Englands Grüne wollen die wachsende Unterstützung in lokale Macht umwandeln

Caroline Jackson wurde im August 2017 festgenommen und wegen Behinderung der Autobahn vor einem Fracking-Gelände in Lancashire angeklagt. Die pensionierte Lehrerin wurde mit einer Geldstrafe von 240 Pfund belegt.

Jetzt ist der Grünen-Politiker der neu gewählte Vorsitzende des Stadtrats von Lancaster in der nordenglischen Grafschaft, der erste Ort, an dem die Partei außerhalb ihrer Südküstenhochburg East Sussex, der Heimat ihres einzigen Abgeordneten, eine solche Position eingenommen hat.

Obwohl die Grünen nur 10 der 60 Sitze im Rat von Lancaster haben, genießt Jackson die Herausforderung. “Wir sind eine linksgerichtete Partei, und hier in Lancaster versuchen wir, etwas zu schaffen, das eine neue Politik ist”, sagte sie und plauderte in einem Café in Lancaster Castle.

Im ganzen Land bedeutet dies, seine Agenda – die sich auf Klima- und Sozialfragen konzentriert – durch die Zusammenarbeit mit Rivalen, in der Regel durch informelle Koalitionen und häufig unter Einbeziehung unabhängiger Stadträte oder lokaler Randgruppen, umzusetzen. Dies trotz der Tatsache, dass die Grünen in Bezug auf die nationale Vertretung eine Kleinigkeit bleiben.

Die Wähler scheinen darauf aufmerksam zu sein. Die Partei machte bei den Kommunalwahlen im Mai bemerkenswerte Fortschritte, verdreifachte ihre Präsenz in Sheffield und endete in einer toten Hitze mit Labour in Bristol. In englischen Räten gewann die Partei 157 Sitze, davon 91 Nettogewinne. Und als Zeichen ihrer breiten Anziehungskraft tauschte sie fast so viele ehemalige Tory-Sitze (45) wie Labour-Sitze (49).

Es kam auch in allen bis auf einen der direkt gewählten Bürgermeisterrennen in England mindestens auf den dritten Platz.

Aktivisten der schottischen Grünen und der Scottish National Party begrüßen sich am 6. Mai in einem Wahllokal. Die beiden Parteien führen jetzt Koalitionsgespräche © Robert Perry/EPA

Unterdessen befinden sich die schottischen Grünen, eine separate Partei, in Koalitionsgesprächen mit der Scottish National Party und könnten am Ende zum ersten Mal in einer dezentralisierten Verwaltung die Exekutivgewalt ausüben.

Sian Berry, der Co-Vorsitzende der Partei von England und Wales, führt die Dynamik auf den Wunsch der Öffentlichkeit nach einer „pluraleren und vielfältigeren“ Repräsentation zurück.

„Wir gewinnen überall dort, wo Menschen sich selbstverständlich und vernachlässigt fühlen“, sagte sie. “Das könnten Labour- oder konservative Gebiete sein.”

Laut Matt Goodwin, Professor für Politik an der Universität von Kent, stellen die Grünen derzeit eine größere Bedrohung für Labour dar, da die Unterstützerbasen beider Parteien überkreuzt sind. „Die Grünen sind bemerkenswert gut positioniert, um von einer aufstrebenden Allianz aus Hochschulabsolventen, Mittelstandsfachleuten und jungen Zoomern zu profitieren“, sagte er.

„Deutschland ist das große Beispiel dafür, wo sie die Mitte-Links-Sozialdemokraten abgelöst haben“, fügte er hinzu und bezog sich auf die dortige Partei vor der Bundestagswahl in einer sehr starken Position.

In England bleiben solche Ambitionen in weiter Ferne. Aber an Orten wie Lancaster legen die Grünen die erhofften Grundlagen für den zukünftigen Erfolg. Sieben Parteien sind im Rat vertreten, und die Grünen teilen sich seit ihrem ersten Sitz im Jahr 1999 16 der letzten 21 Jahre die Macht.

Auf die Frage, warum es in der Stadt so viele Grüne gibt, spekulieren Einheimische, dass es Lancaster gelungen sei, Menschen zu halten, die zum Studium an die Universität gekommen sind.

„Es ist der Fluch der Pendle-Hexe, Absolventen gehen nie weg“, sagte Will Maden, der 1999 zum Studieren kam und nie ging, in einer scherzhaften Anspielung auf eine lokale Legende. Heute ist er Analytics Director für das lokale Unternehmen Miralis, das Transportunternehmen bei der Reduzierung von Emissionen berät.

Von 2019 bis zu diesem Frühjahr wurde der Rat von einem „progressiven Bündnis“ von Labour mit den Liberaldemokraten und Grünen geleitet, das sich schnell auf ein Netto-Null-Kohlenstoff-Ziel für 2030 für die Behörde einigte.

Diese Koalition, angeführt von Labours Erica Lewis, stellte die gesamte Fahrzeugflotte der Gemeinde auf Elektro um, gab 7 Millionen Pfund für den Bau einer neuen Solaranlage aus und sicherte sich die Finanzierung zur Dekarbonisierung des örtlichen Freizeitzentrums.

Es setzte eine „Volksjury“ ein, um sich die Ideen der lokalen Bevölkerung zur Bekämpfung des Klimawandels anzuhören. „Die Leute sagten, dass sie sich für Grünflächen interessieren, mit Abfällen richtig umgehen, Bildung, viele von ihnen waren Menschen, die sich noch nie viel über das Klima Gedanken gemacht hatten“, sagte Jackson.

Die Räder der Labour-geführten Koalition begannen sich zu lösen, als sich eine Handvoll linker Ratsmitglieder aus Protest gegen den nationalen Labour-Chef Sir Keir Starmer lösten – und neue „Eco Socialist Independents“ gründeten.

Dann führten die Stadträte im Mai ihre alle zwei Jahre stattfindende Abstimmung darüber durch, wer der Führer sein sollte – und Jackson gewann mit Unterstützung sowohl der Ökosozialisten als auch der Konservativen.

Arbeit anfangs beschuldigt die Grünen „mit den Tories ins Bett springen“ zu wollen.

Das war jedoch nicht der Fall. Stattdessen haben die Grünen bereits ein neues Regenbogenbündnis mit Kabinettsposten für die Eco Socialists, Labour und die Morecambe Bay Independents unterzeichnet.

„Wir haben für eine neue Führung gestimmt, nicht für eine grüne Politik“, sagt Adrian Duggan, Vorsitzender der Tories. „Caroline ist kollegialer und zugänglicher als Erica.“

Konservativer Fraktionsvorsitzender Adrian Duggan: “Wir haben für eine neue Führung gestimmt, nicht für eine grüne Politik” © Jon Super / FT

Kevin Freer, Vorsitzender der Eco Socialists – und neuer stellvertretender Ratsvorsitzender – sagte, der Fenstersturz von Lewis sei ein Versuch, sich auf einen „kollaborativeren“ Ansatz zuzubewegen. „Meine Priorität sind dringende Maßnahmen zu Klima und Ökologie, und das wird man nicht bekommen, ohne dass alle mit an Bord sind“, sagte er.

Jacksons Eingangskorb enthält eine umstrittene Wohnsiedlung namens South Lancaster Growth Catalyst mit einer möglichen staatlichen Finanzierung in Höhe von 140 Millionen Pfund. Die Grünen sind an der 9.000-Einwohner-Neustadt weniger interessiert als Labour.

Aber sie will auch mehr erneuerbare Energie bereitstellen, die Energiekosten der Mieter senken, ein Anwesen aus den 60er Jahren nachhaltig umbauen, mehr Bäume, Wildblumenwiesen und Baumstreifen pflanzen.

Auf nationaler Ebene sagte Berry, die nächste „Lebensaufgabe“ der Partei bestehe darin, nicht nur ihre Politik umzusetzen, sondern auch die dritte Partei Großbritanniens zu werden.

„Ich würde hoffen, dass andere Parteien, die möglicherweise einen Kurswechsel oder einen Rückschritt bei der grünen Politik planen, zweimal überlegen“, sagte sie. „Schauen Sie, was in Deutschland passiert, da sind wir unterwegs.“

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