Einige Patienten berichten von langen COVID-Erholungen – aber Experten verstehen immer noch nicht vollständig, warum

Vor ein paar Monaten hatte sich Lana Lynch damit abgefunden, nie besser zu werden. Monate nachdem sie positiv auf COVID-19 getestet worden war, fühlte sie sich immer noch müde, bekam immer noch tägliche Kopfschmerzen und musste immer noch sorgfältig regulieren, wie viel sie sich jeden Tag anstrengte. Sie kam mit ihrer neuen Normalität zurecht – bis sie es nicht mehr musste.

Nachdem Lynch, eine 32-jährige aus Texas, im Mai ihre zweite Dosis des Pfizer-BioNTech COVID-19-Impfstoffs erhalten hatte, bemerkte sie, dass sie nicht mehr ganz so müde war. Sie konnte eine Yogastunde absolvieren, ohne gegen eine Wand zu stoßen. „Ich hatte das Gefühl, etwas Energie zu haben“, sagt sie, „aber ich wollte es nicht verhexen.“
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Nach wochenlangem Warten auf den anderen Schuh sagt sie: „Ich fühle mich selbstbewusst genug, um mich für geheilt zu erklären.“

In den letzten Monaten erlebt eine kleine, aber wachsende Zahl von Menschen mit Long COVID – der Name, der von denen verwendet wird, die nach einer Ansteckung mit dem Virus anhaltende Gesundheitsprobleme entwickeln – Verbesserungen wie die von Lynch. Diese Geschichten sind anekdotisch und alles andere als universell. Aber nach Monaten schwächender Krankheit können sich selbst kleine Verbesserungen für diejenigen, die das Glück haben, sie zu erleben, wie ein neues Leben anfühlen. „Allein zu wissen, dass es mich nicht wirklich verankert“, sagt Lynch, „ist eine große Last von meinen Schultern.“

Experten gehen davon aus, dass zwischen 10 und 30 % der COVID-19-Patienten langfristige Symptome entwickeln, darunter Müdigkeit, chronische Schmerzen, Hirnnebel, Kurzatmigkeit und Magen-Darm-Probleme, deren Schwere jedoch variieren kann. Die Ärzte sind sich immer noch nicht ganz sicher, wie sie Long COVID behandeln sollen oder was es verursacht, obwohl es zwei Haupttheorien gibt: Entweder verbleiben Überreste des Virus im Körper einiger Menschen oder bestimmte Elemente des Immunsystems schalten nach der Exposition gegenüber dem Virus auf Hochtouren Virus, der im Wesentlichen dazu führt, dass der Körper sich selbst angreift.

Keine zwei langen COVID-Fälle sind genau gleich, was die Suche nach Behandlungen erschwert. In einer Umfrage vom Juli 2020 berichtete eine Gruppe von etwa 1.500 Long-COVID-Patienten, die der Selbsthilfegruppe Survivor Corps angehörten, fast 100 verschiedene Symptome. Einige Patienten haben sichtbare Schäden an einem bestimmten Organ wie Lunge oder Herz, während andere keinen offensichtlichen Grund für ihr Leiden haben – ihre Labortests und Scans sind normal, obwohl sie sich krank fühlen.

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Bis vor kurzem gab es nicht viele Geschichten darüber, dass es Long-COVID-Patienten besser ging. In früheren Gesprächen mit TIME haben mehrere Experten gesagt, dass es möglich ist, dass Long COVID Jahrzehnte oder sogar den Rest des Lebens eines Patienten andauern könnte, ähnlich der myalgischen Enzephalomyelitis / dem chronischen Müdigkeitssyndrom, einer anderen schwächenden Erkrankung, die auf Viruserkrankungen folgen kann. Dies mag für einige Patienten zutreffen, aber andere beginnen, von Verbesserungen zu berichten.

Dr. Federico Cerrone ist Pneumologe und Co-medizinischer Direktor des COVID Recovery Center von Atlantic Health in New Jersey, das seit seiner Eröffnung im Oktober 2020 etwa 500 Long-COVID-Patienten behandelt hat. Einige ihrer Patienten verbesserten sich mit der Zeit einfach, sagt Cerrone. während andere Glück hatten, nachdem sie mit Schlaf- oder Verhaltensmedizinern zusammengearbeitet hatten. Einige – aber nicht alle – lange COVID-Patienten mit anhaltenden Atemwegssymptomen reagieren auf Medikamente wie Steroide und Bronchodilatatoren, fügt Dr. Gerard Criner, Direktor des Temple Lung Center in Philadelphia, hinzu. Ärzte werden auch besser darin, Syndrome zu erkennen, die sich mit Long COVID überschneiden können, wie die als POTS bekannte Erkrankung des autonomen Nervensystems. Aber es gibt immer noch keine „Heilung“ für Long COVID.

„Es scheint einige individuelle Erfolgsgeschichten zu geben, aber ich weiß nicht, ob ich Ihnen sagen kann, dass eines alles passt“, sagt Cerrone. „Manchmal funktioniert es, und manchmal funktioniert es nicht. Wir haben viel gelernt, aber es gibt noch viel zu lernen.“

Die COVID-19-Impfung scheint in einigen Fällen zu helfen. Akiko Iwasaki, eine Immunbiologin an der Yale University School of Medicine, die untersucht, wie sich in den USA verfügbare COVID-19-Impfstoffe auf Long-COVID-Patienten auswirken, sagt, dass eine Impfung bei einigen Patienten die Symptome zumindest ein wenig zu lindern scheint. Aber manche Menschen fühlen sich nicht erleichtert und andere fühlen sich schlechter, sagt sie.

Iwasaki und ihr Team nehmen Blut- und Speichelproben von Long-COVID-Patienten vor und nach der Impfung, um Veränderungen ihrer Immunantwort zu überwachen. Durch den Vergleich dieser Ergebnisse mit Veränderungen der Symptome hofft ihr Team festzustellen, ob eine Impfung zur Genesung beitragen kann. Es ist möglich, dass die durch den Impfstoff ausgelöste Immunantwort die Angriffe des Körpers auf sich selbst außer Kraft setzt oder dass impfstoffproduzierte Antikörper dazu beitragen, verbleibende Überreste des Virus zu beseitigen, sagt Iwasaki, aber das sind derzeit nur Hypothesen. Je nachdem, was sie und ihr Team finden, könnte die Forschung nicht nur für Long-COVID-Kranke von Bedeutung sein, sagt sie, sondern auch für Menschen mit ME/CFS und anderen postviralen Erkrankungen.

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Netta Wang, eine 24-jährige aus Kalifornien, die im August 2020 positiv auf COVID-19 getestet wurde, kann nicht mit Sicherheit sagen, dass der Impfstoff ihr geholfen hat, sich besser zu fühlen, aber sie bemerkte eine Verbesserung ihrer Symptome, nachdem sie ihr zweites Moderna bekommen hatte Dosis im März. Ungefähr zur gleichen Zeit empfahl ihr ihr Arzt, wieder Sport zu treiben, um Kraft und Energie wieder aufzubauen. Wang war nervös, da sich viele Menschen mit Long COVID nach körperlicher Anstrengung schlechter fühlten, war jedoch angenehm überrascht, dass sie ohne Rückfall Fahrrad fahren konnte. Ihre Kräfte kehrten langsam zurück und sie betrachtet sich jetzt zu 95 % erholt, obwohl sie sich nicht sicher ist, ob dies dem Impfstoff, der körperlichen Aktivität oder dem reinen Zufall zu verdanken ist.

Dr. Hassan Sajjad, ein Lungenarzt, der an der Behandlung nach COVID-19 im Mercy Medical Center in Iowa beteiligt ist, sagt, dass einige seiner Patienten auch Glück mit Physiotherapie und körperlicher Aktivität hatten. Physiotherapie kann helfen, Kraft wieder aufzubauen, die Gesundheit der Organe zu verbessern und das Risiko von Komplikationen wie entzündlichen Blutgerinnseln zu minimieren, sagt er. Dennoch ist, wie bei Long COVID typisch, nicht ganz klar, warum Bewegung manchen Menschen hilft und anderen das Gefühl gibt, sich schlechter zu fühlen.

„Ich hatte großes Glück. Gesundheit und Körper sind sehr zufällig“, sagt Wang. „Ich kenne viele Leute, die es noch sind [sick] ein Jahr später, und ich glaube nicht, dass sie etwas falsch machen.“

Da so wenig über ihren Zustand bekannt ist, haben einige Long-COVID-Patienten die Genesung selbst in die Hand genommen. “[Doctors] kann es nicht selbst erklären“, sagt Sherri Klipowicz, eine 35-jährige aus Colorado, die im März 2020 an COVID-19 erkrankte, „also hören sie uns wirklich zu.“

Klipowicz begann sich im Februar 2021 besser zu fühlen, nachdem sie monatelang an ihrer Ernährung, ihrem Schlaf und ihrer körperlichen Aktivität herumgebastelt hatte. Sie praktiziert jetzt restauratives Yoga, nimmt Nahrungsergänzungsmittel wie Magnesium und Glutathion ein und ernährt sich stark von Pflanzen und wenig Gluten und Milchprodukten. Sie arbeitet auch mit einem Spezialisten für Schlaflosigkeit zusammen, da sie bemerkt hat, dass ihre Symptome schlimmer werden, wenn sie schlecht schläft, und hat die Ozontherapie ausprobiert, eine umstrittene Praxis, bei der das Blut mit Ozongas infundiert wird. Die Ozontherapie wurde von der US-amerikanischen Food and Drug Administration nicht befürwortet, obwohl einige italienische Forscher vorgeschlagen haben, dass sie als potenzielle COVID-19-Therapie eingesetzt werden könnte.

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Obwohl Klipowicz nicht genau sagen kann, was für sie funktioniert hat, sagt sie, dass sie sich nach einer Nacht mit gutem Schlaf zu etwa 90 % erholt fühlt. (Klipowicz erhielt beide Dosen der Pfizer-BioNTech-Spritze, glaubt aber nicht, dass dies den Unterschied ausmachte, da ihre Besserung vor der Impfung einsetzte.) Sie hat immer noch mit Kurzatmigkeit zu kämpfen und fühlt sich ihrer Gesundheit nicht sicher genug, um zurückzukehren zu ihrem Beraterjob – aber sie sagt: „Ich kann aktiv sein. Ich kann mehr spazieren gehen, auf dem Hof ​​arbeiten. Ich kann jetzt fahren, weil meine Wahrnehmung besser ist. Ich habe die Unabhängigkeit zurück.“

Und mit jedem Tag, den ihre Symptome zurückgehen, kann sie sich eine Zukunft ohne COVID-19 klarer vorstellen, sagt Klipowicz, was noch vor sechs Monaten unmöglich schien.

Wang kann dieses Gefühl der Hoffnungslosigkeit nachempfinden. Sie erinnert sich, wie sie verzweifelt in den sozialen Medien gesucht hatte, nach einem einzigen Beispiel für eine Person gesucht hatte, die sich von Long COVID erholt hatte, und wenig Trost fand. Und obwohl sie sich weitgehend erholt fühlt und sich auf vieles freuen kann – nach ihrem Abschluss in Stanford wird sie diesen Monat ein Praktikum beginnen und mit der Jobsuche beginnen –, erkennt sie, dass es immer noch Dutzende von Patienten gibt, die nach Erleichterung suchen. „Ich möchte nicht all die Leute vergessen, die vielleicht haben [Long COVID] lange Zeit und all die anderen chronischen Schmerzpatienten, die immer noch kämpfen und vor COVID gekämpft haben“, sagt Wang. „Ihre Situationen passen nicht in unsere netten Geschichten von Krankheit und Besserung.“

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