Eines dieser 5 Flugzeuge könnte zukünftige Navy SEALs unterstützen

An den Rändern des Kampfes kann eine kleine Luftunterstützung viel bewirken. Das ist die Logik hinter einer Reihe von Käufen des US-Militärs, die am 14. Mai angekündigt wurden. Die Auszeichnung ist knapp 20 Millionen US-Dollar wert und gilt für jeweils eines von fünf verschiedenen Flugzeugen. Das Ziel ist es, das richtige Match für unterstützende Einheiten wie Delta Force oder SEAL Team Six zu finden, während Sie mit einem Minimum an Unterstützung fliegen.

Das US Special Operations Command (SOCOM) vergab den Auftrag über 19,2 Millionen US-Dollar. Die Organisation koordiniert die Aktionen zwischen den verschiedenen Spezialeinheiten der anderen militärischen Zweige. Diese Missionen umfassen alles, vom Verbot des Drogenhandels bis zum Überfall auf Abbottabad, um Osama bin Laden zu töten.

Ein Großteil der modernen Kriegsführung basiert auf großen, koordinierten Formationen von Menschen und Fahrzeugen. Von Patrouillen von Fahrzeugen, die in Funkkontakt mit hochfliegenden Drohnen und entfernter Artillerie stehen, bis hin zu weitläufigen Bögen von Panzerformationen ist ein Großteil des Krieges um die gegenseitige Unterstützung einer Reihe von Kräften geplant.

Spezialeinheiten entstanden aus den Missionen, die einst Kommandos in den Kriegen des 20. Jahrhunderts gegeben wurden – Missionen hinter feindlichen Linien, die eine kleinere Truppe erforderten, die nur mit dem operierte, was sie auf dem Rücken tragen konnten. In der Kriegsführung des 21. Jahrhunderts bedeutet dies, sich von anderen Unterstützungen fernzuhalten, was bedeutet, dass kleine Zahlen zu einer Form der Heimlichkeit anstelle einer Schwäche werden können. In anderen Fällen werden diese Missionen in Zusammenarbeit mit den nationalen Militärs anderer Länder durchgeführt, da die Kommandos spezielles Wissen und Waffen hinzufügen, um Stammgäste bei der Suche nach Aufständischen oder der Führung gewalttätiger nichtstaatlicher Gruppen zu unterstützen.

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Nur weil diese Missionen ohne viel Unterstützung ausgetragen werden, heißt das nicht, dass SOCOM möchte, dass seine SEALs oder Rangers überhaupt ohne Backup kämpfen. Der Vertrag sieht formell die Suche nach einem Flugzeug vor, das “bewaffnete Überwachung” oder die Fähigkeit bietet, Bodentruppen zu schützen, indem jeder Feind gesehen und bekämpft wird, der auf seiner Position vorrücken könnte.

Gegenwärtig werden diese Kommandoeinheiten von der U-28A Draco bedient, einem unbewaffneten Flugzeug. Der Draco kann von kurzen und rauen Landebahnen fliegen und am Himmel wertvolle Scouting-Informationen sammeln und an Personen weiterleiten, die sich unter dem Boden bewegen.

Die Wartung des Draco ist leider teuer, und eine begrenzte Anzahl ist in Betrieb. Während es Truppen unter jeder Gefahr alarmieren kann, kann es sich nicht bewegen, um Feinde selbst zu bekämpfen.

Um spezielle Operationen zu warten, bat SOCOM um ein erschwingliches Flugzeug, das billiger zu warten ist und einen menschlichen Piloten an Bord hat. Das Flugzeug sollte in der Lage sein, Luftunterstützung zu schließen oder Personen und Fahrzeuge aus geringer Höhe auf den Boden zu schießen und zu bombardieren. SOCOM forderte außerdem, dass es für seine Erkundungsmissionen bewaffnet ist und Luftangriffe lenken kann, um sicherzustellen, dass befreundete Streitkräfte nicht von freundlichem Feuer getroffen werden.

Zwar gibt es bereits viele Kämpfer im US-Inventar, die einige oder alle dieser Aufgaben ausführen können (wenn auch keine besonders erschwinglichen). Was SOCOM jedoch auszeichnet, ist, dass jedes Flugzeug, das es auswählt, in strengen Umgebungen wie Schmutzflugplätzen dazu in der Lage sein muss mit eingeschränktem Zugang zu Vorräten. Wenn die F-35 so gebaut ist, dass sie aus einem gut ausgestatteten und gut besetzten Hangar herausfliegt, möchte SOCOM ein Flugzeug, das mit einem Minimum an Infrastruktur fliegen und kämpfen kann.

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Darüber hinaus wird im Vertrag darauf hingewiesen, dass an diesen Orten Kommandos mit der „Bekämpfung von Missionen gewalttätiger extremistischer Organisationen“ beauftragt sind. Nach den expansiven Regeln der Genehmigung zur Anwendung militärischer Gewalt von 2001 sowie nach Partnervereinbarungen mit vielen Militärs auf der ganzen Welt könnte das zur Unterstützung von Spezialoperationen ausgewählte Flugzeug auch alliierte Soldaten schützen, die neben amerikanischen Kommandos kämpfen.

Fünf verschiedene Flugzeuge wurden als mögliche Kandidaten für den breiteren Vertrag ausgewählt. Sie sind:

Der Bronco II

Die Drücker-Stütze Bronco II (im großen Bild oben in dieser Geschichte zu sehen) von Leidos entlehnt ihren Namen einem größeren Flugzeug aus der Zeit des Vietnamkriegs, das ähnliche Missionen durchführte. Während der II keine Personen wie sein Vorgänger transportieren kann, bietet er Platz für die Lagerung von Fracht, sodass er leichte Nachschubaufgaben ausführen kann. Mit seinem hohen Flügel und dem Cockpit mit Stadionbestuhlung ähnelt der Bronco II auch mehr als ein wenig dem AHRLAC, einem in Südafrika gebauten leichten Luftunterstützungsflugzeug.

Der MC-208 Guardian

Wenn der Bronco II einem seltsamen Kämpfer ähnelt, fühlt sich der MC-208 Guardian von Mag Aerospace wie ein Privatflugzeug an, das ein gelangweilter Manager für das gefährlichste Spiel ausgerüstet hat. Kamerapods können unter den Rumpf passen, und es gibt Halterungen für Raketen oder Raketen an speziellen harten Punkten von den Flügeln. Für Missionen, die sowohl Transport als auch Überwachung erfordern, kann der Guardian neben seiner zweiköpfigen Flugbesatzung neun Personen befördern.

Der AT-6 Wolverine

Der AT-6 Wolverine von Textron ist ein zweisitziger Turboprop, der bis an die Zähne bewaffnet werden kann. Es kann Kameras und andere Sensoren montieren. Die Bewaffnung des Vielfraß kann alles umfassen, von schweren Maschinengewehren bis hin zu Lenkbomben oder sogar Panzerabwehrraketen mit Höllenfeuer.

Der Himmelswächter. L3 Harris

Der AT-802U Sky Warden

Oberflächlich dem Wolverine ähnlich ist der L3 AT-802U Sky Warden. Es kann eine blasige Reihe von Überwachungskameras tragen, um neben seinen Waffen zu gehen. L3 vermarktet es auch zu Anschaffungskosten, insbesondere als 1/5 der Kosten eines F-16 und 1/18 der Kosten für den Betrieb pro Stunde.

Der MC-145B Wily Coyote

Abgerundet wird die Auswahl durch die MC-145B Wily Coyote der Sierra Nevada Corporation, für die es nur sehr wenige öffentlich verfügbare Informationen gibt. Es ähnelt höchstwahrscheinlich dem C-145A Combat Coyote, einem zweimotorigen Fahrzeug mit einer Kapazität von 16 Passagieren. Der Combat Coyote wurde größtenteils für Frachtfahrten und Luftabwurf gebaut. Daher wird es interessant sein zu sehen, wie diese Basiszelle an den tatsächlichen Kampf angepasst ist.

SOCOM rechnet damit, die fünf Prototypen bis März 2022 zu evaluieren. Sollte das Militär danach ein Design finden, das ihm gefällt, muss es den Kongress von der Notwendigkeit des Flugzeugs überzeugen, um eine zweckgebundene Finanzierung für das Projekt sicherzustellen. Wenn dies genehmigt werden kann, hofft SOCOM, 75 der siegreichen Flugzeuge innerhalb von 5-7 Jahren nach Vergabe eines Kaufvertrags kaufen zu können.

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