Eminent Domain öffnet Türen für fossile Brennstoffe – könnte es das Gleiche für erneuerbare Energien tun?

Damit erneuerbare Energien die Vereinigten Staaten mit Strom versorgen können, braucht das Land ehrgeizige Politiker, ein öffentliches Buy-In und Investitionen in Milliardenhöhe. Es gibt jedoch ein etwas weniger auffälliges Tool, das auch bei der Umstellung auf erneuerbare Energien eine Schlüsselrolle spielen wird: das herausragende Domänenrecht.

Eine herausragende Domäne ist die Befugnis der Regierung, Privateigentum für die öffentliche Nutzung (mit fairer Bezahlung) zu beschlagnahmen. Es ist umstritten – viele Amerikaner verteidigen entschieden ihre privaten Eigentumsrechte -, aber die Wahrheit ist, dass eine bedeutende Domäne die USA zu dem Land gemacht hat, das wir heute kennen. Von Autobahnen über Nationalparks bis hin zu öffentlichen Gebäuden wie Gerichtsgebäuden gibt es in jeder Ecke des Landes eine Infrastruktur, die ohne diese gesetzliche Befugnis nicht gebaut worden wäre.

Eminent Domain ist seit langem ein wichtiges Instrument für die fossile Brennstoffindustrie, zuletzt für Erdgas, da es Unternehmen ermöglicht, die vielen Grundstücke zu erwerben, die für den Bau riesiger Pipelinenetzwerke erforderlich sind. Infolgedessen ist die Rechtspraxis in den letzten zehn Jahren zu einem beliebten Ziel für Umweltschützer geworden, die sich mit Landbesitzern zusammengetan haben, um sich ihrer Verwendung für Projekte wie die Dakota Access Pipeline, die kürzlich gestrichene Atlantikküsten-Pipeline von West Virginia nach North Carolina, zu widersetzen und die umstrittene PennEast-Pipeline, die Erdgas von Pennsylvania nach New Jersey transportieren würde.

Aber Rechtsexperten sagen, dass sich eine bedeutende Domäne bald von einem der größten Feinde der Klimaaktivisten zu einem lebenswichtigen Verbündeten entwickeln könnte. Präsident Biden kündigte letzte Woche Pläne an, die US-Emissionen bis 2030 um 50 bis 52 Prozent unter das Niveau von 2005 zu senken. Damit das Land seine Ziele für saubere Energie erreichen kann, muss seine Infrastruktur grundlegend überarbeitet werden, einschließlich der Suche nach einem Weg, um Strom aus Wind und Wind zu transportieren Solarparks in ländlichen Gebieten zu Bevölkerungszentren, in denen Energie benötigt wird.

“Eine herausragende Domäne ist für den Aufbau eines grünen, nachhaltigen Stromnetzes von entscheidender Bedeutung”, sagte John Echeverria, Professor an der Vermont Law School, der sich auf Umwelt- und Eigentumsrecht spezialisiert hat. „Wenn es sich um eine lineare Infrastruktur handelt, sei es eine Straße, eine Pipeline oder eine elektrische Übertragungsleitung, ist eine wichtige Domäne für den Bau des Projekts von entscheidender Bedeutung.“

Einige Rechtsexperten sehen jedoch Mängel im aktuellen wichtigen Domain-Recht, die ihrer Meinung nach behoben werden müssen, damit es bei der Umstellung auf saubere Energie so effektiv wie möglich ist. Das liegt daran, dass die bedeutende Domainpolitik des Bundes derzeit Erdgastransportprojekte gegenüber Projekten im Bereich erneuerbare Energien bevorzugt. Während sich die Prioritäten und Energieziele des Landes weiterentwickeln und die Auswirkungen des Klimawandels zunehmend greifbar und verheerend werden, argumentieren einige Experten, dass die Regierung ihre Definition überdenken muss, welche Projekte einem öffentlichen Zweck dienen.

“Wir sollten den Einsatz herausragender Domänenbefugnisse für Projekte mit fossilen Brennstoffen einschränken, da dies nicht mehr im öffentlichen Interesse liegt”, sagte Alexandra Klass, Professorin an der University of Minnesota Law School, die sich auf Energie-, Umwelt- und Eigentumsrecht spezialisiert hat. Gleichzeitig müsse das Land Anreize für die Entwicklung elektrischer Übertragungsleitungen für erneuerbare Energien schaffen, indem es die herausragende Domänenautorität dieser Projekte stärke.

Elektrische Übertragungsleitungen sind die Drähte, die auf Straßen, Wegen und Freiflächen über Ihnen schweben. Sie transportieren Strom zu Haushalten und Unternehmen im ganzen Land. Für Entwickler von zwischenstaatlichen Stromübertragungsprojekten gibt es jedoch ein Hindernis: Sie müssen in jedem Staat, in dem sie bauen möchten, unterschiedliche Domänenprivilegien erhalten, was den Bau zwischenstaatlicher Stromleitungen zu einem mühsamen Prozess macht.

Durch die Erlangung einer bedeutenden Domain-Autorität auf staatlicher Basis werden Entwickler von Elektroübertragungen nicht nur mit getrennten Papierkram beladen, sondern auch gegen rechtliche Einwände in einigen der Staaten, in denen sie bauen müssen. Erste Pläne für ein Übertragungsprojekt zu Der Transport von Wasserkraft von Quebec nach Massachusetts wurde beispielsweise 2012 vom Gesetzgeber in New Hampshire gekniet, als Entscheidungsträger die Befugnis der Entwickler blockierten, Land unter Verwendung einer bedeutenden Domäne zu beschlagnahmen.

Damit ein Projekt eine herausragende Domain-Autorität erhält, muss es einem öffentlichen Zweck dienen. Was aber, wenn die fraglichen elektrischen Übertragungsleitungen einfach Energie durch den Staat transportieren, um ein anderes Ziel mit Strom zu versorgen? Es könnte argumentiert werden, dass das Projekt zwar einem nationalen öffentlichen Zweck dient, aber nicht dem öffentlichen Interesse der Bewohner des Staates dient, den es durchschneiden wird.

“Die Rhetorik lautet oft, wie in Arizona:” Wir wollen kein Verlängerungskabel für Kalifornien sein “, sagte James Coleman, ein Professor für Energierecht an der Southern Methodist University, der über Energie und bedeutende Bereiche geschrieben hat. Solche Gefühle haben in Missouri den Widerstand gegen den Grain Belt Express angeheizt, eine 800 Meilen lange elektrische Hochspannungsleitung, die Windenergie von West-Kansas in Teile des Mittleren Westens und in den Osten der Vereinigten Staaten transportieren würde.

“Es ist sehr schwierig, zwischenstaatliche Fernübertragungsleitungen zu bauen”, sagte Klass. “Deshalb waren wir nicht so erfolgreich wie möglich bei der Integration der gesamten Windenergie im Mittleren Westen.”

Im Vergleich dazu erhalten Unternehmen, die Erdgaspipelines bauen, ihre herausragende Domain-Autorität auf Bundesebene über die Federal Energy Regulatory Commission (FERC). Nach der Genehmigung erhalten sie in jedem Staat, den sie aufbauen müssen, eine herausragende Domain-Autorität. Dieser Prozess ist für Gasunternehmen recht unkompliziert: Wenn sie Verträge zum Transport von Gas haben, wird fast immer eine bedeutende Domain-Autorität erteilt. Laut einem Artikel von Coleman und Klass aus dem Jahr 2019 in Minnesota Law Review hat FERC in den letzten drei Jahrzehnten nur zwei Pipelines eine bedeutende Domain-Leistung verweigert. (Ölpipelines verfügen nicht über wichtige Domänenbefugnisse des Bundes, dies ist jedoch für Unternehmen weniger problematisch, da Öl leichter mit dem Zug, LKW oder Schiff transportiert werden kann als Erdgas.)

Dieser eingebaute Vorteil für die Erdgasinfrastruktur lässt sich bis in die erste Hälfte des 20. Jahrhunderts zurückverfolgen, als der Brennstoff gerade als eine der primären Energiequellen des Landes auftauchte. In der Sorge, dass die Erdgasindustrie monopolistisch werden könnte, erließ die Bundesregierung das Erdgasgesetz von 1938, um sich mehr Kontrolle über zwischenstaatliche Pipelines zu verschaffen. Im Jahr 1947 änderte der Kongress die Gesetzgebung, um Erdgasunternehmen eine bedeutende Domain-Autorität des Bundes zu verleihen.

Regierungen auf der ganzen Welt haben sich in den kommenden Jahrzehnten für den Übergang zu erneuerbaren Energien mobilisiert, und Klass argumentiert, dass sich auch unsere herausragende Domänenpolitik weiterentwickeln sollte. “Wenn wir die Energiewende ernst nehmen, gibt es meiner Meinung nach eine Rolle für eine größere Domain-Autorität, zumindest für elektrische Übertragungsleitungen”, sagte Klass. “Das wäre eine gute Sache.”

Eine einfache Version einer bedeutenden Domainreform wäre, dass der Kongress elektrischen Übertragungsleitungen die gleiche föderale Domain-Autorität wie Erdgas verleiht, argumentieren Rechtsexperten. Wenn sie noch einen Schritt weiter gehen wollten, könnten die Gesetzgeber sogar die Befugnisse des Bundes für Erdgaspipelines widerrufen, was die weitere Entwicklung des fossilen Brennstoffs behindert. Obwohl Klass diese Art von Aktion unterstützt, sagte sie, dass die Ausweitung der herausragenden Domain-Autorität in irgendeiner Weise für die meisten Amerikaner ein heikles Thema ist. “Selbst wenn es ein Haus und einen Senat mit demokratischen Mehrheiten gäbe, wäre die Gewährung einer bedeutenderen Domain-Autorität wahrscheinlich nicht die erste auf ihrer Liste der zu erledigenden Aufgaben”, sagte sie.

Vor 16 Jahren, als das Energiepolitikgesetz von 2005 verabschiedet wurde, gab es an dieser Front einige Bewegungen. Diese Gesetzgebung gewährte FERC die Möglichkeit, die vom US-Energieminister als „überlastet“ eingestufte elektrische Gebietskörperschaft des Bundes für elektrische Übertragungsleitungen zu genehmigen, was bedeutet, dass diese Leitungen nicht alle aktuellen Serviceanfragen bearbeiten können. FERC sah sich jedoch bei seinen ersten Versuchen, diese Autorität zu nutzen, politischen und rechtlichen Rückschlägen ausgesetzt. Seitdem hat sich die Befugnis, Elektrizitätsübertragungsprojekten eine bedeutende Domäne des Bundes zu gewähren, verstaubt und „wurde nicht so oft oder überhaupt nicht genutzt“, sagte Klass. Sie verweist auf einen Bericht von Rechtswissenschaftlern der Columbia University und der New York University, der darauf hinweist, dass das Land möglicherweise insgesamt neue Gesetze benötigt, um die Bundesregierung zu befähigen, elektrische Übertragungsleitungen zu errichten.

Eine bedeutende Domain-Reform könnte auch in staatlichen Gesetzgebungen stattfinden, für die Klass in einem Wisconsin Law Review-Papier von 2019 mit dem Titel „Eminent Domain Law as Climate Policy“ eintritt. Sie empfiehlt Maßnahmen wie die Überarbeitung der Definition der „öffentlichen Nutzung“ zur Beseitigung von Projekten mit fossilen Brennstoffen und stattdessen die Anwendung des Begriffs auf Übertragungsleitungen, die Strom von erneuerbaren Energien zu, von oder durch einen bestimmten Staat transportieren. Die Staaten können Emissionsminderungen nach Belieben zusagen, sagte sie, aber mit der Expansion der Öl- und Erdgasindustrie des Landes können die Staaten durch eine umfassende Domänenreform nachweisen, dass sie sich tatsächlich für die Umstellung auf erneuerbare Energien einsetzen.

“Es ist großartig, diese Mandate zu haben”, sagte Klass. „Aber warum erteilen Sie immer noch eine bedeutende Domain-Autorität für Projekte mit fossilen Brennstoffen? Warum nimmst du das nicht weg? Und warum geben Sie nicht mehr herausragende Domain-Autorität für Projekte im Bereich saubere Energie? “


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