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Ekel kann moralisch wertvoll sein

by drbyos
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Der Ekel, den wir beim Anblick von Blut oder dem Geschmack von verdorbener Milch empfinden, ist bekannt. Und obwohl es unangenehm ist, diesen Ekel zu erleben, wird er allgemein als vorteilhaft angesehen – eine emotionale Reaktion, die uns vor den Krankheitserregern schützt, die in dem lauern können, was uns abstößt.

Aber den Wert des Ekels einschätzen, den wir empfinden Moral- Angelegenheiten ist eine kompliziertere Angelegenheit. Während Ekel dieser Art wertvoll erscheint, wenn wir ihn gegenüber Dingen wie Rassismus oder solchen, die ältere Menschen ausnutzen, empfinden, ist er problematisch, wenn er gegenüber Minderheiten oder der MAGA-Menge erlebt wird. Also, was sollen wir daraus machen?

In dieser Frage sind Philosophen und öffentliche Intellektuelle gespalten: Einige loben, andere verachten die Idee, dass Ekel moralisch wertvoll ist. Für die Befürworter ist Ekel eine starke und formbare Emotion, die wir formen können, um uns vor moralisch umweltschädlichem Verhalten zu schützen: Heuchelei, Verrat, Grausamkeit und dergleichen. Im Gegensatz dazu behaupten Skeptiker, dass Ekel eine irreführende und beunruhigend starre Reaktion ist. Aus ihrer Sicht sind wir zu leicht angewidert von den moralisch harmlosen und zu machtlosen, um uns davon abzuhalten, diejenigen zu dämonisieren, von denen wir angewidert sind.

Bis vor kurzem haben jedoch nur wenige bemerkt, dass sich diese Einschätzungen des moralischen Wertes von Ekel einschalten empirisch Fragen darüber, was wir tun können, um Ekel zum Besseren zu formen. Wenn wir uns außerdem ansehen, was uns neuere kognitionswissenschaftliche Forschungen zu dieser Frage sagen – können wir Ekel kultivieren? -, sehen wir, dass beide Seiten sich irren. Wir können eigentlich nicht pflegen Ekel in der Art und Weise, wie seine Befürworter annehmen. Das heißt, und im Gegensatz zur Einschätzung der Skeptiker können wir unsere Fähigkeit verbessern Steuerung wann und wie fühlen wir unseren Ekel.

Dieser Unterschied zwischen Kultivieren und Kontrollieren von Ekel ist subtil, aber wichtig. Und sobald wir es erkennen, sind wir gezwungen, nicht nur unsere Einschätzungen des moralischen Wertes von Ekel zu überdenken, sondern auch grundlegendere Fragen darüber, was es bedeutet, eine tugendhaftere Person zu werden.

Betrachten wir zunächst die Tugenden des Ekels. Wir neigen nicht nur dazu, Ekel gegenüber moralischen Fehlern wie Heuchelei und Ausbeutung zu empfinden, sondern das Meiden und soziale Ausschließen, das Ekel mit sich bringt, scheint eine angemessene Antwort für diejenigen zu sein, die das moralische Gefüge auf diese Weise verschmutzen. Angesichts der Sorge um moralisch problematischen Ekel – Ekel, der zur falschen Zeit oder auf die falsche Weise empfunden wird – antworten die Befürworter außerdem, dass es sich um eine Emotion handelt, die wir substanziell zum Besseren ändern können.

An dieser Front weisen die Befürworter von Ekel auf Belichtung und Gewöhnung hin; So wie ich den Ekel, den ich über exotische Lebensmittel empfinde, überwinden könnte, indem ich sie probiere, kann ich den Ekel, den ich über gleichgeschlechtliche Ehen empfinde, überwinden, indem ich mehr Zeit mit schwulen Paaren verbringe. Darüber hinaus scheint die Arbeit in der Psychologie dieses Bild zu stützen. Medizinstudenten zum Beispiel verlieren nach einigen Monaten des Zerlegens von Leichen ihren Ekel, Leichen zu berühren, und junge Mütter werden schnell weniger angewidert vom Geruch verschmutzter Windeln.

Diese Ergebnisse können jedoch täuschen. Wenn wir uns die Ergebnisse des Windelexperiments genauer ansehen, sehen wir zunächst, dass die verringerte Ekelempfindlichkeit einer Mutter in Bezug auf die Windeln ihres eigenen Babys am ausgeprägtesten ist, und zusätzliche Untersuchungen zeigen, dass Mütter den Geruch ihrer Windeln generell bevorzugen eigene Kinder. Diese Kombination legt entgegen den Ekel-Befürwortern nahe, dass der Ekel einer Mutter nicht beseitigt wird. Vielmehr ist ihr Ekel über die verschmutzten Windeln immer noch da; Es wird nur durch die positiven Gefühle maskiert, die sie durch den Geruch ihres Neugeborenen bekommt. In ähnlicher Weise stellen wir bei genauer Betrachtung der Leichenstudie fest, dass der Ekel der Medizinstudenten, die kalten Körper des Sektionslabors zu berühren, mit der Exposition abnimmt, während der Ekel, den sie empfinden, die warmen Körper des kürzlich Verstorbenen zu berühren, unverändert bleibt.

All dies mag wie ein Futter für die Behauptung des Skeptikers erscheinen, dass Ekel moralisch problematisch ist; Schließlich scheint es wenig zu geben, was wir tun können, um unseren Ekel zum Besseren zu formen. Das wäre aber zu schnell.

Es gibt zwar nicht viel, was wir inhaltlich tun können Veränderung Wovon wir angewidert sind, können wir möglicherweise unsere Fähigkeit verbessern Steuerung wann und wie fühlen wir unseren Ekel. Selbst wenn Ekel selbst zu starr ist, um geändert zu werden, scheint es andere psychologische Mechanismen zu geben, die mit Ekel verbunden sind – Dinge wie unsere Aufmerksamkeitssysteme und kognitiven Verarbeitungsroutinen -, die formbarer sind. Die Konzentration auf diese Mechanismen könnte daher eine bessere Strategie zur Bekämpfung von moralisch problematischem Ekel bieten.

Wir bekommen einen Hinweis darauf im Windelexperiment, wo es den Anschein hat, dass die Ekelreaktionen der Mütter durch die positiven Gefühle, die sie durch Mutter-Kind-Bindungsprozesse erfahren, aufgehoben werden. Und dieses Bild findet weitere Unterstützung in der Forschung, die die Wirksamkeit von „Implementierungsabsichten“ für unsere Fähigkeit, problematischen Ekel zu kontrollieren, hervorhebt.

Im Endeffekt sind Implementierungsabsichten die Wenn-Dann-Regeln, die unser Handeln leiten. Wichtig ist, dass Strategien, die sie ansprechen, nicht direkt versuchen, den Ekel einer Person zu ändern. Sie zielen vielmehr darauf ab, die (nicht angewiderten) Aufmerksamkeitsfähigkeiten der Menschen zu entwickeln. Dadurch können sie Situationen besser erkennen, in denen eine Ekelreaktion fehlschlagen kann, sodass sie den daraus resultierenden Ekel besser kontrollieren können. Zum Beispiel könnte jemand, der vom Anblick von Blut angewidert ist, eine Implementierungsabsicht wie “Wenn ich Blut sehe, nehme ich die Perspektive eines Arztes ein” oder “Wenn ich Blut sehe, werde ich ruhig und entspannt bleiben” annehmen um sowohl ihre Einschätzung, wie widerlich das Blut ist, als auch ihre nachfolgenden Reaktionen darauf zu moderieren.

Während Forscher die Wirksamkeit von Implementierungsabsichten als Korrekturmittel für moralisch problematischen Ekel noch nicht untersucht haben, haben mehrere Studien festgestellt, dass die Technik wirksam ist, um übermäßigen Ekel zu bekämpfen, der in nichtmoralischen Situationen (z. B. beim Sehen von Körperflüssigkeiten) auftritt.

Wo bleibt uns das alles in Bezug auf die Frage nach dem moralischen Wert des Ekels? Für den Anfang können wir sehen, dass Befürworter Recht haben, dass Ekel eine moralisch starke Reaktion auf Heuchler, Betrüger und dergleichen ist; Ohne Ekel würde uns eine wichtige Möglichkeit fehlen, auf diejenigen zu reagieren, die andere ausnutzen. Aber Befürworter denken zu Unrecht, dass Ekel eine formbare Emotion ist, die wir substanziell zum Besseren verändern können. In der anderen Richtung sehen wir auch, dass Skeptiker ihre Bedenken überbewerten: Obwohl wir moralisch problematischen Ekel nicht wesentlich ändern können, können wir lernen, ihn durch die Verwendung von Implementierungsabsichten effektiv zu kontrollieren.

Um zu sehen, wie dies aussehen könnte, betrachten Sie jemanden, der von Mitgliedern einer bestimmten Minderheit stark angewidert ist (nennen wir diese Gruppe das „Gs“). Solch eine Person wäre gut beraten, Implementierungsabsichten zu übernehmen, die ihm helfen sollen, seinen Ekel zu kontrollieren – so etwas wie: “Wenn ich Gs sehe, werde ich die Perspektive von Martin Luther King Jr. übernehmen.” oder “Wenn ich Gs sehe, werde ich mich entspannen und freundlich sein.” Wie oben vorgeschlagen, sollte der Einsatz einer solchen Strategie es ihnen ermöglichen, Situationen besser zu erkennen, in denen ihre Ekelreaktion fehlschlagen kann, damit sie Implementierungsabsichten ergreifen können, die ihnen helfen, ihre Reaktion zu kontrollieren.

Aber hier kann es eine weitere Lektion geben. Die vorherrschende philosophische Sichtweise der moralischen Entwicklung, die ihre Wurzeln im Aristoteles hat, sieht das Werden von Tugendhaftigkeit als einen Prozess an, bei dem man problematische Emotionen transformiert; Die Angst der feigen Person verwandelt sich in die emotionale Abstimmung der mutigen Person auf die Gefahr. Ein genauer Blick auf die Wissenschaft des Ekels zeigt jedoch, dass nicht alle Emotionen so sind: Einige Emotionen widersetzen sich unseren Bemühungen, sie substanziell zum Besseren zu verändern. In diesen Fällen geht es also nicht darum, eine emotionale Transformation zu erreichen, um eine tugendhaftere Person zu werden. Es ist vielmehr der Prozess, durch den wir unser emotionales Selbstbewusstsein und unsere Selbstkontrolle verbessern.

Dies ist ein Meinungs- und Analyseartikel.

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