Eine „Brücke zum Westen“ stirbt in Weißrussland, während Moskau mehr Hilfe in der Ukraine sucht

Der Tod eines hochrangigen Beamten, der die gescheiterten Versuche von Belarus zur Verbesserung seiner Beziehungen zum Westen anführte, ereignete sich, als das Land zunehmendem Druck aus Moskau ausgesetzt war, sich in den Krieg in der Ukraine einzumischen, der jenseits seiner Grenze tobt.

Der Beamte Vladimir Makei, 64, diente 10 Jahre als Außenminister von Belarus, einem wichtigen geopolitischen Schlachtfeld zwischen Russland und dem Westen. Er sei am Wochenende plötzlich gestorben, teilten belarussische Staatsmedien am Samstag ohne Erklärung mit.

Herr Makei half dem altgedienten Diktator seines Landes, Aleksandr G. Lukaschenko, bei einer Reihe von fehlgeschlagenen Bemühungen, Moskaus zunehmend dominanten Einfluss mit Kontakten zu den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union auszugleichen. Seine Bemühungen kamen sogar, als das Land im vergangenen Februar zum Schauplatz der Invasion in der Ukraine wurde.

Kurz nachdem der Tod von Herrn Makei gemeldet worden war, sagten die im Exil lebenden Kollegen der inhaftierten Oppositionsführerin Maria Kolesnikova, sie sei am Montag ebenfalls aus unbekannten Gründen auf die Intensivstation eines Krankenhauses in West-Weißrussland gebracht worden.

„Wir wissen nicht, was passiert ist, wir hoffen, dass es bald weitere Informationen gibt“, sagte Frau Kolesnikovas Schwester, Tatiana Khomich, als Antwort auf eine Bitte um Stellungnahme. Sie fügte hinzu, dass der inhaftierte Oppositionsführer vor zwei Wochen aus einem regulären Gefängnis in der Stadt Gomel in eine Einzelzelle in einer anderen Einrichtung verlegt worden sei. Seit dem Umzug darf die Familie sie nicht mehr kontaktieren.

Der plötzliche Tod von Herrn Makei und die ungeklärte Krankheit von Frau Kolesnikova werfen ein Schlaglicht auf die äußerst unvorhersehbare und rätselhafte innere Dynamik von Belarus in einer Zeit erhöhter politischer Spannungen im Land, die durch den Krieg in der Ukraine entstanden sind.

Frau Kolsenikowa gilt als eine der entschlossensten und effektivsten Gegnerinnen von Herrn Lukaschenko. Sie wird weithin dafür bewundert, dass sie sich Versuchen widersetzt hat, sie 2020 gewaltsam aus Weißrussland in die Ukraine abzuschieben, und dafür, dass sie geschworen hat, ihren Kampf im Inneren des Landes fortzusetzen, anstatt wie viele andere ins Ausland zu flüchten.

Dies führte im vergangenen Jahr zu ihrer Verurteilung wegen Verschwörung zur illegalen Machtergreifung. Ein belarussisches Gericht verurteilte sie zu elf Jahren Gefängnis.

Im Gegensatz dazu war Herr Makei nie ein Dissident, sondern ein enger Verbündeter von Herrn Lukaschenko. Dennoch vertrat er eine unter belarussischen Beamten immer seltenere Ansicht: dass das Land die Hand nach Westen ausstrecken und vermeiden müsse, vollständig unter Russlands Einfluss zu geraten.

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Sein Tod, über den die belarussischen Staatsmedien am Samstag ohne Angabe von Gründen oder die üblichen Ehrungen berichteten, löste eine Flut von Spekulationen unter Kommentatoren, im Exil lebenden Oppositionellen und ukrainischen Beamten darüber aus, warum der Diplomat, von dem bekannt war, dass er keine ernsthaften gesundheitlichen Probleme hatte Sie war plötzlich gestorben.

Ein belarussisches Medienunternehmen, Nasha Niva, sagte, Herr Makei sei zu Hause in Minsk, der Hauptstadt von Belarus, an einem Herzinfarkt gestorben. Aber andere Berichte, basierend auf unbestätigten Gerüchten, deuteten darauf hin, dass er vergiftet worden sein könnte.

Es sind keine Beweise für ein falsches Spiel ans Licht gekommen, aber die Gerüchte spiegeln das Klima der Angst und des Misstrauens wider, das laut ehemaligen belarussischen Regierungsinsidern aufgrund der Unsicherheiten, die durch den Krieg in der benachbarten Ukraine entstanden sind, jetzt selbst die treuesten Anhänger von Herrn Lukaschenko erfasst.

Ryhor Astapenia, Direktor der belarussischen Initiative bei Chatham House, einer Forschungsorganisation in London, sagte, Herr Makei sei „eindeutig Teil des Regimes“, aber „der dem Westen bekannte Teufel“, der es „dem Westen leichter gemacht habe“. zumindest um die politische Logik des Regimes zu verstehen.“

Herr Lukaschenko, fügte er hinzu, muss sich nun entscheiden, ob er einen Ersatz-Außenminister wählt, der versuchen kann, mit dem Westen zu sprechen – oder er könnte entscheiden, dass „er sich nicht mehr mit dem Westen einlassen will“ und sich ohne Frage Russland unterwerfen .

Weißrussland hat zwar zugelassen, dass sein Territorium als Stützpunkt für die russische Invasion dient, hat sich aber dem Druck Moskaus widersetzt, sich stärker zu engagieren, indem es seine eigenen Truppen in die Ukraine entsendet.

Herr Makei sollte sich diese Woche mit seinem russischen Amtskollegen Sergej W. Lawrow treffen und zu einem jährlichen Treffen der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa nach Polen reisen.

Herr Lukaschenko, der seit 1994 an der Macht ist, aber zunehmend dem Kreml verpflichtet ist, seine Position als Europas dienstältester Führer zu behaupten, hat nicht über Herrn Makeis Tod gesprochen oder seinen langen Dienst gewürdigt. Die staatliche Nachrichtenagentur Belta veröffentlichte am Samstag einen einzeiligen Artikel, in dem es hieß, der Präsident habe der Familie von Herrn Makei sein Beileid ausgesprochen.

Das letzte bekannte offizielle Treffen des Außenministers fand am Freitag mit dem Apostolischen Nuntius in der weißrussischen Hauptstadt Minsk statt. Eine Person, die dem diplomatischen Dienst des Vatikans nahe steht, sagte, der Nuntius, das Äquivalent des Vatikans zu einem Botschafter, habe nichts Ungewöhnliches an Herrn Makeis körperlicher Verfassung bemerkt. Der Außenminister sagte dem Nuntius, er sei müde, führte dies jedoch auf einen hektischen Reiseplan zurück.

Ausländische Diplomaten, die im Laufe der Jahre mit Herrn Makei zusammengearbeitet hatten, erinnerten sich an ihn als einen der wenigen hochrangigen belarussischen Beamten, die zivile Gespräche mit westlichen Führern führen konnten, während sie ein vertrauenswürdiges Mitglied des inneren Kreises von Herrn Lukaschenko blieben.

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„Makei gehörte von Anfang an zum engeren Kreis von Lukaschenko, zunächst als Stabschef und später als Außenminister“, sagte Vygaudas Usackas, ehemaliger Außenminister von Litauen, dem westlichen Nachbarn von Weißrussland. „Aber er hat auch versucht, einen schmalen Grat zu gehen, wenn es darum geht, Optionen und Türen offen zu halten, um mit der Europäischen Union und dem Westen im Allgemeinen bis zum allerletzten Moment zu sprechen.“

„Obwohl er die Abhängigkeit des Regimes von Moskau verstand, suchte er nach Möglichkeiten, die Öffnungen zum Westen aufrechtzuerhalten“, fügte Usackas hinzu.

Diese Bemühungen haben Russland, dessen Präsidenten Vladimir oft wütend gemacht. V. Putin, hat die Unterwerfung von Belarus unter Moskaus Willen zu einem zentralen Bestandteil einer langen und, im Fall der Ukraine, gewalttätigen Kampagne gemacht, um die slawischen Länder der ehemaligen Sowjetunion unter Kontrolle zu bringen.

Moskau war besonders unzufrieden mit einem hochrangigen amerikanischen Besuch des damaligen Außenministers Mike Pompeo in Minsk im Februar 2020. Während des Besuchs von Herrn Pompeo, bei dem Herr Makei eine herausragende Rolle spielte, einigten sich die beiden Länder darauf, Botschafter auszutauschen, und erörterten auch den Export von Öl aus den Vereinigten Staaten und ihren Verbündeten nach Weißrussland, ein Schritt, der drohte, Russlands Energie-Würgegriff im Osten zu brechen Europäische Nation.

Das Tauwetter in den Beziehungen zu Washington endete abrupt sechs Monate später, als Herr Lukaschenko, unterstützt von Moskau, mit brutaler Gewalt die Proteste von Hunderttausenden von Menschen in Minsk und anderen weißrussischen Städten beendete, nachdem eine manipulierte Präsidentschaftswahl ihn für ein Jahr ins Amt zurückgebracht hatte sechste Amtszeit.

Nur wenige Tage bevor russische Truppen im Februar in die Ukraine einmarschierten und von weißrussischem Territorium aus in Richtung Kiew, der ukrainischen Hauptstadt, vordrangen, bestand Herr Makei bei einem Treffen mit ausländischen Journalisten in Minsk darauf, dass Russland nicht einmarschieren würde und dass sich seine Truppen angeblich in Weißrussland zur Ausbildung versammelt hätten Übungen, würden bald alle nach Hause zurückkehren.

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Valery Kaveleuski, ein ehemaliger belarussischer Diplomat, der jetzt im Exil lebt und die Opposition unterstützt, sagte, dass Herr Makeis Gehorsam gegenüber Herrn Lukaschenko bedeute, dass er „seine Anziehungskraft auf den Westen sowie seine Fähigkeit, die Regierungspolitik zu beeinflussen, vollständig verloren habe“. Er sagte voraus, dass sein Nachfolger „einen ähnlichen Ansatz verfolgen wird, der Russland unterwürfig ist, mit extrem begrenztem Handlungsspielraum gegenüber dem Westen“.

Als Außenminister leitete Herr Makei die Reichweite seines Landes in den Westen, den Herr Lukaschenko versucht hatte, gegen Russland auszuspielen, um die politische Macht im Inland zu erhalten.

Als Oberst der Reserve in der Armee, der fließend Englisch und Deutsch sprach, war Herr Makei ein seltener hochrangiger belarussischer Beamter, der sich zwischen Hardlinern in den belarussischen Sicherheitsdiensten und europäischen diplomatischen Kreisen bewegen konnte, was ihn zu einem wertvollen Mitglied des Teams von Herrn Lukaschenko machte , sagte Pavel Slunkin, ein belarussischer Politologe, der unter Herrn Makei im Außenministerium gearbeitet hatte.

„Durch ihn hatte Lukaschenko einen Weg in den Westen gefunden“, sagte Herr Slunkin und bezog sich dabei auf Herrn Makei.

Die diplomatischen Bemühungen von Herrn Makei scheiterten nach dem gewaltsamen Vorgehen von Herrn Lukaschenko gegen Straßenproteste im Jahr 2020. Diese gescheiterten Bemühungen machten den Außenminister in den Augen vieler Weißrussen zu einem Symbol für einen allmählichen politischen Wandel, der nie kam, sagte Herr Slunkin.

Die westlichen Sanktionen als Reaktion auf das Vorgehen von Herrn Lukaschenko machten Belarus zunehmend abhängig von Russland und seinem Präsidenten, Herrn Putin.

Valery Sakhashchyk, ein ehemaliger belarussischer Militäroffizier, der jetzt als Verteidigungsberater der im Exil lebenden Oppositionsführerin Swetlana Tichanowskaja dient, sagte dem ukrainischen Radio am Montag, dass der Tod von Herrn Makei einen Beamten entfernt habe, der, obwohl „durch jahrelangen Dienst für Lukaschenko deformiert, “ sei „zweifellos eine Art Brücke zum Westen“.

„Heute fürchte ich, dass es niemanden gibt, der Makei vollständig ersetzt, und das könnte ein Problem sein“, sagte er. „Dies kann solche Folgen haben, dass Russland Lukaschenka an eine sehr kurze Leine nimmt und böse ausgehen kann.“

Tomas Dapkus steuerte eine Berichterstattung aus Vilnius, Litauen, bei.

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