Einige Veranstaltungsortbesitzer erhalten eine Federal Lifeline. Anderen wird gesagt, sie seien tot.

Als die E-Mails Ende letzter Woche endlich eintrafen, erhielten einige Geschäftsinhaber die gute Nachricht, auf die sie lange gewartet hatten: Sie würden einen Teil eines Bundeszuschusses in Höhe von 16 Milliarden US-Dollar erhalten, der dazu bestimmt ist, Musikclubs, Theater und andere Live-Event-Unternehmen in Schutt und Asche zu legen durch die Pandemie.

Aber andere Bewerber stießen auf neue Hindernisse – einschließlich der Entdeckung, dass die Regierung sie für tot hält. Es war das jüngste bürokratische Missgeschick für die Shuttered Venue Operators Grant Initiative, ein Hilfsprogramm, das Ende letzten Jahres vom Kongress ins Leben gerufen wurde und fast auf Schritt und Tritt darum kämpfte, dringend benötigte Hilfsgelder auszuzahlen.

Derek Sitter, der Besitzer des Volcanic Theatre Pub, einer Musik- und Aufführungsstätte mit 250 Plätzen in Bend, Oregon, war am Samstag zu Hause und sah sich ein britisches Fußballspiel an, als auf seinem Telefon eine Warnung auftauchte: „Herzlichen Glückwunsch“, lief die Betreffzeile einer E-Mail von der Small Business Administration, die das Stipendienprogramm verwaltet.

Herr Sitter rannte mit Tränen in den Augen nach draußen, um seiner Frau und seiner Tochter die Neuigkeit mitzuteilen. „Meine Herzfrequenz ist gestiegen“, erinnert er sich in einem Interview. “Aber es war eine gute Steigerung.”

Das Volcanic erhielt etwa 140.000 Dollar, sagte Mr. Sitter, obwohl die Gelder noch nicht eingetroffen sind. (Die Höhe des Zuschusses ist ab 2019 auf 45 Prozent der Bruttoeinnahmen eines Veranstaltungsortes festgelegt.) Wie viele Veranstaltungsorte erfahren haben, dass ihre Anträge genehmigt wurden, ist unklar, aber Mitglieder des Netzwerks kleiner Veranstaltungsorte – das zu einem eng verbundenen Bienenstock wurde während der Pandemie – sagen, sie hätten bisher nur von wenigen gehört. Die Small Business Administration hat keine Details dazu veröffentlicht, wie viele Ansprüche sie genehmigt hat.

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Andere Bewerber erhielten düstere Neuigkeiten. Bob Hansan, der geschäftsführende Gesellschafter von Bobby McKey’s, einer Piano-Bar in der Nähe von Washington, erhielt am Dienstagnachmittag eine kryptische E-Mail, die begann: „Ihr Name erscheint auf der Do Not Pay-Liste des Match Source DMF.“

Ein paar Minuten hektisches Googeln ergab, dass dies ein Hinweis auf die Death Master File der Regierung war, eine Aufzeichnung von mehr als 83 Millionen Menschen, deren Todesfälle der Social Security Administration gemeldet wurden.

Herr Hansan rief sofort die Zentrale der Sozialversicherung an, die ihn an sein örtliches Büro verwies, das Herrn Hansan mitteilte, dass man seinen Namen nirgendwo auf der Todesliste finden könne. Das Büro stimmte zu, ihm ein Formular zuzusenden, das bestätigt, dass er am Leben ist, aber das Dokument kann nur per Post verschickt werden, wurde ihm gesagt – ein Prozess, den er fürchtet, wird langsam sein.

“Es ist dieser kontinuierliche Tropfen von Verzögerungen”, sagte er.

Michael Swier, der Gründer des Bowery Ballroom und der Mercury Lounge in New York – und eine prominente Persönlichkeit in der Welt der unabhängigen Musik – erhielt ebenfalls am frühen Mittwoch die Benachrichtigung, dass er als tot galt, und sagte, er sei außer sich und versuche zu verstehen, wie es geht korrigieren Sie den Fehler.

“Was mache ich? Welche Beweise brauchen sie?“ sagte Herr Swier. “Kann ich am Telefon sagen: ‘Ich bin’s’?”

Fragen zu den irrtümlichen Todesdaten beantworteten Vertreter der Small Business Administration nicht.

Die Pannen waren die letzten, die das Programm belasteten, das viele Verzögerungen erlitten hatte, einschließlich eines vollständigen Ausfalls seines Online-Systems an dem Tag, an dem es versuchte, Bewerbungen aufzunehmen. (Ende April wurde das Bewerbungssystem endlich geöffnet.)

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Etwa 13.000 Menschen beantragten insgesamt 11 Milliarden US-Dollar. Die Small Business Administration hat noch keine Details darüber veröffentlicht, wie viele sie genehmigt hat.

In Facebook-Gruppen und auf Twitter tauschen hektische Unternehmer Tipps aus und versuchen herauszufinden, wo im Bewerbungsprozess ihr eigener Anspruch stehen könnte.

Einige Veranstaltungsorte beginnen, gute Nachrichten zu erhalten.

Hugh Hallinan, der ausführende Produzent des Downtown Cabaret Theatre, einem gemeinnützigen Veranstaltungsort in Bridgeport, Connecticut, verbrachte Wochen damit, jeden Tag das Stipendienportal der SBA zu überprüfen und erfuhr am vergangenen Donnerstag, dass sein Theater für ein Stipendium in Höhe von 541.000 US-Dollar genehmigt wurde.

Am Dienstag hielt das Theater eine Pressekonferenz mit Senator Richard Blumenthal aus Connecticut ab.

„Wir sind seit 41 Jahren in Bridgeport und haben noch nie eine solche Anerkennung erhalten“, sagte Hallinan in einem Interview. „Ich dachte nur: ‚Wir werden alles sofort aufsaugen. Wir werden uns darin sonnen.’“

Downtown Cabaret stand letztes Jahr kurz vor der Schließung.

“Wenn alle Gäste, die Tickets hatten, anriefen und sagten: ‘Ich brauche eine Rückerstattung’, war das Spiel vorbei”, sagte Hallinan. Stattdessen entschieden sich viele für eine Gutschrift auf ihrem Konto, und etwa ein Drittel der Gäste spendete die Kosten ihrer Tickets an den Veranstaltungsort, sagte Hallinan.

Die Mittel fließen noch nicht an den Broadway. Eine Sprecherin der Broadway League, einer Handelsorganisation, die Produzenten und Theaterbesitzer vertritt, sagte, dass keines ihrer Mitglieder die Gruppe über den Erhalt von Antragsgenehmigungen informiert habe. Charlotte St. Martin, die Präsidentin der Gruppe, hatte letzten Monat gesagt, dass Beamte der Gruppe mitgeteilt hätten, dass die Gelder Ende Mai eingehen würden, aber diese Frist ist nun abgelaufen.

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Und mehrere große Organisationen der darstellenden Künste in New York City, die Wiedereröffnungen im Sommer oder Herbst planen, warten ebenfalls noch. Carnegie Hall, das New York Philharmonic, das New York City Ballet, das American Ballet Theatre, das Public Theatre und die Metropolitan Opera haben noch nicht gehört. Viele werden erst in einer späteren Runde der Auszeichnungen teilnahmeberechtigt sein.

Mr. Sitter aus Oregon sagte, er wisse nicht, warum der Vulkan seine Auszeichnung so früh erhielt. Wie viele Bewerber hatte es während der Pandemie mindestens 90 Prozent seiner Einnahmen verloren, was das Volcanic für die erste Förderrunde qualifiziert hat. Andere, die weniger verloren haben, haben Mitte bis Ende Juni Anspruch auf Auszeichnungen.

Der Vulkan hat letztes Jahr Bundesgelder aus einer früheren Runde der Pandemiehilfe des Bundes erhalten. Das hat es bis 2020 geschafft, sagte Herr Sitter. Aber im letzten Monat waren die letzten paar Tausend Dollar des Volcanic erschöpft, nicht genug, um seine Miete und monatlichen Rechnungen für Juni zu decken, sagte Mr. Sitter. Er überlegte, ob er es verkaufen oder schließen sollte.

Mit dem Stipendium für geschlossene Veranstaltungsorte kann das Volcanic bis zum nächsten Jahr geöffnet bleiben, wenn Mr. Sitter erwartet, dass sich seine Show-Pipeline wieder normalisiert. An diesem Wochenende sollen die ersten Shows seit letztem Sommer mit 50 Prozent Auslastung gezeigt werden.

„Hier wird sicherlich nicht viel Gewinn gemacht“, sagte Herr Sitter. „Dies soll einfach die Stimmung der Menschen heben und sagen: ‚Wir können das irgendwie schaffen, wir tun Gutes und es gibt einen Ausweg.’“

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