England gegen Indien, 5. Test

In 20 Jahren Test-Cricket hat James Anderson viele verschiedene Umkleidekabinen-Regime ertragen und bisher überlebt. Er hat unter sechs Cheftrainern und acht Testkapitänen in einer Vielzahl von Kombinationen gedient, die alle ihre Launen und ihr Ethos mit unterschiedlichem Erfolg durchgesetzt haben (oder es zumindest versuchten). Wenn er also sagt, dass das Umfeld, das er unter Brendon McCullum und Ben Stokes erlebt, etwas Einzigartiges ist, lohnt es sich wahrscheinlich, ihn ernst zu nehmen.

Wir sind erst seit drei Spielen in dieser Ära, obwohl alle gewonnen haben, und McCullum ist erst seit einem Monat im Land. Und da Indien am nächsten Freitag in Edgbaston im neu arrangierten fünften Test der letztjährigen Serie 2021 antritt, werden die Besucher mehr als bereit sein, die Blase zum Platzen zu bringen, um ihre 2: 1-Führung in einen 3: 1-Sieg umzuwandeln. Doch nach drei erfolgreichen Verfolgungsjagden, von denen die bemerkenswerteste die Verfolgung von 299 in nur 50 Overs an der Trent Bridge war, haben die Beteiligten das Gefühl, dass sie am Anfang von etwas wirklich Besonderem stehen. Und dazu gehört auch ein 39-Jähriger, der alles gesehen hat. Oder zumindest dachte er, er hätte es getan.

“Ich war noch nie zuvor in einer Umkleidekabine, als wir 300 (299) auf einem sich drehenden Spielfeld gejagt haben und alle so ruhig waren und glaubten, wir würden sie jagen”, sagte Anderson. „Das hatte ich nach 20 Jahren internationalem Cricket noch nie zuvor gesehen.

„Du bekommst immer ein paar nervöse Leute, aber eins bis elf, und die Mitarbeiter waren einfach ruhig und glaubten. Ich denke, dieser Glaube kann so viel bewirken, besonders bei den jungen Spielern, die wir haben. Wir versuchen, ihr Selbstvertrauen zu entwickeln und Erfahrung, ich denke, das wird Wunder für sie bewirken.”

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Anderson spielte die ersten beiden Tests und nahm 12 Pforten, bevor er das dritte mit einem schmerzenden linken Knöchel verpasste, obwohl er zugab, dass er die Schmerzen überstanden hätte, wenn die Serie ausgeglichen gewesen wäre. Er wird wahrscheinlich diese Woche zum Angriff zurückkehren und nahm am Mittwoch zusammen mit Ben Foakes am Training teil, der Mitte des Spiels herausgezogen wurde, nachdem er positiv auf Covid-19 getestet worden war. Die drei Quicks, die in Headingley auftraten – Stuart Broad, Matthew Potts und Jamie Overton – spielten nicht.

Anderson war in der heimischen Umkleidekabine, um zu sehen, wie England seinen 3:0-Seriensieg mit Stil besiegelte. Es war ein weiterer letzter Erfolg, als sie 296 mit Leichtigkeit abschlugen, wobei Jonny Bairstow erneut der Katalysator war, als er 71 von 44 Lieferungen zerschmetterte, um das Spiel im Rahmen einer 111-geführten Partnerschaft mit Joe Root (86 nicht aus) aus 14,3 Overs. So unterhaltsam es auch war, Anderson gab zu, dass er Mitleid mit Neuseelands Angriff hatte.

„Ich finde es schrecklich“, sagte er aus der Perspektive eines Bowlers. „Ich möchte nicht daran denken, dass jemand so auf mich zukommt. Ich fand Neuseeland wirklich gut, um ehrlich zu sein, besonders dieser Zauber, als sie uns 55 für 6 holten, es war einer der besten Eröffnungszauber, die ich je gesehen habe für eine lange Zeit. Aber das Vertrauen, das unsere Schlagmänner im Moment haben – sie sind furchtlos und wir haben gesehen, wie sie alle gespielt haben. Sie wollen das Spiel nur voranbringen, denke ich.”

Anderson schlug jedoch vor, dass der bisherige Erfolg Englands größtenteils auf den Zustand der Spielfelder und die Ausgabe 2022 des roten Dukes-Balls zurückzuführen ist, der früher weicher wird, was zu mehreren Ballwechseln in der Serie führte, einige weit vor dem Übliche 80 Overs waren oben. Er gab zu, beim Anschauen des vorherigen Tests „frustriert“ gewesen zu sein, da Spieler auf beiden Seiten regelmäßig zum Schiedsrichter gingen, um die Form des Balls zu überprüfen.

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“Es war wie ‘Mach weiter mit dem Spiel’! Aber das ist die wahre Frustration, sie gehen so schnell aus der Form, sie werden so weich, sie schwingen nicht wirklich”, sagte Anderson. “Irgendetwas stimmt offensichtlich grundlegend nicht, irgendetwas mit dem Ball, und es nervt, ihn ständig zu ändern. Die Schiedsrichter werden sich sicher auch ärgern.”

Die Plätze gegen Neuseeland waren ebenfalls flach, und während England in der Lage war, Neuseeland zu schlagen, könnte sich das gegen Indien als schwieriger erweisen. Obwohl die Touristen die Vorbereitungen mit nur einem Aufwärmspiel gegen Leicestershire und Covid-Problemen behindert hatten, die unter anderem ihren Kapitän Rohit Sharma als Auswahlzweifel zurückgelassen haben, haben sie sicherlich die Spieler auf dem Papier, um gegen England anzutreten, wenn sie gehen wollten Schuss für Schuss. Und ein Angriff, der Hinweise aus den ersten vier Spielen dieser Serie im letzten Sommer genommen haben wird.

„Du musst einfach weiter auf dich selbst vertrauen und dir selbst sagen, dass du deinen besten Ball werfen sollst und hoffen, dass sie einen Fehler machen, hoffen, dass einer der Bälle, die in die Luft gehen, zur Hand geht, oder sie einen oder etwas stehlen“, sagte Anderson wann zu beurteilen, wie man mit einem unzuverlässigen Ball und einer allzu zuverlässigen Schlagfläche umgeht.

Eine Theorie über den Bewegungsmangel, der im letzten Jahr oder so beobachtet wurde, war das Verbot von Speichel zum Glänzen des Balls. Es war zunächst eine vorübergehende Maßnahme, um die Ausbreitung von Covid auf dem Feld zu verhindern, wurde aber seitdem dauerhaft eingeführt. “Möglicherweise könnte es das sein”, sagte Anderson. “Aber ich bin mir nicht sicher, ob sich das aufgrund der Covid-Situation jemals ändern wird, sicherlich in absehbarer Zeit.” Er enthüllte, dass beide Gruppen von Bowlern nach dem letzten Test geplaudert hatten und sehr dafür sind, Speichel zurückzubringen, aber er wusste, dass diese Zeit möglicherweise vorbei ist.

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Dennoch ist das Spielen von Angriffs-Cricket nicht auf das Schlagen beschränkt, und Stokes war ein wichtiger Treiber für einen mutigeren Ansatz auf dem Feld, selbst in Zeiten, in denen das Spiel davonzukommen scheint. Nachdem Jack Leach im Spiel in Leeds zehn Pforten genommen hatte, schrieb er Stokes die Sturheit zu, dass er den Spinner mit dem linken Arm nicht zugelassen hatte, dass er seine Mitte zurück an die Grenze drückte, und eine einheitliche Herangehensweise an die Feldplatzierungen, die für den gesamten Angriff übernommen wurde.

“Er denkt immer nach und spricht mit den Bowlern über verschiedene Feldeinstellungen und verschiedene Möglichkeiten, Leute rauszuholen”, sagte Anderson. „Wir reden in der Praxis viel darüber, auch abseits des Feldes. Es macht wirklich Spaß, über den Tellerrand hinauszublicken, weil ich nicht so kreativ bin. Ich war schon immer drei Ausrutscher, Gully, Cover Die Box wie Stokesy und Brendon ist wirklich gut.

„Als es bei Lord’s geschwungen hat, hatten wir viele Ausrutscher, wir hatten keinen Rückwärtspunkt. Wir haben nur versucht, Feldspieler in die Augenlinie des Schlagmanns zu bringen, um sie abzuschrecken und sie zum Nachdenken zu bringen. Wir hatten Bein rutscht hinein. Es ist ständig [about] auf der Suche nach der Wicket-Take-Option.”

Vithushan Ehantharajah ist Sportjournalist für ESPNcricinfo

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