Eine neue Studie weist auf MDMA als wirksame Behandlung für PTBS hin

Die posttraumatische Belastungsstörung (PTBS) wird nach Angaben des Department of Veterans Affairs zu einem bestimmten Zeitpunkt in ihrem Leben rund 26 Millionen Amerikaner betreffen. Der Zustand, der durch Depressionen, Hoffnungslosigkeit, Gedächtnisprobleme, Schwierigkeiten bei der Aufrechterhaltung von Beziehungen und wiederkehrende Visionen des traumabedingten Ereignisses gekennzeichnet ist, ist bekanntermaßen schwer zu behandeln. Bis zu einem Drittel der Betroffenen sind 10 Jahre nach der Diagnose immer noch symptomatisch, und die wichtigsten therapeutischen Medikamente der Wahl – die selektiven Serotonin-Wiederaufnahmehemmer Sertralin und Paroxetin – versagen bei bis zu 60% der Patienten. Eine gestern veröffentlichte Studie deutet jedoch darauf hin, dass es möglicherweise ein wirksames neues Medikament gegen die Krankheit gibt: MDMA, die primäre Chemikalie in den umgangssprachlich als Ecstasy und Molly bekannten Medikamenten.

In einer Phase-3-Studie unter der Leitung der Neurologin Jennifer Mitchell von der University of California in San Francisco war die Behandlung mit drei MDMA-Dosen – begleitet von einer Einzeltherapie – über einen Zeitraum von 18 Wochen bei der Behandlung von PTBS-Symptomen signifikant wirksamer als die gleiche Gesprächstherapie in Begleitung eines Placebos. In einigen Fällen erfüllten die Personen, die das MDMA erhielten, am Ende des Studienzeitraums nicht einmal mehr die Diagnose einer PTBS.

Die Stichprobengruppe der Probanden, die an der Studie teilnahmen, war relativ klein – nur 90 Personen -, aber sie hatten lange gelitten, durchschnittlich 14,8 Jahre seit dem Auftreten der Symptome. Zu der Gruppe gehörten Veteranen, die ein Kampftrauma erlebt hatten, Opfer sexueller Übergriffe und / oder häuslicher Gewalt, Menschen, die Massenerschießungen durchgemacht hatten, und einige, die ein Kindheitstrauma erlitten hatten.

Vor Beginn der Studie wurden alle auf drei Skalen bewertet. Die erste, die vom Arzt verabreichte PTBS-Skala für DSM-5 (CAPS-5), ist eine 30-Punkte-Umfrage, bei der Probanden gebeten wurden, Symptome wie unerwünschte Erinnerungen an das traumatische Ereignis auf einer Skala von null bis vier zu bewerten, wobei vier die schwerwiegendsten sind . Die zweite, die Sheehan Disability Scale (SDS), ist eine ähnliche Selbstbewertungsumfrage, bei der die Probanden auf einer Skala von 0 bis 10 bewertet werden, inwieweit ihre PTBS ihr berufliches, häusliches und soziales Leben beeinträchtigt. Das dritte, das Beck Depression Inventory, ist eine Umfrage mit 21 Fragen, bei der die Probanden gebeten werden, Gefühle wie Traurigkeit, Hoffnungslosigkeit, Selbstkritik und Selbsthass auf einer Skala von null bis drei zu bewerten. In allen Umfragen schien MDMA die Ergebnisse – in Kombination mit einer Gesprächstherapie – im Vergleich zum Placebo dramatisch besser zu verbessern.

Am Ende der 18 Wochen, so stellten die Forscher fest, fiel der durchschnittliche CAPS-5-Wert in der MDMA-Gruppe um 24,4 Punkte, verglichen mit dem Rückgang um 13,9 Punkte bei denjenigen, die das Placebo erhielten. Die SDS-Werte fielen in der MDMA-Gruppe um 3,1 Punkte gegenüber 2,0 Punkten für das Placebo. Für das Beck-Inventar ergab sich eine Differenz von 19,7 Punkten gegenüber 10,8. Noch dramatischer war, dass am Ende des Studienzeitraums 67% der Personen, die MDMA eingenommen hatten, die Kriterien für eine PTBS-Diagnose nicht mehr erfüllten, verglichen mit 32% der Placebogruppe. All dies, so Mitchell, bedeutet, dass MDMA künftig die Behandlung der Wahl für PTBS sein könnte.

“Ich spekuliere, dass die Nachfrage beispiellos sein wird”, sagte sie in einer E-Mail an TIME. “Es gibt so viele Menschen, die an PTBS leiden, und die derzeitigen Behandlungsmöglichkeiten lassen zu wünschen übrig.”

Es ist unklar, wie MDMA funktioniert, aber das Papier legt nahe, dass die Chemikalie die Verfügbarkeit des Neurotransmitters Serotonin im Gehirn erhöhen könnte; Die Forscher zitieren auch Tierstudien, die zeigen, dass MDMA die Reaktivität der Amygdala, des Gehirnzentrums, in dem Urgefühle wie Angst, Wut und Angst verarbeitet werden, verringern kann.

Die Forscher räumen ein, dass der Verlauf der Studie kurz war und weitere Nachuntersuchungen erforderlich sind, um festzustellen, wie lange die positiven Auswirkungen der MDMA-Behandlung anhalten. Darüber hinaus deuten die Ergebnisse der Studie keineswegs darauf hin, dass eine traditionelle Intervention nicht wirksam sein kann. Im Durchschnitt profitierten alle Probanden von ihren 18 Wochen Pflege. Aber die MDMA-Gruppe hat es eindeutig besser gemacht. Die Forscher schreiben, dass dies auf die Fähigkeit des Arzneimittels zurückzuführen sein könnte, Menschen prosozialer zu machen (oder besser mit anderen in Kontakt zu treten), was wiederum die Beziehung zu einem Kliniker verbessern und die Gesprächstherapie effektiver machen könnte.

Die Ergebnisse waren stark genug, dass Mitchell glaubt, dass sie nicht nur bedeuten könnten, dass MDMA eine Behandlung an vorderster Front für PTBS wird, sondern dass ähnliche Medikamente mit ihrem eigenen therapeutischen Wert entstehen könnten. „Ich hoffe, dass dies die Tür zum Testen anderer psychedelischer Verbindungen auf andere Erkrankungen öffnet – wie LSD bei Alkoholkonsumstörungen und Psilocybin bei Zwangsstörungen [obsessive-compulsive disorder] und Not am Lebensende “, sagt sie.

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