Ein hungriger, motivierter Jermell Charlo könnte Canelo Alvarez vor Probleme stellen

Jermell Charlo sagt, er sei so hungrig wie nie zuvor, als er am Samstag in der T-Mobile Arena in Las Vegas seinen Kampf um den unangefochtenen Titel im Supermittelgewicht gegen Canelo Alvarez angeht. (Foto von Sarah Stier/Getty Images) (Sarah Stier über Getty Images)

LAS VEGAS – Der größte Abend in Jermell Charlos Berufsleben steht vor der Tür und er ist ein ganz anderer Mann, als wir ihn in seinen ersten 37 Profikämpfen größtenteils gesehen haben. Er hat eine lukrative und erfolgreiche Karriere im Boxen hinter sich, auch wenn es ihm mehr als 15 Jahre nach seinem Start trotz zahlreicher Erfolge nicht gelungen ist, den Sprung in den Mainstream zu schaffen.

Charlo hat 35 seiner 37 Kämpfe gewonnen und 19 Knockouts erzielt. Er hat einen gegen Tony Harrison verloren, wofür er sich gerächt hat, und einen weiteren unentschieden gespielt (was er ebenfalls mit einem KO in einem Rückkampf mit Brian Castaño gerächt hat).

Damit hat er jeden Mann geschlagen, dem er als Profi gegenüberstand. Das ist in der heutigen Boxwelt eine Seltenheit.

Er hat alle Titel im Superweltergewicht gewonnen und ist nun der erste unangefochtene Champion der Division. Er ist regelmäßig im Netzwerk- und/oder Premium-Kabelfernsehen zu sehen und hat daher viel Aufmerksamkeit erregt. Er hat einen eineiigen Zwillingsbruder, Jermall Charlo, der ebenfalls Weltmeister ist, also hat er eine ziemlich einzigartige Geschichte.

Charlo wird Canelo Alvarez am Samstag in der T-Mobile Arena um den unangefochtenen Titel im Supermittelgewicht herausfordern und damit einen verdienten Aufstieg im Wettbewerb erzielen.

Und doch ist Charlo trotz alledem kaum ein bekannter Name, schon gar nicht im Vergleich zu Leuten wie Alvarez, Floyd Mayweather Jr., Manny Pacquiao und Oscar De La Hoya. Charlo ist ein großer Name in der relativ kleinen und abgeschotteten Welt des Profiboxens und er wird eine Menge unter Boxexperten anziehen.

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Aber wenn man ihn durch eine Menschenmenge, sagen wir, Fußball- oder Basketballfans führt, wird der Bekanntheitsgrad erheblich sinken.

Charlo war nicht immer daran interessiert, seine Kämpfe voranzutreiben oder Zeit mit Fans zu verbringen. Also außer Sicht, außer Sinn. Aufgrund des historischen Charakters des Kampfes hat er jedoch eine andere Herangehensweise an diesen Kampf gewählt. Der Kampf am Samstag wird das erste Mal in der rund 25 Jahre alten Vier-Gürtel-Ära sein, dass zwei unangefochtene Champions gegeneinander antreten.

Er hat sich zur Verfügung gestellt und die Geschichte des Kampfes vorangetrieben. Es liegt in seinem besten Interesse, denn je weiter die Erzählung verbreitet wird, desto besser wird der Pay-per-View abschneiden. Showtime hat bei der Vermarktung der Veranstaltung wie gewohnt gute Arbeit geleistet, und Alvarez versteht vollkommen, was getan werden muss, um einen Kampf dieser Größenordnung zu verkaufen.

Charlo hat dieses Bewusstsein jedoch noch nie gezeigt.

„Das ist es, was mich mehr als alles andere dazu bringt, diesen Kampf zu wollen“, sagte Charlo über die beispiellose Natur des Aufeinandertreffens zweier unbestrittener Champions. „Ich weiß mit Sicherheit, dass ich mein Bestes geben muss, meinen Höhepunkt. Wir sind beide an dem Punkt im Alter, an dem wir für unsere Karriere am meisten tun müssen. … Ich weiß, dass Canelo seinen Arsch trainiert.“ Ich trainiere mir den Arsch ab. Wir sind jetzt an der Spitze der Boxwelt und das ist einer der größten Kämpfe.“

CARSON, CA – 14. MAI: Jermell Charlo (goldene/rote Shorts) tauscht im Ring Schläge mit Brian Castano (weiße/rosa Shorts) während ihres Titelkampfs im Supermittelgewicht im Dignity Health Sports Park am 14. Mai 2022 in Carson, Kalifornien aus.  Charlo gewann durch Knockout in der 10. Runde.  (Foto von Jayne Kamin-Oncea/Getty Images)

Jermell Charlo stoppte Brian Castaño am 14. Mai 2022 in Carson, Kalifornien, um der unangefochtene Champion im Superweltergewicht zu werden. Wenn er Canelo Alvarez am Samstag besiegt, wird er unangefochtener Champion im Supermittelgewicht. (Foto von Jayne Kamin-Oncea/Getty Images) (Jayne Kamin-Oncea über Getty Images)

Boxkämpfe werden im Wesentlichen nach zwei Hauptkriterien beurteilt. Erstens ist es die Bedeutung des Kampfes im Ring. Es gibt kaum etwas Wichtigeres, als wenn der IBF-, WBA-, WBC- und WBO-Weltmeister im Super-Mittelgewicht seinen Gürtel gegen den IBF-, WBA-, WBC- und WBO-Weltmeister im Super-Weltergewicht riskiert.

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Aber der zweite Punkt, nach dem ein vermeintlicher Mega-Kampf beurteilt wird, ist, wie gut er verkauft wird. Erreicht die Geschichte den Mainstream? Können die Kämpfer und die Bedeutung des Kampfes diejenigen, die nur sehr gelegentlich oder sogar nie Boxen sehen, dazu anregen, das Geld auszugeben, um Tickets zu kaufen oder Pay-per-View zu kaufen?

Das ist viel schwieriger zu sagen, wenn es um diesen Kampf geht. Wenn die breite Sportöffentlichkeit Charlo nicht kennt und nicht weiß, dass er eine echte Bedrohung für Alvarez darstellt, wird sie dem Kampf keine zwei Sekunden Aufmerksamkeit schenken. Laut Ticketkarten von AXS.com sind noch genügend Plätze verfügbar. Für die obere Schüssel sind noch Tickets verfügbar, es scheint jedoch, dass in jedem Abschnitt nicht mehr als eine oder zwei Reihen verfügbar sind. Diese werden in der Regel von den eingefleischtesten Fans besetzt, die sich die hohen Preise der Etagensitze nicht leisten können.

Alvarez‘ erste Wahl war der Kampf gegen Dmitry Bivol, den Halbschwergewichts-Champion, der ihn letztes Jahr besiegte. Als sich Alvarez und Bivol jedoch nicht einigen konnten, verließ Alvarez Matchroom Sport und unterzeichnete einen Werbevertrag über drei Kämpfe mit Premier Boxing Champions. Der Kampf wurde zunächst Jermall Charlo angeboten, der den Kampf annahm. Aber er kämpft mit psychischen Problemen und hat seit der Verteidigung seines WBC-Titels im Mittelgewicht am 19. Juni 2021 nicht mehr geboxt. Als Jermall nicht akzeptieren konnte, ergriff Jermell schnell die Gelegenheit.

„Jetzt ist der richtige Zeitpunkt für diesen Kampf“, sagte Charlo. „Wir sind in den besten Zeiten und in Bestform. Ich möchte die Zweifler abschütteln und der Welt beweisen, warum ich in dieser Position bin. Es gibt einen Grund, warum ich es bis hierher geschafft habe. Ich werde zeigen, was ich kann.“ Ich bin aus allem gemacht. Alles, was ich seit meinem achten Lebensjahr getan habe, setze ich jetzt aufs Spiel.“

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Im Moment ist er ein Typ, der viel weniger ist als die Summe seiner Teile.

Aber er hat am Samstag die Gelegenheit, diese Erzählung für immer zu ändern, als er Alvarez trifft. Charlo hat schon lange das Talent eines Super-Elite-Kämpfers unter Beweis gestellt, obwohl er es nie regelmäßig gezeigt hat.

Wenn er motiviert ist, wenn er hungrig ist, wenn er fit ist, ist er für jeden in seiner Gewichtsklasse ein großes Problem.

„Ich muss einfach hungrig bleiben, und ich war hungrig“, sagte Charlo. „Ich hätte vor Jahren gegen Canelo gekämpft und es wäre wahrscheinlich nicht so groß gewesen wie jetzt.“ Aber ich konzentriere mich nicht allzu sehr darauf, mit Canelo im Ring zu stehen. Ich habe einfach Hunger. Ich möchte diesen Kampf für meine Stadt gewinnen [of Houston]. Wenn ich dieses gewaltige Ziel erreiche, wird es schwer sein, es zu übertreffen. Ich werde noch lange im Rekordbuch der ganz Großen des Boxsports stehen.

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