Elon Musk und Matt Taibbi beginnen eine Debatte über die Veröffentlichung von Twitter-Dateien

Oberflächlich betrachtet war es ein typisches Beispiel für die Berichterstattung über die Nachrichten: Ein Journalist erhält interne Dokumente eines großen Unternehmens, die Licht auf einen politischen Streit werfen, der in den letzten Tagen des Präsidentschaftswahlkampfs 2020 aufflammte.

Aber wenn es um Elon Musk und Twitter geht, ist nichts typisch.

Die sogenannten Twitter-Dateien, die am Freitagabend vom unabhängigen Journalisten Matt Taibbi veröffentlicht wurden, lösten einen Feuersturm unter Experten, Medienethikern und Gesetzgebern beider Parteien aus. Es bot auch einen Einblick in die fragmentierte moderne Nachrichtenlandschaft, in der die Rezeption einer Geschichte oft von den Annahmen der Leser über die Motivationen von Reportern und Themen geprägt ist.

Der Sturm begann, als Herr Musk die Veröffentlichung interner Dokumente neckte, von denen er sagte, dass sie die Geschichte hinter der Entscheidung von Twitter im Jahr 2020 enthüllen würden, Beiträge zu beschränken, die auf einen Bericht in der New York Post über den Sohn von Joseph R. Biden Jr., Hunter, verweisen.

Mr. Musk, der Tech-Unternehmen der Zensur beschuldigt hat, wies die Leser dann auf den Bericht von Mr. Taibbi hin, einem Bilderstürmer-Journalisten, der etwas von Mr. Musks Verachtung für die Mainstream-Nachrichtenmedien teilt. Der Bericht von Herrn Taibbi, der in Form eines langen Twitter-Threads veröffentlicht wurde, enthielt Bilder des E-Mail-Austauschs zwischen Twitter-Beamten, die darüber nachdachten, wie die Verbreitung der Post-Story auf ihrer Plattform gehandhabt werden sollte.

Mr. Musk und Mr. Taibbi stellten den Austausch als Beweis für eine strenge Zensur und einen schädlichen Einfluss von Liberalen dar. Viele andere – sogar einige leidenschaftliche Twitter-Kritiker – waren weniger beeindruckt und sagten, der Austausch zeige lediglich eine Gruppe von Führungskräften, die ernsthaft darüber debattieren, wie sie mit einem unbestätigten Nachrichtenbericht umgehen sollen, der auf Informationen von einem gestohlenen Laptop basiert.

Und wie bei vielen modernen Nachrichtenartikeln wurden die Twitter-Dateien schnell zu einer Waffe, um eine schwindelerregende Anzahl von bereits bestehenden Argumenten zu bedienen.

Der Moderator von Fox News, Tucker Carlson, der Liberale oft beschuldigt, die Rede zu unterdrücken, behauptete, dass die „Dokumente eine systematische Verletzung des First Amendment zeigen, das größte Beispiel dafür in der modernen Geschichte“. Die Republikaner des Repräsentantenhauses, die eine Untersuchung der Geschäftsbeziehungen von Hunter Biden gefordert haben, behaupteten ohne Beweise, dass der Bericht systemische Absprachen zwischen Twitter und Helfern von Joe Biden, dem damaligen demokratischen Kandidaten, zeigte. (Jack Dorsey, der damalige Vorstandsvorsitzende von Twitter, hob später die Entscheidung auf, die Post-Geschichte zu blockieren, und sagte dem Kongress, es sei ein Fehler gewesen.)

Ehemalige Twitter-Führungskräfte, die die chaotische Führung des Unternehmens durch Herrn Musk beklagt haben, nannten die Veröffentlichung der Dokumente ein weiteres Zeichen der Leichtsinnigkeit. Yoel Roth, ehemaliger Leiter für Vertrauen und Sicherheit von Twitter, sagte, dass die Veröffentlichung nicht redigierter Dokumente – von denen einige die Namen und E-Mail-Adressen von Twitter-Beamten enthielten – „eine grundsätzlich inakzeptable Sache“ sei und Menschen „in Gefahr“ bringe. (Mr. Musk sagte später im Nachhinein: „Ich denke, wir hätten einige E-Mail-Adressen ausschließen sollen.“)

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Die zentrale Rolle von Herrn Taibbi, einer polarisierenden Figur in Journalistenkreisen, löste seinen eigenen Aufruhr aus.

Einst eine wichtige Stimme der politischen Linken, erlangte Herr Taibbi Bekanntheit, indem er sich als unbelasteter Wahrheitsverkünder präsentierte. Er ist vielleicht am besten dafür bekannt, dass er Goldman Sachs in einem Artikel als „Vampirtintenfisch“ bezeichnete, der die öffentliche Empörung über die Wall Street auslöste. Aber sein Kommentar über den ehemaligen Präsidenten Donald J. Trump weicht von den Ansichten vieler Demokraten ab – zum Beispiel war er skeptisch gegenüber Behauptungen über Absprachen zwischen Russland und Mr. Trumps Wahlkampf – und seine Fangemeinde veränderte sich.

Am Freitag schrieb Herr Taibbi, dass sein Thread über Twitter „auf Tausenden von internen Dokumenten basiert, die von Quellen bei Twitter erhalten wurden“. Herr Musk hatte zuvor angedeutet, Informationen über den Umgang von Twitter mit dem Hunter-Biden-Bericht offenzulegen. Am Freitag, kurz vor Mr. Taibbis Bericht, schrieb Mr. Musk: „This will be awesome“ und fügte ein Popcorn-Emoji hinzu, das universelle Online-Symbol für glühende Vorfreude. Herr Taibbi sagte auch, er habe „bestimmten Bedingungen“ im Austausch für die Dokumente zugestimmt, aber keine Einzelheiten genannt.

Skeptiker von Herrn Taibbi ergriffen eine scheinbar orchestrierte Offenlegung. „Stellen Sie sich vor, Sie würden an einem Freitagabend freiwillig Online-PR-Arbeit für den reichsten Mann der Welt leisten, im Dienste von nackten und zynischen rechten Narrativen, und dann so tun, als würden Sie den Mächtigen die Wahrheit sagen“, schrieb der MSNBC-Moderator Mehdi Hasan auf Twitter Post.

Herr Taibbi klatschte am Samstag zurück, Schreiben: „Ich freue mich darauf, all die Tweets durchzugehen, die sich über ‚PR für den reichsten Mann der Welt‘ beschweren, und zu sehen, wie viele von ihnen Geschichten für anonyme Quellen beim FBI, der CIA, dem Pentagon, dem Weißen Haus usw. veröffentlicht haben.“

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Herr Musk und Herr Taibbi antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.

Dass Mr. Musk ein Fan von Mr. Taibbi ist, der Rolling Stone verließ, um einen Newsletter auf Substack zu starten, ist keine große Überraschung; Mr. Musk lobt oft die Vorzüge des Bürgerjournalismus. Am Samstag sagte Herr Musk in einer Live-Audio-Session auf Twitter, er sei enttäuscht, dass nicht mehr Mainstream-Medien die Berichterstattung von Herrn Taibbi aufgegriffen hätten.

Die New York Times forderte Kopien der Dokumente von Mr. Musk an, erhielt aber keine Antwort.

Herr Musk sagte am Samstag, dass er auch Bari Weiss, einem ehemaligen Redakteur und Kolumnisten von The Times, dessen Substack-Newsletter Common Sense sich als Alternative zu traditionellen Nachrichtenagenturen ausgibt, Dokumente gegeben habe. Frau Weiss lehnte eine Stellungnahme am Sonntag ab.

Die Aufregung hat auch einige seltsame Bettgenossen hervorgebracht. Herr Taibbi verglich den ehemaligen Präsidenten George W. Bush einmal mit einem „Esel“. Am Sonntag wurde seine Berichterstattung vom Vorsitzenden der Republikaner im Repräsentantenhaus, dem Abgeordneten Kevin McCarthy, während eines Interviews in Fox News verteidigt. „Sie versuchen, eine Person zu diskreditieren, weil sie die Wahrheit gesagt hat“, sagte Mr. McCarthy über Mr. Musk.

Die vielleicht einzige allgemein akzeptierte Erkenntnis aus der Veröffentlichung der Twitter-Dateien war ein Gefühl, das Herr Taibbi selbst in einer Überschrift auf seiner Substack-Seite zum Ausdruck brachte, die eine Vorschau auf seine bevorstehenden Posts bot.

„Hinweis für die Leser“, schrieb Herr Taibbi. „Hier drin wird es gleich komisch.“

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