Ein offener Brief an Swarthmore-Präsidentin Valerie Smith

Sehr geehrter Präsident Smith,

Vielen Dank für Ihre „Überlegungen zum gestrigen Urteil“, die Sie am 21. April an Swarthmore-Studenten, Alumni, Fakultäten und Mitarbeiter gesendet und auf der Website des Colleges veröffentlicht haben. Auf die Ankündigung hin, Derek Chauvin sei wegen Mordes an George Floyd für schuldig befunden worden, haben Sie kurze Gedanken zum Zusammenhang zwischen liberaler Bildung und Rassengerechtigkeit, sozialen Bewegungen und politischem Wandel gemacht. Als Absolvent von Swarthmore, der dankbar für die vor langer Zeit erfolgte Einführung des Colleges in die liberale Bildung war, und als Beobachter der amerikanischen Politik, die von den wachsenden Spaltungen der Nation beunruhigt ist, las ich Ihre Botschaft mit großem Interesse.

Im Geiste meiner Swarthmore-Studien haben mich Ihre Überlegungen mit einer Reihe von Fragen zurückgelassen. Sie drehen sich um das Verhältnis zwischen Politik und liberaler Bildung.

In Ihrer Nachricht heißt es: „[a]Obwohl das Urteil Herrn Floyd und seiner Familie niemals wirklich gerecht werden kann, signalisiert es die Auswirkungen einer mächtigen sozialen Bewegung. “ Sie fordern uns auf, uns dieser sozialen Bewegung anzuschließen, und sagen: “Wir müssen uns erneut dem Kampf für dauerhafte, bedeutsame Veränderungen in Amerika widmen, um” eine gerechtere, gerechtere und sicherere Gesellschaft “zu schaffen.

Sie sehen eine besondere Rolle für Hochschulen und Universitäten. „Als Hochschule engagiert sich das Swarthmore College dafür, zu dieser Veränderung beizutragen, indem es weiterhin ein Umfeld fördert, in dem die Schüler tiefgreifende, nachdenkliche und offene Gespräche über die Herausforderungen unserer Gesellschaft führen können“, schreiben Sie. “Diese gemeinsame und wichtige Arbeit kann und wird weiterhin sicherstellen, dass wir eine transformative Ausbildung im Bereich der freien Künste anbieten, die auf furchtlosen intellektuellen Untersuchungen beruht.”

Ich bin sicher davon überzeugt, dass liberale Bildung dem Interesse Amerikas dient, eine Gesellschaft aufrechtzuerhalten, die die Grundfreiheiten und Grundrechte der Bürger schützt. Ob dies mit Ihrem Verständnis vereinbar ist, hängt davon ab, was Sie unter „einer gerechteren, gerechteren und sichereren Gesellschaft“ verstehen und wie Sie sich eine „transformative Ausbildung im Bereich der freien Künste“ vorstellen.

Wenn Sie mit „einer transformativen Ausbildung im Bereich der freien Künste“ eine beabsichtigen, die den Geist der Schüler verfeinert und stärkt, indem sie Wissen weitergibt und unabhängiges Denken kultiviert, damit sie ihre Rechte besser ausüben, die Rechte anderer respektieren und ihren Beitrag zur Wahrung der Rechte leisten können Die verfassungsmäßige Regierungsform der Nation, dann sind wir uns einig. Damit Swarthmore jedoch eine solche Ausbildung anbieten kann – das gilt auch für jede Hochschule -, muss das College so weit wie möglich vermeiden, in aktuellen politischen Debatten und rechtlichen Kontroversen Partei zu ergreifen. Nur wenn man sich als Institution aus dem politischen Kampf heraushält, kann das College eine Gemeinschaft schaffen, die die Studenten wirklich dazu ermutigt, die vielen Seiten schwieriger politischer Fragen energisch und rigoros zu erkunden.

Lesen Sie auch  Das trippige „Everything Everywhere All at Once“ transportiert SXSW in das Hot-Dog-Fingered-Multiversum

Wenn Sie jedoch mit „einer transformativen Ausbildung im Bereich der freien Künste“ eine Ausbildung meinen, die darauf abzielt, den Schülern ein spezifisches Konzept von sozialer Gerechtigkeit zu vermitteln, übt dies institutionellen Druck auf die Schüler aus, eine vom College proklamierte Orthodoxie in politischen Fragen anzunehmen, die die Spaltung der Künste teilen Ich befürchte, dass Swarthmore den Niedergang der liberalen Bildung beschleunigen wird. Denn wie können Studenten „tiefe, nachdenkliche und offene Gespräche über die Herausforderungen unserer Gesellschaft führen“, wenn das College selbst eine feste und öffentliche Haltung zur richtigen Reaktion auf diese Herausforderungen einnimmt? Alles, was bleiben würde, wäre, dass die Studenten über die Mittel zur Umsetzung der von Swarthmore genehmigten moralischen Urteile und politischen Prioritäten debattieren.

Meiner Ansicht nach ist das College völlig berechtigt – sogar verpflichtet -, sich für die Grundsätze der individuellen Freiheit und der Gleichheit der Menschen einzusetzen. Dies sind schließlich die moralischen Prämissen, die unserer verfassungsmäßigen Ordnung zugrunde liegen. Sie inspirieren auch die liberale Bildung, deren Hauptzweck darin besteht, die Schüler darauf vorzubereiten, die Rechte zu genießen und die Verantwortung für die Freiheit zu übernehmen.

Aber was beispielsweise die konservative und fortschrittliche Interpretation der Freiheitsgebote, insbesondere der politischen Streitigkeiten, betrifft, so hat das College nichts damit zu tun, Stellung zu beziehen und Studenten für politische Maßnahmen zu organisieren. Das gilt sowohl für Professoren im Klassenzimmer als auch für Administratoren in Parrish Hall. Die Mission der Proselytisierung und Partisanen untergräbt die Bildungsmission.

Die Schaffung eines Umfelds, das für den Meinungsaustausch und die sorgfältige Prüfung rivalisierender Analysen und Bewertungen gastfreundlich ist, ist ein Kennzeichen der liberalen Bildung. Die Verbreitung von Meinungen und Ideen, die von einer kritischen Prüfung isoliert sind, die Stigmatisierung und Stillegung nonkonformistischer Stimmen und die Versammlung von Mitgliedern der Campusgemeinschaft für eine politische Sache sind charakteristische Merkmale der Indoktrination.

Ob Swarthmore, Colleges und Universitäten im ganzen Land sich der liberalen Bildung oder der Indoktrination widmen, ist meiner Meinung nach der springende Punkt.

Lesen Sie auch  Streikende Kelloggs Arbeiter ratifizieren vorläufigen Vertrag

Um Ihre Ansichten zu Politik und liberaler Bildung besser zu verstehen, wäre es hilfreich, mehr über Ihr Denken zu zwei Themen zu erfahren, die in den letzten Jahren erhebliche Kontroversen ausgelöst haben: Redefreiheit und Inhalt des Lehrplans.

Die Redefreiheit ist eine Säule der liberalen Bildung. Indem sie die Schüler konkurrierenden Ideen und Meinungen aussetzen, entwickelt die liberale Bildung ihre Fähigkeit, sich von Einseitigkeit und besonderen Plädoyers zu befreien. Die Begegnung mit unterschiedlichen Standpunkten lehrt die Schüler auch, Mitbürger zu respektieren, die die Welt anders sehen. Heutzutage ist es Mode geworden, Redefreiheit als Trick abzutun, mit dem die “Unterdrücker” in den Vereinigten Staaten die “Unterdrückten” kontrollieren. Diese Behauptung widerspricht jedoch den historischen Realitäten: In Demokratien war die Redefreiheit immer ein unverzichtbarer Verbündeter von Minderheiten, die ihre Rechte verteidigen wollten, von Andersdenkenden, die die konventionelle Weisheit in Frage stellen, und von Innovatoren, die neue Perspektiven für Forschung und Handeln eröffnen.

Der Bericht 2015 des Ausschusses für freie Meinungsäußerung an der Universität von Chicago bietet sowohl eine beredte Erklärung als auch eine mitreißende Verteidigung der Redefreiheit und der liberalen Bildung. Um zu zeigen, dass das Swarthmore College die Redefreiheit schätzt, weil es die liberale Bildung unterstützt, wäre es nicht sinnvoll, sich ab März dieses Jahres mit 81 anderen Colleges und Universitäten zusammenzutun, so die Stiftung für individuelle Rechte in der Bildung die Chicagoer Prinzipien?

Eine Möglichkeit, wie Swarthmore seine Vorstellung von Redefreiheit modelliert, sind die herausragenden Persönlichkeiten, die er auf den Campus einlädt. Am 6. Mai sponsern der Fonds für Rassengerechtigkeit des Präsidenten und der Ausschuss für soziale Verantwortung des Verwaltungsrates eine faszinierende und aktuelle Veranstaltung: „Ein Abend mit Eric Holder: Stimmrechte, Führung und soziale Gerechtigkeit“. Würde Swarthmore nicht sein Engagement für “tiefe, nachdenkliche und offene Gespräche über die Herausforderungen unserer Gesellschaft” demonstrieren, indem er die Diskussion über das Stimmrecht mit dem Generalstaatsanwalt des ehemaligen Präsidenten Barack Obama fortsetzt, indem er auf den Campus William Barr einlädt? Generalstaatsanwalt unter den ehemaligen Präsidenten George HW Bush und Donald Trump, um seine Gedanken zum Stimmrecht zu hören?

Lesen Sie auch  China betont seine taiwanesische Haltung bei den Vereinten Nationen

Ein gut gestalteter Lehrplan ist ein weiterer wesentlicher Bestandteil der liberalen Bildung. Laut der College-Website bei Swarthmore “[s]Die Studenten verbringen ihre ersten zwei Jahre in der Regel mit Erkundungstouren und belegen Kurse in verschiedenen Disziplinen der Geistes-, Sozial- und Naturwissenschaften. “ Nachdem die Schüler „auf neue Denkweisen gestoßen sind“, konzentrieren sie sich in den letzten zwei Jahren auf ihre Hauptfächer. Aber ist es nicht auch Aufgabe des Kollegiums, dafür zu sorgen, dass alle Studenten eine gemeinsame Grundlage für das Grundwissen über die Nation und die Zivilisation haben, zu der sie gehören? Wenn zum Beispiel die Studenten die politischen Ideen Amerikas – von der Gründung der Nation bis zum heutigen Progressivismus und Konservatismus – nicht untersucht haben, wie können sie die konkurrierenden Ansichten der ehemaligen Generalstaatsanwälte Holder und Barr ernsthaft bewerten und intelligent diskutieren? Soweit ich das beurteilen kann, bietet die politikwissenschaftliche Abteilung von Swarthmore einen solchen Kurs nicht an.

Ich hoffe, wir haben die Chance, das wichtige Gespräch fortzusetzen, das Sie über Politik und liberale Bildung geführt haben.

Respektvoll,

Peter Berkowitz
Swarthmore College, ’81

Peter Berkowitz ist Senior Fellow von Tad und Dianne Taube an der Hoover Institution der Stanford University. In den Jahren 2019 und 2020 war er als Director of Policy Planning im US-Außenministerium tätig. Seine Schriften sind auf PeterBerkowitz.com veröffentlicht und er kann auf Twitter @BerkowitzPeter verfolgt werden.

.

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.