Eine kulturelle Abkehr von der Kohle

Während sich die Auswirkungen des Klimawandels verschärfen und gewählte Beamte den Forderungen der politischen Organisatoren und Aktivisten folgen, haben sich die USA von der Rohstoffindustrie für fossile Brennstoffe zu erneuerbaren Energiequellen abgewandt. Diese Verschiebung ist zwar wichtig für das Klima, hat jedoch katastrophale Auswirkungen auf die Volkswirtschaften, Gemeinden und Kulturen in den Appalachen, in denen der größte Teil unserer Kohle gefördert wird.

Kohlenabhängige Städte und Regionen sind nun gezwungen, scheinbar gegensätzliche Aufgaben sofort herauszufinden: Wiederaufbau einer lebendigen, diversifizierten appalachischen Wirtschaft; Bewahren Sie die verbleibende Appalachen-Kultur und unterstützen Sie gleichzeitig die neue kulturelle Entwicklung. und sicherstellen, dass Appalachen nicht das Haus verlassen müssen, um gut bezahlte Arbeitsplätze zu sichern.

Lokale Basisorganisationen sehen diesen Moment als Chance für Veränderungen. Obwohl sie seit langem auf verständlichen Widerstand gegen den Verlust lokaler Volkswirtschaften und Lebensweisen gestoßen sind, haben sie auch dazu beigetragen, die kulturellen Veränderungen zu erleichtern, die die Region zu einem gerechten Übergang führen können, und die strukturellen Interventionen, die erforderlich sind, um von fossilen Brennstoffen auf erneuerbare Energien umzusteigen gute Arbeitsplätze schaffen. Diese Organisationen arbeiten daran, nicht nur Kohle zu ersetzen, sondern auch stärkere und gesündere Gemeinschaften mit Volkswirtschaften aufzubauen, die weder Menschen noch den Planeten ausbeuten.

„Kehren wir zur eigentlichen Appalachia zurück“, sagt Brandon Dennsion, Gründer und CEO von Coalfield Development, einer beschäftigungsbezogenen Berufsausbildungsorganisation. “Von dieser einen Rohstoffindustrie völlig abhängig zu sein, ist nicht wirklich der, der wir sind”, sagt Dennison. „Wenn wir in Appalachen in Bestform sind, haben wir tatsächlich sehr viel Kontakt zu unserer Landschaft. Wir haben eine lebendige Kultur und kümmern uns umeinander.


Appalachia, die Bergregion, die 13 Staaten von West-Pennsylvania bis Alabama umfasst, beherbergt seit langem eine Wirtschaft zur Rohstoffgewinnung. In den frühen 1800er Jahren nutzten die Industrien das Gebiet für ihr Holz, fällten Bäume und mahlen Holz, um Städte im ganzen Land aufzubauen. Der industrielle Kohlebergbau begann in den Jahren nach dem Bürgerkrieg. Arbeitsplätze, Produktion und Gewinne stiegen stetig bis in die 1950er Jahre, als Unternehmen begannen, unterirdische Bergbauprozesse zu mechanisieren. Obwohl die Produktion gegen Ende des 20. Jahrhunderts weiter anstieg, gingen die Arbeitsplätze stetig zurück. Durch regulatorische Änderungen, ein Ölembargo, das den Kohlepreis in die Höhe trieb, und die Eröffnung neuer Minen in westlichen Staaten begann ein jahrzehntelanger Zyklus von Boom und Pleite.

Ein Wandgemälde von Bergleuten in der zuvor florierenden Kohlegemeinde Richwood, West Virginia. Jeffrey Greenberg / Universal Images Group über Getty Images

Seitdem sind kohleabhängige Gemeinden Multimillionen-Dollar-Unternehmen ausgeliefert, die diesen fossilen Brennstoff in die ganze Welt exportieren. „Wenn die Ressourcen nach außen transportiert werden, gehen die Gewinne damit einher“, sagt Peter Hille, Präsident der Mountain Association, die einen gerechten Übergang durch lokale Geschäftsentwicklung vorantreibt. “Ökonomen nennen es den Fluch der Ressourcen. Wenn man einen Ort mit reichen Ressourcen hat, wird er im Laufe der Zeit fast unweigerlich verarmt.”

1965 unterzeichnete Präsident Lyndon B. Johnson ein Gesetz zur Schaffung der Appalachian Regional Commission, einem Bundesbüro, dessen Aufgabe es ist, die wirtschaftlichen Bedürfnisse von Appalachia zu verstehen, um die weit verbreitete Verarmung zu bekämpfen. Fast sechs Jahrzehnte später haben die systemischen sozioökonomischen Probleme der Kohlebergbaustädte nur noch zugenommen. Ein Infrastrukturplan in Höhe von 4 Billionen US-Dollar aus dem Weißen Haus in Biden könnte ein Follow-up der Unterstützung des Bundes signalisieren, aber Appalachia muss weiterhin mit der Desinvestition der Industrie kämpfen.

Zwischen 2005 und 2015 ging die Beschäftigung im Kohlebergbau in den USA um 27 Prozent zurück, in Zentral-Appalachen betrug der Rückgang sogar 50 Prozent. Diese Verluste waren in Appalachen nicht gleichermaßen zu spüren, sagt John Deskins, Associate Professor für Wirtschaftswissenschaften an der West Virginia University. Und das Nachbeben der weit verbreiteten Arbeitslosigkeit führt zu anderen soziokulturellen Herausforderungen wie Drogenabhängigkeit und Entvölkerung.

Während viele Appalachen die Region verlassen haben, um anderswo nach besseren Möglichkeiten zu suchen und die reiche Kultur des appalachischen Essens, der Musik und der Gemeinschaft zu verwässern, bleiben die Auswirkungen des Kohlebergbaus bestehen: Die zentral-appalachischen Landkreise gehören zu den ärmsten des Landes. und die Städte, die den Kohlengruben am nächsten liegen, leiden unter außerordentlich hohen Raten an Lungenkrebs und Gebärmutterhalskrebs. Eine Studie ergab, dass das Risiko für fetale Geburtsfehler bei Müttern in Bergbaugebieten sechsmal höher war als bei Müttern, die rauchten, aber nicht in Bergbaugebieten lebten.

Menschen außerhalb von Appalachia können aufgrund ihres Beitrags zu den Treibhausgasemissionen eine geringere Abhängigkeit von Kohle feiern. Die Verunglimpfung von Kohle ist nicht ungerechtfertigt: Das leicht brennbare schwarze Gestein ist für 30 Prozent des Stromverbrauchs der Vereinigten Staaten verantwortlich und trägt auch am meisten zum globalen Klimawandel bei. Hille argumentiert jedoch, dass diese Kritik nicht erkennt, dass die Ausbeutung von Land seit langem mit der Ausbeutung von Menschen, Gemeinschaft und Kultur einhergeht. „Die Herausforderungen hier sind sehr real, aber die Menschen hier haben diese Herausforderungen nicht geschaffen“, sagt Hille. „Dies ist das Ergebnis systemischer Kräfte, die von außen und außen erzeugt wurden [the backs of] die Leute hier [who] sind diesem Ort sehr verpflichtet. “

In einem Land, in dem Beschäftigung ausnahmslos mit größeren Kräften des Klassismus und des Regionalismus verbunden ist, hat die Dämonisierung der Kohle die appalachischen Gemeinschaften dämonisiert und wichtige Gespräche weiter aus ihrem Fokus gerissen: Wie kann sich das ressourcenreiche Land der Appalachen zu einem sich selbst tragenden Wirtschaftszentrum entwickeln? ?

“Trotz aller Herausforderungen, denen wir gegenüberstehen, denke ich, dass wir viel an die Zukunft glauben können”, sagt Hille, “und dieser Glaube basiert auf den Menschen.”


In Appalachen sind, wie an den meisten Orten, Wirtschaft und Kultur miteinander verflochten. „Es ist eine Generationssache. … Das ist es, was die Menschen hier hält “, sagt Veronica Coptis, die Geschäftsführerin des Center for Coalfield Justice, einer Organisation mit Sitz in West-Pennsylvania. Die Organisation hilft Gemeinden, sich gegen die Rohstoffindustrie und ihre Auswirkungen zu organisieren, und arbeitet daran, die Politik auf lokaler Ebene zu beeinflussen.

“Es ist schwierig, eine neue Wirtschaft aufzubauen, wenn die Märkte kaputt sind und die Gemeinden entvölkert sind”, sagt Hille. “Um über den Aufbau einer neuen Wirtschaft nachzudenken, müssen wir darüber nachdenken, wie wir diese Orte als Gemeinschaften regenerieren können, in denen Menschen leben können und sich dafür entscheiden, zu leben.”

Vieles davon hängt davon ab, die Gemeinden und ihre kleinen lokalen Unternehmen zu unterstützen. Die Mountain Association bietet bestehenden und Start-up-Unternehmen und -Organisationen Kredite an, unterstützt deren berufliche Entwicklung und hilft ihnen bei Energieeinsparungen durch Analyse der Stromrechnung und Solarbewertungen vor Ort.

Solar installieren
Arbeiter installieren Sonnenkollektoren in Huntington, West Virginia.
Sholten Singer / The Herald-Dispatch

Die Organisation von Dennison, Coalfield Development, schafft Beschäftigungs- und Bildungschancen für Zentral-Appalachen, um eine nachhaltige Wirtschaft aufzubauen, die nicht von Kohle abhängig ist. Dennison erkannte, dass Top-down-Organisationen, die nur Zuschüsse für Bildungs- oder Berufsausbildungsmöglichkeiten gewähren, einen wichtigen Schritt bei der Wiederbelebung ignorierten: „Das Problem ist, dass das beste Berufsausbildungsprogramm der Welt einfach nicht so wertvoll ist, wenn es nicht viele gibt In erster Linie gute Jobs in der Gemeinde, für die Menschen ausgebildet werden müssen “, sagt Dennison.

Das Trainingsmodell von Coalfield Development bietet 33 Stunden bezahlte Arbeit pro Woche, sechs Stunden Hochschulbildung und drei Stunden persönliche Entwicklung wie Mentoring oder Traumaerziehung. Die Organisation revitalisiert auch leere historische Gebäude in diesen Gemeinden, die in bezahlbaren Wohnraum, Cafés, Büros, Restaurants und Bauernhöfe umgewandelt wurden.

Am wichtigsten ist, dass alle drei Organisationen – das Center for Coalfield Justice, Coalfield Development und die Mountain Association – sich dafür einsetzen, Potenziale in ihren Gemeinden aufzubauen. “Wenn wir gewinnen wollen, müssen wir hier in die Führungskräfte investieren”, sagt Coptis. „Wir können nicht so tun, als ob die Wirtschaft für alle in unserer Gemeinde funktioniert hätte, als die Kohle in ihrer Blütezeit war“, fügt sie hinzu. „Dies ist eine Gelegenheit für uns vor Ort, um sicherzustellen, dass wir diesen Ausschluss von Frauenarbeit wieder wettmachen können [and] farbige Menschen, arme Leute, die keinen Zugang zu wirtschaftlicher Mobilität in der Gemeinde haben. “

“Für die Menschen, die hier aufgewachsen sind und hier leben und sich dazu verpflichten, hier zu bleiben, geht es eigentlich um eine Schnittlinse”, sagt Coptis. „Es geht nicht nur um Jobs. Es geht nicht nur um die Steuern. Es geht um ‘Wie bringen wir das Gemeinschaftsgefühl zurück?’ “


Der Just Transition Fund hat die Mission, wirtschaftliche Chancen für die Frontgemeinden und Arbeitnehmer zu schaffen, die am stärksten vom Übergang von der Kohle betroffen sind. JTF orientiert sich am Glauben an die Macht der Gemeinschaften, unterstützt lokal geführte Lösungen und trägt dazu bei, die Stimmen von Führungskräften des Übergangs wie dem Center for Coalfield Justice, der Coalfield Development und der Mountain Association zu erheben.


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