Cup-Finale, das olympische Eishockey der Männer und Frauen und die Weltjunioren der Männer. Mehrere der Zuschauer, die zu Kanadas Eröffnungsspiel erschienen waren, sagten, dass seine Verwandlung in einen Schatten eines Turniers nur teilweise durch seine ungewöhnliche Verschiebung erklärt wurde. Im Mai berichtete TSN, ein Sportfernsehsender, dass Hockey Canada, der nationale Dachverband, 3,5 Millionen kanadische Dollar gezahlt habe, um eine Klage einer Frau beizulegen, die acht Mitglieder der Junioren-Weltmannschaft beschuldigte, sie im Jahr 2018 sexuell missbraucht zu haben.

Sie sind zwar schockierend, aber weit entfernt von den ersten Berichten über sexuelle Übergriffe und Missbrauch durch und gegen Hockeyspieler. Aber der aktuelle Skandal scheint das Vertrauen einiger Kanadier in einen Sport erschüttert zu haben, der fast so sehr eine Besessenheit wie ein nationaler Zeitvertreib ist.

Direkt vor den weitgehend leeren Eingangstoren sagte Jen Rutledge, eine Bauingenieurin bei der Stadt Edmonton und Inhaberin einer Dauerkarte der Edmonton Oilers, dass sie die vor langer Zeit gekaufte Karte nur benutzte, weil eine Cousine aus England zu Besuch war und ein Spiel sehen wollte.

„Ehrlich gesagt bin ich etwas zwiegespalten, ob ich überhaupt an diesem Turnier teilnehme“, sagte sie. „Zu hören, dass Spielergebühren in einen Fonds eingezahlt werden, der dazu dient, Opfer einiger dieser Teams zum Schweigen zu bringen, ist wirklich besorgniserregend. Hockey ist ein wichtiger Bestandteil der kanadischen Kultur. Aber gleichzeitig hat diese Organisation viele Gräueltaten begangen.“

Rutledge ist mit ihrer Bestürzung und Wut nicht allein. Alle Unternehmenssponsoren von Hockey Canada, darunter eine der größten Banken des Landes und die allgegenwärtige Kaffee- und Donut-Kette Tim Hortons, haben es aufgegeben und die Arena frei von der üblichen Werbung auf den Eis- und Eisbahnbanden gelassen. Der Tourismusverband von Edmonton fördert das Turnier nicht mehr, und die Bundesregierung hat auch ihre Finanzierung für Hockey Canada eingestellt und eine Prüfung angeordnet, um sicherzustellen, dass ihre Gelder nicht verwendet wurden, um Opfer zum Schweigen zu bringen, während der Gesetzgeber in Ottawa Anhörungen abhielt. Die Polizei hat auch die Untersuchung der Ereignisse von 2018 wieder aufgenommen. Als die Geschichte begann, die Nachrichten zu beherrschen, sagte Premierminister Justin Trudeau forderte eine „echte Abrechnung“ bei Hockey Canada und verurteilte seine Führer für ihre „vorsätzliche Blindheit“.

Lesen Sie auch  Zwei positive COVID-19-Fälle beim Curling von Frauen

All dies geschieht zu einer Zeit, in der die Teilnahme und das Interesse am Hockey in einem zunehmend ethnisch und rassisch vielfältigen Kanada zugunsten von Fußball, Basketball und anderen weniger kostspieligen und globaleren Sportarten nachgelassen haben.

Viele der langjährigen Kritiker des Sports sagen, es sei an der Zeit, dass die Kanadier akzeptieren, dass der Sport, der ihre Nation definiert – genau oder nicht – von Frauenfeindlichkeit, Gewalt, Rassismus und Homophobie durchdrungen ist.

„Es ist wie in Hollywood und auf der Casting-Couch“, sagte Greg Gilhooly, ein Unternehmensanwalt, der von Graham James, einem Junior-Hockeytrainer, der ein berüchtigter Sexualstraftäter war, sexuell missbraucht wurde. „Die Leute wussten seit Jahren, Jahrzehnten, dass die Casting-Couch ein wesentlicher Bestandteil der Produktion von Inhalten in Hollywood war. Und doch bedurfte es eines grotesken Vertrauensbruchs, um zu sagen: „Genug ist genug“. Ich hoffe, dass es hier endlich zur Abrechnung kommt.“

Warum genau die aktuellen Enthüllungen begonnen haben, das nationale Spiel auf eine Weise in eine Schande für eine Nation zu verwandeln, wie es eine Reihe früherer nicht taten, ist nicht ganz klar.

1997 beschuldigte Sheldon Kennedy, ein ehemaliger Spieler der National Hockey League, James im prominentesten Fall, ihn fünf Jahre lang sexuell missbraucht zu haben, als er ein Teenager war, der für James Junioren-Hockey spielte. Seitdem wurde James, der 1989 von The Hockey News zum Mann des Jahres gekürt wurde (obwohl ihm die Ehre 2013 aberkannt wurde), zweimal verurteilt, im Gefängnis gesessen und auch ein drittes Mal angeklagt.

Darüber hinaus wurden mehrere Nachwuchsspieler wegen sexuellen Fehlverhaltens verurteilt, Gefängnisstrafen verschont und dann von NHL-Teams unter Vertrag genommen. Im Jahr 2021 haben die Montreal Canadiens einen Nachwuchsspieler eingezogen, der Fotos seiner einvernehmlichen sexuellen Begegnung mit einer Frau mit Teamkollegen geteilt hatte und von einem Gericht in Schweden verurteilt und mit einer Geldstrafe belegt wurde.

Lesen Sie auch  Chelsea-Transfer-News und -Gerüchte: Update von Ousmane Dembele, da erfinderisches Angebot für Matthijs de Ligt scheitert

Brock McGillis, ein ehemaliger Spieler der Ontario Hockey League, der sich als erster professioneller Hockeyspieler als schwul geoutet hatte, sagte, er glaube, dass die Verwendung von Registrierungsgebühren zur Bezahlung von Opfern als besonders ungeheuerlich angesehen worden sei. (Beamte von Hockey Canada sagten dem Parlament, dass das Geld hauptsächlich an die Opfer von James ging.)

„In der Vergangenheit waren die Leute defensiv, weil ihre Geschwister, Kinder oder ihr Ehemann oder ihre Ehefrau, jemand, der in den Sport involviert war“, sagte McGillis. „Die Leute empfanden es als Angriff auf ihre Identität. Aber wenn Sie herausfinden, dass Ihre Dollars verwendet werden, um Opfer sexueller Übergriffe zum Schweigen zu bringen und für Verbrechen und Fehler anderer zu bezahlen, fühlen Sie sich jetzt schuldig.“

Kritiker des Eishockeys argumentieren seit langem, dass das System zur Entwicklung von Spielern im Land und die nationale Idolisierung junger Männer eine Kultur der Anspruchshaltung und Heldenverehrung geschaffen haben, die als Brutkasten für schlechtes Benehmen dient.

In dem Fall von 2018, in dem alle Namen von einem Gericht besiegelt wurden, sagte eine Frau in einer Gerichtsakte aus, dass sie in einem Hotelzimmer in London, Ontario, von acht Mitgliedern der Junioren-Nationalmannschaft nach einem wiederholt sexuell missbraucht worden sei Hockey Canada Fundraising-Golfspiel und Abendessen.

Wie die Spieler des aktuellen Teams wurden die meisten von der Grundschule in den Elite-Kanal des Sports gestreamt. Mit 16 waren sie von zu Hause weggezogen, um in Kleinstädten Juniorenhockey zu spielen, sich bei einheimischen Familien einzuquartieren und lokale Berühmtheiten zu werden. Von dort wechselten sie zum College oder in andere kleinere Ligen oder wurden von NHL-Teams eingezogen. Währenddessen war ihre einzige Community ihre Hockey-Community.

„Es ist ein großes Privileg, zu sagen oder zu tun, was man will, ohne irgendwelche Konsequenzen oder Fragen, die damit einhergehen“, sagte McGillis. „Sie können rassistische, sexistische, homophobe Dinge ohne wirkliche Konsequenzen sagen.“

Und Gilhooly sagte, dass die Fans die Schuld teilten.

„Dies ist eine dieser Situationen, in denen Menschen auf Podeste gestellt werden und ihnen erlaubt wird, mit Dingen davonzukommen“, sagte er. „Es wird nur gelöst, wenn die Gesellschaft sich bewaffnet und jungen Männern beibringt, dass man es nicht tun sollte, nur weil man es kann.“

Lesen Sie auch  Kedon Slovis und Jaxson Dart können USC im Bundesstaat Arizona nicht anführen

Hinzu kommt ein zerbrochenes System zur Überwachung des Eishockeys in Kanada. Die Autorität von Hockey Canada beschränkt sich hauptsächlich auf nationale und internationale Veranstaltungen und Mannschaften. Der größte Teil der Verantwortung für die Organisation und Durchführung des Sports ist auf 10 Provinzverbände und eine Vielzahl von Ligen aufgeteilt.

„Jeder veranstaltet irgendwie seine eigene autonome Show“, sagte Courtney Szto, Assistenzprofessorin für Kinesiologie an der Queen’s University in Kingston, Ontario. „Deshalb befinden wir uns jetzt in einer Situation, in der es für die Leute ganz einfach ist zu sagen: Na, dafür sind die anderen zuständig. Es gibt viele Schuldzuweisungen.“

Aber die Autorität von Hockey Canada über die Nationalmannschaft der Junioren ist überragend. Und bis jetzt widersetzt sich sein Vorstand weiterhin weit verbreiteten Rücktrittsforderungen, obwohl sein Vorsitzender einige Monate früher zurückgetreten ist und interimistisch durch Andrea Skinner, eine Direktorin, Anwältin und die erste Frau in der Position, ersetzt wurde.

Der Vorstand von Hockey Canada hat einen ehemaligen Richter des Obersten Gerichtshofs von Kanada damit beauftragt, zu überprüfen, wie er regiert und betrieben wird, und eine Anwaltskanzlei mit der Untersuchung des Angriffs von 2018 beauftragt. Aber Gilhooly sagte, dass ohne vollständige Autonomie wahrscheinlich keine Untersuchung glaubwürdig sei. Er möchte auch, dass Hockey Canada alle Nationalmannschaftsprogramme aussetzt, bis das aktuelle Durcheinander behoben ist.

Nachdem Kanadas erstes Spiel mit dem ersten Sieg des Teams endete, saßen Dave und Lynette Jordan auf einer Bank außerhalb der Arena und holten Erfrischungsgetränke aus einer kleinen Kühlbox. Das Paar hatte die zweitägige Fahrt von Virden, Manitoba, auf sich genommen, um an seinem 14. Welt-Juniorenturnier teilzunehmen.

Sie haben lange Spieler für die Virden Oil Capitals einquartiert, darunter einige, von denen Dave Jordan sagte, er glaube, sie seien von James missbraucht worden.

Während die jüngste Enthüllung nicht ausreichte, um darüber nachzudenken, zu Hause zu bleiben, sagte Jordan, dass er dennoch beunruhigt über den Zustand des Eishockeys sei.

„Hockey Canada muss sich selbst in Ordnung bringen, aber man muss Spieler ehren und beobachten, die da rausgehen und alles geben“, sagte er. „Es wird eine große Umwälzung geben, und Eishockey muss herausfinden, wie es das überleben kann.“

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.