Entdeckung und AT & T: Wie ein riesiger Medienhandel zustande kam

Geschäfte sind selten reibungslos und eine Anomalie mit dem Aktienkurs von Discovery stimmte mit den Verhandlungen überein. Die Aktien von Discovery begannen im Februar und März unerklärlicherweise von 45 auf 75 US-Dollar zu steigen, weil Archegos, eine wenig bekannte private Investmentfirma, die über Derivate mit Milliarden geliehenem Geld auf Discovery und andere Unternehmen setzte, einen großen Handelsskandal hatte.

Da Banken gezwungen waren, Aktien zu kaufen, um ihr spiralförmiges Engagement in Archegos abzusichern, stieg der Marktwert von Discovery ohne ersichtlichen Grund für Außenstehende um fast 60 Prozent. Aber bis Mai war die Aktie wieder da, wo sie sich während des ersten Ansatzes von Herrn Zaslav befand, und die beiden Seiten schmiedeten schließlich einen Deal, der 71 Prozent des neuen Unternehmens an AT & T-Aktionäre und 29 Prozent an Discovery gab.

Jetzt bestand der Trick darin, es zu schließen, bevor das Wort herauskommen konnte.

Ein unangenehmes Gespräch, das auf Mr. Stankey wartete, war mit Jason Kilar, dem ehemaligen Chef von Hulu, der von AT & T mit großer Begeisterung angezapft wurde, nur ein Jahr zuvor, um WarnerMedia zu leiten. Anlässlich seines ersten Jubiläums bei der Arbeit hatte Herr Kilar zugestimmt – mit dem Segen von AT & T -, vom Wall Street Journal profiliert zu werden. Ende April lud er einen Reporter ein, ihn auf dem Warner Bros.-Grundstück in Burbank, Kalifornien, zu interviewen, ohne zu wissen, dass seine Kollegen im ganzen Land fieberhaft daran arbeiteten, den Deal abzuschließen.

Irgendwann in der Woche vom 3. Mai ließ Herr Stankey die Bombe fallen: Er informierte Herrn Kilar, dass das Unternehmen bald den Besitzer wechseln würde, und es war unklar, welche Rolle Herr Kilar spielen könnte. Das Journalprofil von Herrn Kilar mit 2.600 Wörtern, das ein Zitat von Herrn Stankey enthielt, wurde am 14. Mai, drei Tage vor Bekanntgabe des Geschäfts, veröffentlicht.

Normalerweise eine fröhliche Präsenz auf Twitter, machte sich Herr Kilar nicht die Mühe, den Artikel mit seinen 37.000 Anhängern zu teilen. Bis zum Wochenende hatte Herr Kilar den Anwalt für Unterhaltungsmacht Allen Grubman beauftragt, über seinen Ausstieg zu verhandeln.

Kurz nach 7 Uhr morgens am Sonntag stieg Herr Zaslav an einem kleinen Flughafen am East End von Long Island, nicht weit von seinem Haus entfernt, in einen Geschäftsflugzeug, um zum Hauptsitz von AT & T in Dallas zu fahren und den letzten Schliff für das Geschäft zu geben. Aber etwas mehr als eine Stunde nach Beginn des Fluges wurde auf den schwarz-orangefarbenen Terminalbildschirmen von Bloomberg bekannt: „AT & T ist in Gesprächen, um Content-Assets mit Discovery zu kombinieren.“

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