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Ein graues China muss möglicherweise den Ruhestand verschieben. Arbeiter sind nicht glücklich.

by drbyos
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Für Meng Shan, einen 48-jährigen Stadtverwalter in der chinesischen Stadt Nanchang, kann der Ruhestand nicht früh genug kommen.

Herr Meng, der einem niedrigen, unbewaffneten Strafverfolgungsbeamten entspricht, muss häufig nicht lizenzierte Straßenverkäufer jagen, eine Aufgabe, die er physisch und emotional anstrengend findet. Die Bezahlung ist niedrig. Der Ruhestand, selbst bei einer mageren staatlichen Rente, würde endlich eine Pause bieten.

Daher war Herr Meng bestürzt, als die chinesische Regierung erklärte, sie würde das obligatorische Rentenalter erhöhen, das derzeit 60 Jahre für Männer beträgt. Er fragte sich, wie lange sein Körper die Arbeit noch bewältigen konnte und ob sein Arbeitgeber ihn entlassen würde, bevor er Anspruch auf eine Rente hatte.

“Um die Wahrheit zu sagen”, sagte er über die Ankündigung der Regierung, “ist dies für uns niedrigrangige Arbeiter äußerst unfreundlich.”

China sagte letzten Monat, dass es das gesetzliche Rentenalter in den nächsten fünf Jahren “schrittweise verzögern” werde, um eines der dringendsten Probleme des Landes anzugehen. Die schnell alternde Bevölkerung bedeutet einen Rückgang der Erwerbsbevölkerung. Staatliche Pensionskassen sind vom Auslaufen bedroht. Und China hat einige der niedrigsten Renteneintrittsalter der Welt: 50 für Arbeiterinnen, 55 für Angestellte und 60 für die meisten Männer.

Die Idee ist jedoch zutiefst unbeliebt. Die Regierung hat noch keine Einzelheiten zu ihrem Plan veröffentlicht, aber ältere Arbeitnehmer haben bereits erklärt, dass sie um ihre versprochenen Fristen betrogen wurden, während junge Menschen befürchten, dass sich der bereits heftige Wettbewerb um Arbeitsplätze verschärfen wird.

Und Arbeiter mit Arbeitern oder körperlich anstrengenden Jobs wie Mr. Meng’s, die immer noch die Mehrheit der chinesischen Arbeitskräfte ausmachen, sagen, dass sie abgenutzt, arbeitslos oder beides sein werden.

Die Ankündigung erfolgte während der Jahrestagung des nationalen Gesetzgebers, und danach wurden tagelang in den chinesischen sozialen Medien Themen im Zusammenhang mit dem Ruhestand behandelt, die Hunderte von Millionen von Ansichten und kritischen Kommentaren hervorriefen.

Auf der ganzen Welt hat sich die Anhebung des Rentenalters als eine der schwierigsten Herausforderungen herausgestellt, denen sich eine Regierung stellen kann. Der Versuch Russlands, dies 2018 zu tun, führte zu den niedrigsten Zustimmungsraten von Präsident Wladimir V. Putin seit Jahren. Herr Putin setzte den Plan schließlich durch, gewährte jedoch Zugeständnisse, ein seltener Schritt für ihn.

Ein Rentenreformplan in Frankreich löste im vergangenen Jahr einen längeren Transportstreik aus und zwang die Regierung, den Vorschlag zurückzustellen.

Die chinesische Regierung selbst hat angesichts eines ähnlichen Aufschreis die früheren Bemühungen zur Anhebung des Rentenalters im Jahr 2015 aufgegeben.

Dieses Mal scheint es entschlossen zu sein, durchzuhalten. Aber es hat auch das Spiel anerkannt. Die Beamten scheinen vorsichtig zu sein und lassen die Details vorerst vage, schlagen aber vor, dass die Schwelle jedes Jahr nur um einige Monate angehoben wird.

“Sie haben lange darüber gesprochen”, sagte Albert Francis Park, ein Wirtschaftsprofessor an der Hongkonger Universität für Wissenschaft und Technologie, der Chinas Rentensystem studiert hat. “Sie müssen wirklich einiges an Entschlossenheit üben, um es durchzusetzen.”

China stürzt sich seit Jahren auf eine Krise im Rentenalter zu. Die aktuellen Standards wurden in den 1950er Jahren festgelegt, als erwartet wurde, dass der Durchschnittsbürger erst Anfang 40 lebt.

Mit der raschen Modernisierung des Landes hat die Lebenserwartung nach Angaben der Weltbank jedoch fast 77 Jahre erreicht. Die Geburtenraten sind ebenfalls gesunken, so dass Chinas Bevölkerung deutlich kopflastig ist. Laut Angaben der Regierung werden bis 2025 mehr als 300 Millionen Menschen, etwa ein Fünftel der Bevölkerung, über 60 Jahre alt sein.

Das Ergebnis ist das, was Experten als ernsthafte Bedrohung für das anhaltende Wirtschaftswachstum und die Wettbewerbsfähigkeit Chinas bezeichnen. In Japan und vielen europäischen Ländern haben Einwohner ab 65 Jahren Anspruch auf Renten. Auf einer kürzlich abgehaltenen Pressekonferenz sagte You Jun, der stellvertretende Minister für Humanressourcen und soziale Sicherheit, dass China eine „Verschwendung von Humanressourcen“ riskiere.

Die Gegenreaktion hat eine Reihe anderer Bedenken in der chinesischen Gesellschaft in Bezug auf Themen wie Arbeitsplatzsicherheit, soziales Sicherheitsnetz und Einkommensungleichheit unterstrichen.

Das hyperkompetitive Umfeld, das viele Angestellte in China definiert, belastet bereits Naomi Chen, eine 29-jährige Finanzanalystin in Shanghai. Sie hat oft mit Freunden über ihren Wunsch gesprochen, früh in Rente zu gehen, um dem Druck zu entkommen, auch wenn dies bedeutet, bescheidener zu leben.

Die Ankündigung der Regierung bestätigte nur diesen Wunsch. China kämpft bereits darum, genügend gut bezahlte Angestellte für seine aufstrebenden Reihen von Universitätsabsolventen zu schaffen. Mit weniger Rentnern, befürchtet Frau Chen, würde sie genauso hart arbeiten, aber mit weniger Aussicht auf eine Auszahlung.

“Befördert zu werden wird definitiv langsamer sein, weil die Leute über mir nicht in Rente gehen”, sagte sie.

In Wirklichkeit können ältere Arbeitnehmer mehr leiden. China hat sich so schnell modernisiert, dass sie tendenziell viel weniger qualifiziert oder ausgebildet sind als ihre jüngeren Kollegen, was einige Arbeitgeber zögert, sie zu behalten, sagte Professor Park. In mehreren Branchen, einschließlich der Technologiebranche, wird 35 als Altersgrenze für die Einstellung angesehen.

Eine Verzögerung des Ruhestands könnte auch eine weitere wichtige Priorität der Regierung untergraben: die Ermutigung von Paaren, mehr Kinder zu haben, um die Alterung der Bevölkerung zu verlangsamen.

Zum Teil aufgrund unzureichender Ressourcen für die Kinderbetreuung ist die überwiegende Mehrheit der Chinesen darauf angewiesen, dass Großeltern die Hauptbetreuer ihrer Kinder sind. Jetzt fragen sich Social-Media-Nutzer, was passieren wird, wenn die ältere Generation noch arbeitet.

Lu Xia, 26, sagte, die Aussicht auf eine spätere Pensionierung mache es unmöglich, ein zweites Kind in Betracht zu ziehen. Mehr Kinder würden schließlich bedeuten, dass mehr Enkelkinder betreut werden müssen, auch wenn von ihr erwartet wurde, dass sie weiter arbeitet.

“Angesichts der verspäteten Pensionierung ist es schwer vorstellbar, was wir als Großeltern zu erwarten haben”, sagte Frau Lu, die in der Stadt Yangquan südwestlich von Peking lebt.

Wenn China die Unterstützung für die Kinderbetreuung nicht erhöht, können neue Eltern die Erwerbsbevölkerung verlassen oder die Geburt verschieben, bis ihre Eltern in den Ruhestand gehen, was den Arbeitskräftemangel verschärft, sagte Feng Jin, ein Ökonom an der Fudan-Universität, einer staatlich unterstützten Arbeitszeitschrift.

Experten behaupten jedoch, dass die Kosten für Untätigkeit zu hoch wären. In einem Bericht der Chinesischen Akademie der Sozialwissenschaften aus dem Jahr 2019 wurde vorausgesagt, dass die wichtigste Pensionskasse des Landes bis 2035 auslaufen würde, was teilweise auf die schwindenden Arbeitskräfte zurückzuführen ist.

Das hat einige junge Leute alarmiert, die sich fragen, woher ihre eigenen Renten kommen, wenn sich nichts ändert.

“Ich denke, das ist ziemlich fair”, sagte Wang Guohua, ein 29-jähriger Blogger in der Provinz Hebei, über die Verschiebung des Rentenalters. “Wenn die Menschen noch leben, aber kein Geld mehr vorhanden ist, wirkt sich dies auf die soziale Stabilität aus.”

Herr Wang fügte hinzu, dass er angesichts der gestiegenen Lebenserwartung nicht den Reiz gesehen habe, mit 60 Jahren in den Ruhestand zu gehen: „Sie werden nichts zu tun haben.“

Tatsächlich sagte Bian Jianfu, der kürzlich von seiner Arbeit als Manager in einem staatlichen Unternehmen in der Provinz Sichuan zurückgetreten war, dass es ihm nichts ausgemacht hätte, ein paar Jahre länger zu arbeiten. Auch seine Rente hätte sich erhöht.

Herr Bian erhält monatlich etwa 1.000 US-Dollar, mehr als das Doppelte des Durchschnitts für städtische Rentner. Er lobte die Regierung für die konsequente Erhöhung der Rentenzahlungen in den letzten zehn Jahren, obwohl einige Experten die Belastung anerkannt haben, die das System dadurch erhöht hat. “Die chinesische Regierung behandelt Rentner sehr gut”, sagte er.

Diese Sicherheit ist jedoch ungleich verteilt, und dies wird wahrscheinlich auch dann so bleiben, wenn die Regierung ihre Pensionsfonds stützt.

Herr Meng, der Stadtverwalter, erhält monatlich etwa 460 US-Dollar, von denen ein Zehntel für Renten- und Grundversicherungskassen gezahlt wird. Wenn er schließlich in den Ruhestand geht, rechnet er damit, 120 bis 150 Dollar im Monat zu ziehen.

Er gab zu, dass es kaum genug war, um davon zu leben. Aber er sagte, er könne es schaffen – auch wenn er sich jetzt zunehmend unsicher sei, wann das Datum kommen würde.

“Ich kann mich nur festhalten”, sagte Meng. “Halt dich fest, bis ich das richtige Alter erreicht habe.”

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