Eine schottische Hochlandkuh: ‘Auf dem Hügel stand ein Gurren’ | Helen Sullivan

W.illiam Topaz McGonagall, der „schlechteste Dichter in der Geschichte der englischen Sprache“, ist verantwortlich für einige der Lieblingswörter meiner Mutter auf der Welt. Sie liefert sie mit einem anständigen schottischen Akzent, und sie tut dies immer dann, wenn sich die Gelegenheit bietet: “Auf dem Hügel stand ein Gurren / Es ist kein ‘da nein / Es muss verschoben werden”. Wenn ich diesen Reim höre, stelle ich mir eine schottische Hochlandkuh vor, deren Fell im eisigen Flaff weht.

McGonagall, der ein gewisses Genie für Gurren hat, fühlte sich leider auch bewegt, Reimkatastrophen, „Katastrophen“ und Freak-Unfälle einzufangen. Er beschloss, den Menschen, die bei der Tay Bridge-Katastrophe von 1879 starben, folgende Anerkennung zu zollen:

Schöne Eisenbahnbrücke des silv’ry Tay
Ach! Es tut mir sehr leid zu sagen
Diese neunzig Leben wurden weggenommen
Am letzten Sabbat von 1879
Daran wird man sich noch sehr lange erinnern. “

Das Haus meiner Mutter enthält mehrere Kunstwerke zum Thema Kuh. Eine Ingwerkuh auf einem Hügel vor dem dunkelblauen Tageshimmel, der sehr tief aussieht, als würde er ständig hineinzoomen, pixelig und schärfen. Einmal wurden Picassos 11 Holzkohlebullen in Johannesburg ausgestellt. Die Lithografien werden im Laufe der Zeit abstrakter. Danach schweißte meine Mutter eine schwarze Stahlkopie des einfachsten Bullen in der Größe einer Dogge und legte sie zum Weiden in den Garten.

Mein Vater bevorzugt Robert Burns, und ich hörte die Worte “Cow’rin Tim’rous Beastie!” angewendet auf viele Kreaturen, bevor ich wusste, dass das Biest eine Maus war. Wenn ich daran denke, dass er es sagt, denke ich daran, dass er einen verletzten Vogel niederlegt. Er benutzte einen Ziegelstein. Ich erinnere mich, dass er jedes Mal, wenn ich DH Lawrences Gedicht über die Schlange las: „Er hob seinen Kopf von seinem Trinken, wie es Vieh tut, und mich vage ansah, wie es Vieh tut“, dass er am Ende einen Baumstamm darauf warf.

Wenn Sie in Südafrika an Rinder denken, riecht es möglicherweise nach ihren staubigen Häuten in der heißen Sonne. Eine schottische Hochlandkuh – ein Heilan Coo – mit ihren langen Haaren, die von Tau, Regen oder Seespray nass sind, muss ganz anders riechen. Zu den häufigsten Google-Suchbegriffen für diese Rinder gehört einfach “flauschige Kühe”. Sie haben lange, zottelige Mäntel – zwei Schichten. Eine Schicht ist ölig wie Entenfedern. Ihre Hörner, mit denen sie den Schnee abkratzen, um an das Essen zu gelangen, sind lang und dünn. Ihre Beine sind kurz und fett.

Sie sind wohlwollende vegetarische Götter. Sie wachen mit abgeschirmten Augen über die sehr wenigen Tiere, die einen Rand haben (Pony). Sie verbreiten wilde Blumensamen, sind menschenfreundlich und „eine ausgezeichnete Wahl für die Beweidung von Naturschutzgebieten“. Sie haben Babys: wee heilan coos.

Eine Hochlandkuh weidet auf einem Feld nahe Pitlochry, Schottland. Foto: Russell Cheyne / Reuters

Ich war noch nie in Schottland, aber in Australien leben Hochlandkühe. Ich habe einen auf einem Hügel in Byron Bay gesehen: Es war ganz allein. Seine glänzende Nase war wie ein Stück rosa Seife, fast durchscheinend, so gesund schien es. Es gab braunen Schlamm und üppige grüne Hügel dahinter, und trotz der Hitze sah es nicht nervös aus. Es stand stolz da und dachte vielleicht an Schottland, während seine Haare leicht im Wind wehten.

“The Nature of …” ist eine Kolumne von Helen Sullivan, die sich interessanten Tieren, Insekten, Pflanzen und Naturphänomenen widmet. Gibt es eine faszinierende Kreatur oder eine besonders lebhafte Pflanze, von der Sie glauben, dass sie unsere Leser begeistern würde? Lassen Sie es uns auf Twitter @helenrsullivan oder per E-Mail wissen: [email protected]

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