Elon Musks Twitter-Saga ist der abtrünnige Kapitalismus

Anmerkung der Redaktion (21. April 2022): Nach der Veröffentlichung dieses Artikels sagte Elon Musk, er habe Mittel erhalten, um eine Übernahme von Twitter zu finanzieren, und er prüfe, ob er ein Übernahmeangebot an alle Twitter-Aktionäre unterbreiten solle.

ichGUTE TARBEL, Autor eines Exposés der Standard Oil Company aus dem Jahr 1904, beschrieb deren Gründer John D. Rockefeller als „den erfolgreichsten Mann der Welt“. Damit meinte sie „den Mann, der das Beste von dem hat, was Männer am meisten wollen“. Heutzutage passt Elon Musk genau zu dieser Beschreibung. Er ist nicht nur mehr wert als Gott. Er erfindet Dinge, die die Welt verändern, von Elektroautos bis hin zu Weltraumraketen. Ein Wort von ihm – von Krypto- bis hin zu Meme-Aktien – verwandelt Privatanleger in sabbernde Pawlowianer. Mit Millionen begeisterter Fans ist er ein Idol des modernen Kapitalismus.

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Er ist auch ein Gestalter kapitalistischer Trends, und darin liegt das Problem. Sein Fetisch für Twitter – zuerst als Megafon, um für sich und seine Unternehmen zu werben, und jetzt als Spielzeug, das er für 43 Milliarden Dollar angeboten hat – lenkt die Geschäftswelt in eine rücksichtslose neue Richtung. Nennen Sie es GameStop für Gazillionäre. Wie der letztjährige Hype um den amerikanischen Spielehändler („Gamestonk!!“, wie Mr. Musk es nannte), fördert er die Idee, dass die normalen Anlageregeln nicht gelten. Er malt die Verwalter des Fair Play – Aufsichtsbehörden und Gremien – als kleinliche Feinde des Fortschritts. Und er idealisiert surreale Erzählungen über wirtschaftliche Fakten. Solches Unheil hat sich bisher meist auf den Randbereich der Finanzen beschränkt. In seinem Streben nach Twitter bringt Herr Musk es in den Mainstream.

Er hat den Hauch der Meme-Aktie auf Twitter gebracht, nicht Ihren üblichen Microcap-Kandidaten für die Memifizierung. Bevor Herr Musk am 4. April einen Anteil von über 9 % bekannt gab, war die Social-Media-Plattform die Art von Geschäft, die nur für echte Gläubige oder Widerspenstige attraktiv war. Seine Werbeeinnahmen haben sein Potenzial noch nie erreicht. Trotz seines Bekanntheitsgrades war es eine glanzlose Investition. Jetzt hat Herr Musk sein Angebot, es privat zu nehmen, als Schritt zum Schutz der Meinungsfreiheit abgegeben, anstatt Geld zu verdienen. Vermutlich spricht das seine Fangemeinde an. Daytrader stürzen sich bereits auf seine Rockschöße; Laut Vanda Research, einem Anlageberater, ist ihr Anteil am Float von Twitter von 8 % auf 13,3 % gestiegen. Der Optionshandel hat zugenommen, ebenso wie die Twitter-Diskussion in Foren wie WallStreetBets von Reddit. Es könnte nur ein harmloser Spaß sein. Es könnte aber auch Herrn Musk in die Hände spielen. Privatanleger werden seine Taktik eher unterstützen als die institutionelle alte Garde.

Solche Taktiken stinken nach Populismus. Tatsächlich versuchen sie, Institutionen zu schwächen und gleichzeitig Mr. Musks eigenen Status als Retter von Twitter zu erhöhen. Dazu gehört auch, diejenigen zu prügeln, die damit beauftragt sind, sicherzustellen, dass solche Übernahmen fair und transparent durchgeführt werden, hauptsächlich die Securities and Exchange Commission (SEK), der amerikanischen Marktregulierungsbehörde und dem Vorstand von Twitter. Herr Musk beschimpft das immer noch öffentlich SEK über eine Abfindung in Höhe von 40 Millionen Dollar, die er und Tesla 2018 für einen Tweet zu zahlen vereinbarten, den er gesendet hatte und in dem er sagte, er könne das Elektroautounternehmen privatisieren. In seiner jüngsten Twitter-Investition behauptet eine Sammelklage, dass er gegen eine verstoßen hat SEK Regel, indem er den Anteil nicht innerhalb von zehn Tagen offenlegt, wenn er 5 % übersteigt. Was den Vorstand betrifft, so hat er zurückgeschlagen, seit er am 15. April eine „Giftpille“ eingeführt hat, die Strafen festlegt, wenn er seinen Anteil über 15 % erhöht. Er hat eine Umfrage getwittert, die zeigen soll, dass seine Anhänger stark dafür sind, dass die Aktionäre entscheiden, ob Twitter privatisiert werden soll, und nicht der Vorstand. Er hat auch festgestellt, wie wenige Twitter-Aktien Mitglieder des Vorstands besitzen.

Bei aller Schabernack tritt seine Taktik auch auf dem Grundsatz herum, dass Märkte verlässliche Informationen brauchen, um richtig zu funktionieren. Um das laufende Ratespiel über seine Absichten anzuheizen, hat er einen Verweis auf Elvis Presleys „Love Me Tender“ getwittert, was – zumindest für diejenigen, die mit Meme-Aktien-Intuition gesegnet sind – impliziert, dass er versuchen könnte, dem Vorstand auszuweichen, indem er ein Übernahmeangebot unterbreitet alle Aktionäre. Andererseits meint er es vielleicht nicht ernst mit dem Kauf von Twitter. „Ich bin mir nicht sicher, ob ich es tatsächlich erwerben kann“, sagte er in a TED Interview aufgezeichnet kurz nachdem er sein Angebot am 14. April abgegeben hatte. Für alle anderen Bewerber, die Twitter umkreisen, darunter Berichten zufolge zwei Private-Equity-Gruppen, Thoma Bravo und Apollo Global, könnte dies ein Stolperstein sein. Während Herr Musk ein Aktionär bleibt, macht ihn seine Unberechenbarkeit zu einer eigenen Giftpille.

Der Eindruck, dass man als reichster Mann der Welt Spaß an den Spielregeln haben kann, ist das eine. Ebenso problematisch ist die Vorstellung, dass Herr Musk am Ende eines der mächtigsten Kommunikationsmittel der Welt kontrollieren könnte, in einer Zeit, in der Vermögen mit „Story Stocks“ gewonnen und verloren werden – jenen, die von Erzählungen angetrieben werden, die in Foren wie Twitter diskutiert werden. Herr Musk weiß alles über die Leistungsfähigkeit der Plattform. Nein CEO hat die Twitter-Präsenz, die er hat. Er hat eine Armee von 82,6 Millionen Followern, von denen viele dazu beigetragen haben, seine Tweets zur Werbung für Tesla zu verstärken, was die Website praktisch zur Hauptmarketingabteilung für das 1-Billionen-Dollar-Unternehmen macht. Tesla, das am 20. April Rekordumsätze im ersten Quartal meldete, wird immer stärker. Twitter trug dazu bei, seinen Aufstieg voranzutreiben.

Es sind vielleicht nicht nur seine Twitter-„Fanboys“, die die Tesla-Erzählung gestützt haben. Laut David Kirsch von der Robert H. Smith School of Business an der University of Maryland machten Tweets, die von „Fanbots“ oder angeblich Pro-Tesla-Algorithmen generiert wurden, 23 % aller Nachrichten auf Twitter aus, die den Hashtag # enthielten.TSLA zwischen 2010 und 2020 oder 36.000 Tweets. Die Ergebnisse werden noch überprüft und enthalten keine Vergleiche mit den Fanbots anderer Firmen im gleichen Zeitraum. Der weit verbreitete Einsatz von Fanbots könnte jedoch darauf hindeuten, dass Twitter eine noch größere Macht hat, Unternehmenspropaganda zu verbreiten, als bisher angenommen.

Bürger Musk

Propaganda ist kein Wort, das allgemein mit Wirtschaft in Verbindung gebracht wird. Die Welt hat viele Gründe, sich Sorgen darüber zu machen, dass Politiker Medienwerte kaufen, um Ideologien zu verkaufen. Tech-Titanen weniger. Amazons Jeff Bezos zum Beispiel gilt als unabhängiger Eigentümer der Washington Post. Herr Musk ist komplizierter. Was er baut, ist das Werk des Genies. Aber wenn es um Twitter geht, ist er oft kindisch und kapriziös. Stellen Sie sich vor, Rockefeller hätte sich das Twitter seiner Zeit gekauft. Auch er hätte Fanboys gehabt. Und Tarbells Exposé könnte ausgelöscht worden sein.

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Dieser Artikel erschien im Wirtschaftsteil der Printausgabe unter der Überschrift „Musks Megaphon“

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