„Eine wachsende Maschine“: Schottland setzt auf vertikale Landwirtschaft, um den Baumbestand zu steigern | Bäume und Wälder

ichEs ist weit entfernt von der Romantik einer sonnenverwöhnten Hochlandschlucht. Stellen Sie sich stattdessen einen White Cube vor, der mit der computergesteuerten Automatisierung ausgestattet ist, die Sie eher in einem Amazon- oder Ikea-Lagerhaus erwarten würden.

Schottlands staatliche Forstbehörde glaubt, dass diese vorgefertigte Struktur, die in einem landwirtschaftlichen Forschungszentrum in der Nähe von Dundee errichtet wurde, eine bedeutende Rolle bei ihrem Bestreben spielen könnte, die Klimaerwärmung zu bekämpfen, indem die Waldfläche des Landes erheblich erweitert wird.

Forestry and Land Scotland (FLS) will in den kommenden Jahren zig Millionen neue Bäume pflanzen – Nadelbäume wie Rot- und Sitka-Fichte, Douglasie und Waldkiefer sowie breitblättrige Sorten wie Eiche, Erle und Birke.

Dieser weiße Würfel, der von Stahlrippen und -trägern gehalten wird, kann ihm dabei helfen, dies mit einer bemerkenswerten Geschwindigkeit und Effizienz zu tun, indem er Setzlinge sechsmal schneller produziert, als es nötig ist, sie auf natürliche Weise im Freien zu züchten. Im Freien würde es etwa 18 Monate dauern, um einen Baumsetzling auf eine Höhe von 40-50 mm zu bringen; in diesen Einheiten beträgt diese Wachstumszeit etwa 90 Tage.

„Im Wesentlichen ist dies kein Gebäude. Es ist eine Maschine; es ist eine wachsende Maschine“, sagte Georgia Lea, Kommunikationsmanagerin bei Intelligent Growth Solutions (IGS), der in Edinburgh ansässigen Firma, die das System entwickelt hat.

Die „vertikale Farm“ verwendet Hydroponik, bei der Pflanzen unter sehr streng kontrollierten Bedingungen in Innenräumen angebaut werden. Die Art von Licht, Temperatur, Feuchtigkeit und Ernährung können für jede Pflanze individuell angepasst werden, viel mehr als in einem Gewächshaus oder Folientunnel. „Es ist besser als ein Sommertag. Es ist eine absolut optimale Umgebung“, sagte Lea.

Die Einheit kann acht Türme aufnehmen, die jeweils 52 Setzlingsschalen tragen. Foto: Murdo MacLeod/The Guardian

In der IGS-Einheit des James Hutton Institute, einem Forschungszentrum für Agrarwissenschaften in Invergowrie, verwenden Techniker iPads, um Stapel dicht gepackter Regale zu kontrollieren, die in einer Gruppe von 9 Meter hohen automatisierten Türmen gehalten werden. Roboter liefern Schalen mit Setzlingen in die Regale. Auf der Unterseite jedes Regals leuchten Reihen von LED-Leuchten auf Chilis, Birken, Erlen, Erdbeeren und Basilikum auf dem Regal darunter, abgestimmt, um das genaue Lichtspektrum zu liefern, das jede Ernte benötigt.

Abflussrohre aus Kunststoff leiten düngerhaltiges Wasser ein, dessen Dosierung computergesteuert ist. Das Wasser wird aus den reichlichen Regenfällen von Tayside gewonnen, gereinigt und in einem geschlossenen System wiederverwendet. Das Gebäude wird durch eine Druckschleuse betreten, die das Mikroklima schützen soll.

Diese spezielle Einheit umfasst 42 Quadratmeter und kann acht Türme aufnehmen, von denen jeder 52 Schalen mit Setzlingen trägt. Theoretisch kann FLS dadurch 3 m Setzlinge auf einmal anbauen, und zwar deutlich schneller und mit einem Bruchteil der Fläche, die für den konventionellen Anbau benötigt wird.

FLS, früher bekannt als Forestry Commission, glaubt, dass Schottland das erste Land der Welt sein wird, in dem der staatliche Förster Hydroponik für seine Baumbestände einsetzt. Sie hofft, dass die schottische Regierung dem Kauf einer dieser mehrere Millionen Pfund schweren Einheiten bald zustimmen wird.

Nach dem Ausführen von drei Chargen, die zeigen sollten, dass das Konzept für Bäume funktioniert, und dem Anpassen des „Rezepts“ von Licht und Ernährung an jede Art, befindet sich FLS in seinem sechsten Testlauf. Viele tausend Fichten, Kiefern und Laubbäume aus früheren Versuchen „härten“ nun jahrelang in der Freiluft-Gärtnerei in Newton bei Elgins ab, bevor sie zu den Plantagen gebracht werden, die Teile der Highlands auskleiden.

Setzlinge der Waldkiefer
FLS führte drei Chargen durch, um zu beweisen, dass das Konzept für Bäume funktioniert, und befindet sich nun in seinem sechsten Testlauf. Foto: Murdo MacLeod/The Guardian

„Wir sind vorbeigekommen, haben uns das System angeschaut und waren begeistert. Es hat echtes Potenzial“, sagte Kenny Hay, Baumsamen-Ressourcenmanager von FLS.

Bis zum Beginn der Zusammenarbeit mit FLS hatte IGS Pak Choi, Karotten, Saatkartoffeln und Kräuter neben essbarer Kapuzinerkresse, Ringelblumen und Erdbeerläufer als Muster angebaut, um sie potenziellen Käufern seiner Systeme zu zeigen.

Die Baumversuche warf ein Problem auf: Frühere Chargen wuchsen zu schnell und hinterließen Setzlinge zu weich, um dem Wind zu widerstehen, sobald sie in Newton gepflanzt wurden. FLS und IGS haben die Dinge verlangsamt, um sicherzustellen, dass die Setzlinge direkt über ihren Wurzeln stärker sind. „Wir tun alles, um zu sehen, was dieses System leistet“, sagte Hay.

Diese Experimente haben eine viel höhere Erfolgsquote als normale Methoden, sagte er. Traditionell wurden Samen maschinell über ein Gärtnerbeet gestreut, was als Rundsaat bekannt ist. Bis zu 50 % dieser Samen können keine Setzlinge hervorbringen. Bei diesen optimierten Türmen liegt die Überlebensrate bei etwa 95 %.

Hay prognostiziert, dass FLS, wenn es einen eigenen Zuchtturm kauft und betreibt, bis zu 60 % der 24 Millionen neuen Bäume produzieren könnte, die die Agentur jedes Jahr benötigt – hauptsächlich kommerziell gepflanzte Nadelbäume, um den Holzbedarf Großbritanniens zu decken, von denen derzeit 80 % importiert werden.

Erlensetzlinge auf der Vertical Farm
Erlensetzlinge auf der Vertical Farm. Foto: Murdo MacLeod/The Guardian

In den Cairngorm-Bergen nördlich von Invergowrie lassen naturschutzbewusste Landbesitzer wie der National Trust for Scotland in Mar Lodge oder Anders Povlsen in Glenfeshie ihre Wälder langsam regenerieren, indem sie natürlich gefallene Samen verwenden, eine Strategie, die viel besser passt mit der Ethik der Verwilderung.

FLS verspürt ein größeres Gefühl der Dringlichkeit. Die zentrale und dezentrale Regierung des Vereinigten Königreichs hat sich das anspruchsvolle Ziel gesetzt, bis 2025 jedes Jahr 30.000 Hektar (74.131 Acres) neue Forstwirtschaft anzupflanzen, um ihre Netto-Null-Ambitionen zu erreichen.

Die neuesten offiziellen Daten zeigen, dass das Vereinigte Königreich noch weit davon entfernt ist, dieses Ziel zu erreichen. Die Pflanzraten gingen vor 20 Jahren stark zurück, und das Vereinigte Königreich versäumte es, die gefällten reifen Wälder wieder aufzustocken.

Vor diesem Hintergrund ist Hay vom Potenzial der vertikalen Landwirtschaft begeistert. „Das sind toll aussehende Bäume. Ich habe überhaupt kein Problem damit, dass wir diese Bäume zum Laufen bringen können“, sagte er.

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