Ein großes Ölprojekt in Afrika bedroht die fragile Region Okavango

Diese Geschichte wurde ursprünglich von Yale Environment 360 veröffentlicht und wird hier als Teil des reproduziert Climate Desk Zusammenarbeit.

Der erste Andreas Mawano Limbundi und seine Familie wussten von der Ölförderung in ihrem Dorf im Nordosten Namibias, als sie Ende letzten Jahres beobachteten, wie eine Bohrstelle etwa 200 Meter von ihrem Gehöft entfernt errichtet wurde. Ihr Dorf – 90 Minuten entlang einer Schlagloch-Schotterstraße von der Stadt Rundu an der Grenze zwischen Namibia und Angola entfernt – war friedlich, mit Vogelgezwitscher und Wind, der die Baumblätter raschelte. Seit Januar 2021 wurde diese Ruhe jedoch durch 24-Stunden-Bohrungen erschüttert. Die Familie hat keine Ahnung, ob sie ihr Zuhause verlassen müssen und wenn ja, ob sie entschädigt werden. Sie sind auch wütend, dass sie nicht konsultiert wurden, und skeptisch, dass sie von dauerhaften Jobs profitieren werden, obwohl sie mit dem Test gut vor ihrer Haustür leben müssen.

Die Anlage gehört ReconAfrica, einem Öl- und Gasunternehmen mit Hauptsitz in Kanada, das derzeit drei Testbohrungen im sedimentären Kavango-Becken in Namibia durchführt. Das Unternehmen verfügt über eine Lizenz für eine Fläche von 9.800 Quadratmeilen sowie eine angrenzende Fläche im benachbarten Botswana – insgesamt 13.250 Quadratmeilen. Laut einer Investorenpräsentation von 2019 von National Geographic, Ziel des Unternehmens ist es, Hunderte von Bohrlöchern unter einer 25-jährigen Produktionslizenz zu bohren. Der Geochemiker und ReconAfrica-Aktionär Daniel Jarvie schätzte, dass das Becken das Potenzial hat, bis zu 120 Milliarden Barrel Öläquivalent zu produzieren, was es zu einem der größten globalen Ölfunde der letzten Jahre machen würde.

Die Pläne von ReconAfrica lösen jedoch wachsende Fragen und Widerstände aus. In den Regionen Kavango East und Kavango West leben 200.000 Menschen – einschließlich der einheimischen San -, die von Landwirtschaft, Fischerei und Tourismus leben. Ein Netzwerk von Bohrinseln, Pipelines und Straßen würde sich über eine umweltsensible, halbtrockene Region erstrecken, in der Afrikas größte verbleibende Population von Savannenelefanten sowie zahlreiche bedrohte oder gefährdete Wildtierarten leben. Darüber hinaus würden die Bohrungen – die hydraulisches Fracking oder Fracking beinhalten könnten – auch Nationalparks und Naturschutzgebiete umfassen oder an diese grenzen und könnten Wasserstraßen bedrohen, auf die sich die örtlichen Gemeinden verlassen und die schließlich in das berühmte Okavango-Delta münden, das zum UNESCO-Weltkulturerbe gehört .

Obwohl viele Einwohner der Region sagen, dass sie sich nicht unbedingt gegen Ölbohrungen aussprechen, sind sie besorgt, dass sie größtenteils im Dunkeln gelassen wurden und nicht finanziell vom Ölspiel profitieren werden. Trotz des Umfangs des Projekts ist die Entwicklung in einen Mantel der Zweideutigkeit gehüllt. Viele Namibier, darunter Umweltschützer und sogar einige Regierungsmitglieder, waren überrascht, als ReconAfrica Ende 2020 eine Explorationsbohranlage nach Namibia verschiffte. Obwohl einige lokale traditionelle Führer angaben, konsultiert worden zu sein, wurden diese Informationen häufig nicht an andere Gemeindevorsteher oder an viele weitergegeben Kavango-Gemeinschaften.

“Sie fühlten sich nicht involviert, sie hörten über das Radio, über soziale Medien und in den Medien über die Entwicklung ihres Landes”, sagte Maxi Pia Louis, Direktorin der namibischen Vereinigung von Organisationen zur Unterstützung des Managements natürlicher Ressourcen in der Gemeinde ( NACSO), das mit Kavango-Gemeinden zusammengearbeitet hat, um Leitlinien zu erhalten, wie sichergestellt werden kann, dass sie von den vorgeschlagenen Ölbohrungen profitieren. Der Kavango ist die ärmste Region Namibias. In Kavango Ost liegt die Arbeitslosenquote bei fast 50 Prozent.

Das Kavango-Becken, das sich über den Nordosten Namibias und den Nordwesten Botswanas erstreckt, ist Teil der Kalahari-Wüste. In einer ansonsten trockenen Umgebung ist der Okavango-Fluss (in Namibia als Kavango bekannt) eine Lebensader, die vom Hochland Angolas durch Nordnamibia fließt und in das Okavango-Delta im Nordwesten Botswanas mündet. In ReconAfricas Lizenzgebiet leben die Kavango – fünf Stammesgruppen, die hauptsächlich ihren Lebensunterhalt mit Fischen, Viehzucht und dem Anbau von Perlhirse, Mais und Sorghum verdienen. Neben der Landwirtschaft ist der Tourismus – einschließlich der Jagd – eine der Hauptindustrien, und die Einheimischen befürchten, dass umfangreiche Ölbohrungen wild lebende Tiere und Besucher vertreiben könnten.

Die Lizenz von ReconAfrica für die Ölförderung erstreckt sich über eine Fläche von 13.250 Quadratmeilen in Namibia und Botswana. RECONAFRICA

Das Bohrgebiet ist auch die Heimat der San – auch bekannt als Buschmänner – einer Gruppe vieler Stämme, die historisch Opfer von Völkermord geworden sind und während der Kolonialzeit den größten Teil ihres Landes verloren haben. Kritiker der ReconAfrica-Entwicklung, darunter eine Gruppe anglikanischer Bischöfe, haben erklärt, dass die Exploration „die San-Rechte gemäß der UN-Erklärung zu den Rechten indigener Völker verletzt“.

„Der Prozess war nicht offen, und die Namibier sind aufgewacht [an oil] Unternehmen, das bereits unterzeichnet und beigelegt wurde “, sagte der Bischof von Namibia, Reverend Luke Pato, in einer Erklärung. “Es gibt viele Fragen zu beantworten.”

Der südafrikanische Jugendleiter von San, Craige Q7 Beckett, ist besorgt, dass die San in abgelegenen Teilen Namibias und Botswanas erst dann von der Ölentwicklung erfahren würden, wenn es zu spät ist. Mit sechs anderen San-Führern ging Beckett im Februar mehr als 300 Meilen von der südafrikanischen Stadt Knysna nach Kapstadt, um der namibischen diplomatischen Mission eine Petition gegen Bohrungen im Kavango-Becken vorzulegen. Er wird bald die zweite Etappe seines Spaziergangs beginnen und nach Namibia und Botswana reisen, um mit den Gemeinden in San zu sprechen und zu beurteilen, wie sich die Entwicklung auf sie auswirken könnte.

Wenn Sie von der namibischen Hauptstadt Windhoek nach Norden in die Kavango-Ost-Hauptstadt Rundu fahren, verschiebt sich die Landschaft von sanften Hügeln – grün mit den schweren, dringend benötigten jüngsten Regenfällen Anfang 2021 – in staubige Ebenen. Schlaglöcher erscheinen entlang der Ränder des Asphalts. Eselkarren rollen zusammen mit Kühen und Ziegen, die von Hirten getrieben werden, den Straßenrand entlang. Straßenverkäufer halten riesige wilde Pilze – Omajowa, eine saisonale Delikatesse – hoch an vorbeifahrenden Fahrzeugen.

Abgesehen von kurzfristigen Möglichkeiten sorgen sich die Einwohner von Kavango um den Staat, in dem ReconAfrica die Region verlassen wird. Die von ReconAfrica in Auftrag gegebene Umweltverträglichkeitsprüfung (UVP) für 2019 wurde allgemein kritisiert, weil sie potenzielle ökologische Probleme beschönigte. Experten führten unter anderem das Fehlen von Fachberichten zu Flora und Fauna an – zum Beispiel die Auswirkungen von Ölbohrungen auf die Pflanzen, die die Gemeinden in San als Medizin verwenden.

Nach der Explorationsphase würde die Entwicklung wahrscheinlich den Bau von Hunderten von Brunnen, Pipelines und Pumpstationen beinhalten, die alle durch Zufahrtsstraßen verbunden sind. Eine solche Industrialisierung würde unweigerlich zu einer Fragmentierung des Lebensraums führen und große und kleine Kreaturen betreffen, die mit der Straßensterblichkeit und der Störung von Jagdgebieten und Migrationsrouten konfrontiert sind. Kritiker sagen, die UVP habe auch die Auswirkungen auf die 18.000 Elefanten in der Region Okavango nicht ausreichend berücksichtigt. Die Aufrechterhaltung der Migrationskorridore für die Elefanten ist sowohl für ihre Sicherheit als auch für die der Dorfbewohner von entscheidender Bedeutung. In der Kavango-Region leben auch gefährdete Wildhunde, für deren Jagd große Flächen erforderlich sind, und Geparden, die sehr anfällig für den Verlust und die Fragmentierung von Lebensräumen sind.

“ReconAfrica weigert sich, über das Gesamtbild zu sprechen – wie die Landschaft im Falle eines Ölfundes aussehen würde”, sagte Chris Brown, CEO der namibischen Umweltkammer – einer von der Industrie geförderten Organisation, die mit Umweltverbänden zusammenarbeitet – in einem Email. „Sie konzentrieren sich nur auf den unmittelbaren Schritt. Die Öffentlichkeit möchte wissen, welche wahrscheinlichen Folgen ein Ölfund und welche Auswirkungen dies auf die Kavango-Regionen und das Okavango-Becken haben würde. ReconAfrica weigert sich, darüber zu diskutieren. “

Ein zentrales Anliegen sind die Auswirkungen auf die Wasserversorgung der Region. In der Tat wurde eine der ersten Testbohrungen in der Nähe des Omatako-Flusses gebohrt, der mit dem Kavango-Fluss verbunden ist und etwa 150 Meilen vom Okavango-Delta entfernt ist. Eine wichtige Frage ist, ob ReconAfrica plant, nach Öl und Gas zu suchen, das in den USA – wo es am häufigsten verwendet wird – Wasser kontaminiert und gesundheitliche Probleme verursacht. Zuvor haben der CEO von ReconAfrica, Scot Evans, und das Unternehmen im Kavango über unkonventionelle Bohrmöglichkeiten gesprochen – ein Begriff, der häufig für Fracking verwendet wird. Die namibische Regierung hat jedoch erklärt, dass keine solche Lizenz erteilt wurde, und ReconAfrica hat seitdem alle „unkonventionellen“ Erwähnungen aus seiner Literatur gestrichen.

Angesichts der Tatsache, dass Wasser aus der Region in das Okavango-Delta fließt, wäre „jede Verschmutzung schädlich“ für das Ökosystem des Okavango-Beckens sowie für die Kavango-Gemeinden, sagt Brown.

ReconAfrica hat die geologischen Bedingungen im Kavango mit dem Karoo-Becken in Südafrika verglichen – einem Gebiet, in dem mit dem Fracking von Erdgas begonnen wurde – und das Unternehmen scheint zuversichtlich, ein bedeutendes Erdölspiel gefunden zu haben. Recon Africa ist zu 90 Prozent an der Kavango-Entwicklung beteiligt, der ersten ihrer Art in Namibia, während die namibische Regierung 10 Prozent hält.

Andreas Mawano Limbundi zeigt Sky News, wie nahe die Testölquelle von ReconAfrica an seinem Gehöft liegt.
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„Wer weiß, was mit dem Okavango Delta passieren wird? Wird es die Strömungsrichtung ändern? ” Fragt Arkert. „Das kann ich sicher nicht beantworten. Aber sind wir bereit, dieses Risiko einzugehen? “

Die Opazität von ReconAfrica ist für die lokalen Gemeinschaften möglicherweise am unmittelbarsten von Belang. Max Muyemburuko ist Vorsitzender der Kavango East and West Regional Conservancy und Community Forestry Association. Obwohl das Lizenzgebiet von ReconAfrica mehrere Naturschutzgebiete umfasst, war der erste Muyemburuko, der von der Entwicklung hörte, im vergangenen November. Er sagte, die jüngsten Treffen hätten noch nichts über mögliche negative Auswirkungen und die geplanten Maßnahmen von ReconAfrica ergeben. (ReconAfrica hat nicht geantwortet Yale Environment 360‘s Bitte um Kommentar, obwohl eine Sprecherin sagte National Geographic dass „ReconAfrica sicherstellen wird, dass diese Brunnen keine Umweltauswirkungen haben. ”)

Der Dorfvorsteher von Hamweyi, Mangundu Reinhardt, der auch sagte, er sei nicht konsultiert oder über die Pläne von ReconAfrica informiert worden, sagte, er habe nur wenige Beschwerden gehört, weil die meisten Menschen einfach keine Ahnung hatten, was geschah. Aber Muyemburuko sagte, mindestens ein Gemeindemitglied, das er getroffen habe, sei begeistert von den möglicherweise geschaffenen Arbeitsplätzen und der Aussicht auf mehr Wohlstand in der Region Kavango. Einige hoffen, dass ReconAfrica den langen Feldweg nach Kawe, dem Standort eines Testbohrbrunnens, reparieren kann. Gegenwärtig ist die Fahrt mühsam, die Straße mit tiefen Löchern übersät, mit häufigen Abschnitten knochenschüttelnder Wellkämme. Das Unternehmen hat auch Wasserbrunnen für die Kawe-Gemeinde gebohrt.

Der Mangel an Arbeitsmöglichkeiten in der Region ist eines der Hauptargumente von ReconAfrica für sein Projekt. Nach Angaben des Unternehmens arbeiteten Ende letzten Jahres 44 Personen an der Testbohrstelle in der Nähe des Dorfes Kawe, darunter 29 Namibier, von denen sieben aus dem Dorf stammen. Anwohner sagen, dass einige Frauen aus der Region eingestellt wurden, um in der Küche zu arbeiten, und die anderen Möglichkeiten sind Ein-Wochen-Verträge für Jobs wie das Graben eines Gemüsegartens.

Ein Bild eines Schildes, das liest
Zivilisten protestieren stillschweigend gegen die Bohrungen im Kavango-Becken in Kapstadt, Südafrika, im März. Jaco Marais / Die Burger / Gallo Bilder über Getty Images

Einige Anwohner sind besorgt darüber, dass die meisten Jobs von Ausländern oder Menschen aus anderen Teilen Namibias übernommen werden, die über die erforderlichen Fähigkeiten und Erfahrungen verfügen, wenn die vollwertigen Bohrungen voranschreiten. In seinen Werbematerialien sagt ReconAfrica, dass die Entwicklung ein wirtschaftlicher Segen für die Region sein wird, und zitiert einen in Kavango geborenen und aufgewachsenen Einwohner, Taye Reino, der Umweltgegner als „Propheten des Untergangs“ angreift.

“Hör auf mit der Angstmacherei”, wird Reino zitiert. “Diese Art von Sachen hat es nicht geschafft, diesem Teil des Landes Entwicklung zu bringen.”

Lokale Führungskräfte und Anwohner wurden von dem Umweltprüfer, der die UVP Sindila Mwiya von Risk-Based Solutions verfasst hat, nicht ermutigt. Zahlreiche Leute haben ihn beschuldigt, feindselig gegenüber jemandem zu handeln, der die Aktivitäten von ReconAfrica in Frage stellt. Nachdem Muyemburuko Mwiya im Januar einige Fragen per E-Mail geschickt hatte, antwortete Mwiya – der in seiner Rolle unvoreingenommen sein soll -, indem er eine Frage über das Entfernen von Bäumen als „Dummheit und Unsinn auf höchstem Niveau“ bezeichnete und Muyemburuko „eurozentrisches und koloniales Denken“ vorwarf „Menschen die Chance auf Arbeit und regionale Entwicklung zu verweigern.

Muyemburuko sagt jedoch, dass er die Pläne von ReconAfrica per se nicht ablehnt.

“Ich bin nicht gegen die Entwicklung”, sagte er. “Aber die Menschen, die der Region am nächsten stehende Gemeinde, müssen von diesem Projekt profitieren.”


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