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Eine Evolution in Empathie-Spielen

by drbyos
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Life is Strange war schon immer eine Videospielserie, die nicht nur das Beste in den Menschen sieht, sondern auch in ihrem eigenen Medium. Mehr als jede Rate davor, aber Echte Farben ist eine ausgereifte, nuancierte Erforschung verkörperter Empathie, sowohl als IRL-Phänomen als auch als fester Bestandteil von Videospiel-Erzählungen.

Das am 10. September veröffentlichte dritte Spiel der Serie verzichtet auf das episodische Release-Format und ermöglicht es Ihnen, alle Kapitel der Geschichte des 21-jährigen Alex Chen auf einmal zu spielen. Nachdem sie Jahre in Pflegefamilien überlebt hat, kommt sie im idyllischen Haven Springs, Colorado, an, um sich mit dem älteren Bruder zu treffen, zu dem sie den Kontakt verloren hat, nachdem er ins Jugendamt geschickt wurde. Doch kurz nach ihrer Ankunft stirbt ihr Bruder Gabe und Alex wird in eine Erin-Brockovich-ähnliche Situation geworfen, in der sie die Unternehmenskorruption aufdecken muss, die die Kleinstadt seit Jahrzehnten plagt.

Wie jedes Leben ist seltsam Spiel, Alex besitzt auch eine Superkraft, aber sie ist nicht von der MCU-Variante. Diese dient, wie andere, die wir in der gesamten Serie gesehen haben, eher als Geschichtenerzählgerät oder erweiterte Metapher für die gelebten Erfahrungen des Charakters.

In der ersten Leben wenn seltsam, kann der Retro-besessene Max die Zeit zurückspulen und der traditionellen Mechanik narrativer Spiele interessante neue Ebenen hinzufügen, bei denen Ihre moralischen Entscheidungen die Geschichte beeinflussen. (Ist es wichtig, das Richtige zu wählen, wenn man nur zurückspulen und schlechte Entscheidungen löschen kann?) Das Leben ist seltsam 2 mit Telekinese, der gängigsten Superhelden-Fähigkeit der Serie. Aber im Gegensatz zu jedem anderen Spiel, in dem die Spieler bekommt die stärksten Kräfte, hier ist es dein kleiner Bruder, der Gegenstände mit seinem Verstand bewegen kann. Es ist stattdessen Ihre Aufgabe, ihm bei den moralischen Fragen zu helfen, wie er diese Macht ethisch ausüben kann, während die beiden mexikanisch-amerikanischen Einwanderergeschwister nahe der US-Grenze fremdenfeindlicher Verfolgung ausgesetzt sind.

In Echte Farben, Alex’ Superkraft ist Empathie – wie ein hypersensibler Vibe-Check-Detektor, der es ihr ermöglicht, die starken emotionalen Zustände anzuzapfen, die von den bunten Auren der Menschen ausgehen. Durch Objekte, die uns Einblicke in ihre inneren Gedanken geben, kann sie mehr darüber erfahren, was hinter ihrer Wut, Traurigkeit, Angst, Schuld usw. steckt. In einer frühen Szene nutzt du die Superkraft, um in der örtlichen Taverne zur Lieblingskellnerin aller zu werden, und erkennst genau, welches Lied ein gestresster Student von jemandem aus der Jukebox spielen lassen möchte.

In True Colors ist die Superkraft von Alex Empathie – wie ein hypersensibler Vibe-Check-Detektor.

Es ist ein brillantes Erzählinstrument für ein Medium, das so sehr damit zu kämpfen hat, organische Wege zu finden, um die Innerlichkeit der Charaktere zu erkunden, und es ist viel fesselnder als das Tagebuch oder die Tagebücher, die oft versuchen, dieselbe Rolle in anderen Spielen zu übernehmen. Als Alex lernt, ihre Macht zu kontrollieren, entwickelt sich ihre Fähigkeit, buchstäblich zu sehen, was die andere Person sieht. Sie tritt in ihr geistiges Auge ein, um ihnen zu helfen, sich mit allen persönlichen Dämonen oder mentalen Kämpfen auseinanderzusetzen, mit denen sie konfrontiert sind, wie dem imaginären Monster im Comic-Stil, das einen kleinen Jungen terrorisiert, oder dem erschreckend nebligen, sich verschlechternden Gedächtnispalast von jemandem, der an Alzheimer leidet.

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Ich bin ehrlich: Ich habe mit den Augen verdreht, als ich zum ersten Mal hörte, dass Empathie deine Supermacht ist Das Leben ist seltsam: Wahre Farben. Ich liebe die Serie, aber sie hatte schon immer eine Neigung zu kitschiger, kitschiger Sentimentalität, die nicht unbedingt verdient wird.

Ich machte mir Sorgen, dass Alex auf das Klischee eines gestörten jungen Mädchens reduziert werden könnte, unfähig, ihre Emotionen zu kontrollieren, weil sie schwul ist oder Daddy-Probleme oder was auch immer. Diese Sorge wurde dadurch verstärkt, dass Echte Farben wurde stark vermarktet, um so LGBTQ-freundlich zu sein wie die jährliche Pride-Sektion von Target. (Übrigens du kann Alex als Hetero statt als Bi oder Lesbe spielen – eine narrative Option, die sich wie ein Hassverbrechen gegen ihren offensichtlich schwulen Undercut und ihre Modeästhetik anfühlt).

Ich machte mir Sorgen, dass das Spiel bis zum Schlimmsten spielen würde Das Leben ist seltsam‘s Lineage, als eine Serie, die 2015 auf dem Höhepunkt des lebhaften Diskurses über sogenannte “Empathiespiele” gestartet wurde. Zu der Zeit, Wellen von narrativen Spielen, von Dieser Drache, Krebs zu Zoe Quinns Depressions-Quest, versuchten, von der einzigartigen Fähigkeit des Gamings zu profitieren, Spieler in die Perspektive eines anderen einzutauchen. Die Designtheorie sah Videospiele als buchstäbliche Empathiemaschinen an, die in der Lage sind, den Spielern eine Art Mitgefühl zu erteilen, indem sie praktisch schmerzhafte, andere oder marginalisierte Lebenserfahrungen machen.

Aber queere Kritiker lehnten das Konzept der Empathie-Simulatoren ab, da weder Empathie noch Videospiele wirklich so funktionieren. Die Empathie, die Sie durch ein Spiel vermitteln können, wird durch den Wunsch oder die Fähigkeit des Mainstream-Gaming-Publikums begrenzt, sich in die Kämpfe anderer Menschen einzufühlen. Und überhaupt, es verfehlt den Punkt, warum Repräsentation überhaupt wichtig ist, da Spiele mit marginalisierten Protagonisten, die dazu gedacht sind, heterosexuellen weißen Cis-Männern zu helfen, sich in sie einzufühlen, immer noch Spiele für heterosexuelle weiße Cis-Männer sind.

Wie sieht echte Empathie aus?
Credit: Square Enix / Das Leben ist seltsam

Glücklicherweise, Echte Farben vermeidet all diesen Lärm, um eine echte Evolution in einem “Empathiespiel” zu erzielen. Denn zuallererst: In diesem Spiel geht es überhaupt nicht darum, Empathie bei den Spielern zu wecken. Es ist vielmehr eine Erforschung, wie ein junges Mädchen lernt, mit dem Sein eines Empathen umzugehen, nicht nur indem es seine Macht nutzt, sondern auch Grenzen für seine Grenzen setzt.

Es ist bei weitem die raffinierteste und reichhaltigste Iteration von Life is Stranges Supermacht-als-Metapher-Dünkel, gerade weil sie die dunklere Realität eines Empathen-IRL anspricht. Denn trotz der weit verbreiteten Missverständnisse von Empathie als einem eindeutig guten oder positiven Geschenk bleibt ein wirklich erfolgreiches Empathie-Spiel sich der Herausforderungen bewusst, denen sich das Genre gestellt hat, und untersucht, wie extreme Sensibilität für die Gefühle anderer zu oft auch schmerzhafte lebenslange Kämpfe verursacht.

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Von Anfang an wird Alex’ außergewöhnliche Empathiefähigkeit von einem Therapeuten als eine Vielzahl von psychischen Erkrankungen pathologisiert, eine Realität, mit der viele echte Empathen konfrontiert sind, die in den Medien selten dargestellt wird. Je mehr ich über Alex’ Erziehung und die Ursprünge ihrer Macht erfuhr, desto mehr dachte ich auch darüber nach, wie echte Empathen oft aus den Wunden einer schwierigen Kindheit geboren werden. Eine hohe Sensibilität für die Emotionen anderer kann eine traumatische Reaktion sein, wenn man in unsicheren Umgebungen aufwächst, in denen es eine notwendige Überlebensstrategie ist, den Gefühlen von Erwachsenen gegenüber zu wachsam zu sein, um weiteren Missbrauch zu vermeiden.

Echte Farben schreckt nie davor zurück, die Kosten übermäßiger Empathie darzustellen, die unkontrolliert in Selbstverletzung, Selbstsabotage und sogar Manipulation anderer mutieren kann. Im Gegensatz zu den alten Empathie-Spielen versteht es, dass Empathie Menschen auch nicht automatisch in Vorbilder selbstloser Freundlichkeit verwandelt.

Alex muss erst lernen, die Tendenz zu überwinden, ihr eigenes Selbstwertgefühl zu verlieren, wenn sie zu viele Emotionen anderer Leute auf sich nimmt, etwa wenn ihre Macht einen Streit zwischen ihrem Bruder und einem eifersüchtigen Freund eskaliert. Sie ist nett und meint es gut, ja. Aber sie ist auch sensibel für die Brisanz und verärgert über eine Welt, die sie nicht davor schützt, die schlimmsten Teile der Menschheit zu verkörpern. Sie ringt mit einer Geschichte des Ausagierens, des Sich-Beraubens von Gefühlen und der Abschottung von allen Menschen, nur um damit fertig zu werden.

Als jedoch der tragische Verlust von Gabe durch Haven Springs widerhallt, lernt sie endlich, dieses Vermeidungsmuster zu durchbrechen. Anstatt zurückzutreten, versucht Alex, Gabes Heilungsweg von ihren gemeinsamen Kindheitstraumata fortzusetzen, indem sie sich der Herausforderung der unordentlichen, widersprüchlichen Emotionen der Trauer stellt – nicht nur bei sich selbst, sondern auch bei den Menschen, die ihn am meisten liebten.

Ich hätte gerne ein Ticket nach Haven Springs, bitte.

Ich hätte gerne ein Ticket nach Haven Springs, bitte.
Credit: square enix / life is strange: true colors

Die erzählerischen Entscheidungen in Echte Farben sind nicht die typischen moralisierenden Richtig- oder Falsch-Schwarz-Weiß-Binärdateien, die das Genre der Empathiespiele allzu oft platt machen. Wie die Trauer selbst, gibt es keinen Ratgeber darüber, wie man fühlt, keine einfachen Antworten darauf, was man mit der wütenden Traurigkeit oder der liebevollen Schuld oder der freudigen Hoffnungslosigkeit tun sollte, geliebt und dann verloren zu haben. Das Beste, was Alex bei ihren Versuchen, anderen zu helfen, tun kann, ist es zu wagen, eine Hand auszustrecken, und scheitert manchmal unweigerlich.

Ähnlich wie seine nuanciertere Darstellung von Empathie, Echte Farben ist auf eine Weise emotional ehrlich, wie es nur wenige Videospiele sind, und ermöglicht es seinen Charakteren, die hässlichsten Teile der Trauer zu spüren, für die wir uns oft zu schämen, um es zuzugeben. Noch seltener für ein Stück populärer Fiktion, gibt es einer Mutterfigur die Erlaubnis, einige der Tabu-Emotionen über ihr Kind auszudrücken, die man sich vorstellen kann, und es dämonisiert sie nicht dafür, ein Mensch zu sein.

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Heimat, lernt man an der Seite von Alex, ist überall dort, wo auserwählte Familie liegt.

Abgesehen von der Verwendung von verkörpertem Einfühlungsvermögen, um die Innenwelten der Charaktere zu erkunden, Echte Farben nutzt die andere einzigartige Kraft von Videospielen, um uns in einem Gefühl von Ort zu erden. Haven Springs ist eine wunderschöne Kleinstadtkulisse, die optisch taktil und klanglich lebendig ist. Ich meine, man kann dieses hochwertige Colorado-Gras praktisch riechen, wenn man die örtliche Apotheke besucht.

Es ist dieses geerdete Gefühl von Ort, das hilft, das andere große Thema des Spiels nach Hause zu bringen: Zuhause, das du an der Seite von Alex lernst, ist dort, wo die auserwählte Familie liegt. Zuhause sind nicht die Wände eines Hauses, noch der Ort, von dem man kommt. Ein Zuhause ist etwas, das Sie mit anderen Menschen aufbauen, durch Beziehungen und Erinnerungen, die es Ihnen ermöglichen, Wurzeln zu schlagen wie einer der hohen, uralten Tannen von Haven Springs. Am Ende des Spiels fühlte ich mich tatsächlich nostalgisch für die ruhigen Momente, die ich mit den Stadtbewohnern am Dock, im Plattenladen oder in der Wohnung über der örtlichen Taverne geteilt hatte, was der erste Ort war, den Alex jemals wirklich hatte muss sie eigen nennen.

So empfindlich wie Echte Farben’ Prämisse klingt, ist dies keine sehr “sichere” Geschichte. Es geht Risiken ein, wagt es, moralisch zweideutig zu sein, taucht in Debatten rund um die Repräsentation in Spielen ein und wirft provokante Fragen auf, die (je nach Ihrem Erzählweg) möglicherweise nicht immer perfekt landen.

Aber es ist genau das, was Life is Strange zu einer so wichtigen Kraft in Spielen gemacht hat, manchmal groß zu schwingen und manchmal zu fehlen. Die Serie widmet sich eindeutig dem Ziel, mehr Menschlichkeit und emotionale Komplexität in ein Medium zu bringen, das seine einzigartigen Fähigkeiten im Geschichtenerzählen zu oft für oberflächlichen Bullshit ohne Relevanz für die reale Welt verschwendet. Zum Verdienst der Schöpfer der Serie, Dontnod Entertainment und Echte Farben Lead-Entwickler, Deck Nine, werden mit jedem neuen Titel besser und besser darin.

Ich freue mich einfach über ein Spiel wie Das Leben ist seltsam: Wahre Farben existiert. Während wir weiterhin mit der anhaltenden, kollektiven Trauer einer globalen Pandemie ringen, brauchen wir Kunst, die die brutale Realität nicht nur des Verlustes, sondern auch des ständigen Gefühls von viel zu viel widerspiegelt. Vielleicht, nur vielleicht, können wir sogar ein oder zwei Dinge von Alex lernen, wie es wirklich dauert, ein Dorf von gemeinsamen Traumata zu erholen.

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