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Ein Brief von den Frontlinien der Quarantäne mit Kindern

by drbyos
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Wir haben das kommen sehen. Kinderärzte schlugen Alarm, als Anfang des Sommers Fälle von viralen Infektionen der oberen Atemwege in unsere Notaufnahmen, Stationen und pädiatrischen Intensivstationen (PICUs) strömten. Wir haben Bürger und Gesetzgeber davor gewarnt, was passieren könnte, wenn wir unsere Kinder ohne verlässliche Eindämmungsmaßnahmen wieder zur Schule schicken würden. Als Mutter von drei kleinen Kindern machte ich mir Sorgen.

Besonders besorgniserregend waren unsere Vorhersagen in South Carolina, wo trotz des Albtraums in unseren Krankenhäusern nur 57 % der berechtigten Bewohner mindestens einen COVID-19-Impfstoff erhalten haben. Ein schulischer Kinderarzt veröffentlichte am 8. August sogar einen Kommentar, in dem die Eltern gebeten wurden, sich zu maskieren und zu impfen, um unsere ungeimpften Kinder im kommenden Schuljahr zu schützen. Ich hatte Hoffnung.

Leider entschied der Gouverneur von South Carolina, Henry McMaster, dass die CDC, das Department of Health and Environmental Control und die American Academy of Pediatrics keine Richtlinien diktieren würden. Er verkündete fälschlicherweise, dass “Eigenverantwortung und gesunder Menschenverstand” der Ausweg aus dieser Krise seien. Durch die Verwendung eines Haushaltsvorbehalts verbot der Gesetzgeber von South Carolina öffentlichen Schulen effektiv, Masken vorzuschreiben. Als leidenschaftliche Befürworter von Kindern schlugen Kinderärzte zu. Wir setzten uns für unsere Gesetzgeber ein, schrieben Briefe, besuchten die Schul- und Stadtratssitzungen. Tage vor Schulbeginn haben sich über 1.000 Ärzte aus South Carolina zusammengeschlossen, um eine Petition zu unterzeichnen, um McMaster zu drängen, sein Mandat aufzuheben. Wir dachten, unsere Gemeinschaft würde sich zusammentun, um unsere schwächsten Kinder zu schützen. Ich war naiv.

Unsere pädiatrischen Schlachtrufe konnten den wachsenden Eifer in der Gemeinde nicht überwinden. Mitte August waren meine Hoffnungen auf eine vernünftige Rückkehr in die Schule verflogen. Ich sah mit tiefem Entsetzen zu, wie meine PICU-Mentorin bei einer Sitzung des örtlichen Schulausschusses angespuckt wurde, nachdem sie der falschen Vorstellung widersprochen hatte, dass Kinder nicht an COVID-19 erkranken. Ihr ganzes Leben widmete sie dem Versuch, die kränksten Kinder in South Carolina zu retten, und ihr Fachwissen wurde zugunsten von Verschwörung und Ideologie verworfen. Dann sah ich, wie ein prominenter Kinderarzt in den sozialen Medien diffamiert wurde, weil er die Kühnheit hatte, vorzuschlagen, dass universelle Maskenpflichten und Impfstoffe Leben retten könnten. Als ich sah, wie das Vitriol gegen meine Kollegen gerichtet war, schädigte meine Psyche auf eine Weise, die übertroffen wurde, nur durch die Angst, die ich empfand, meine Kinder wieder zur Schule zu schicken. Ich fühlte mich niedergeschlagen.

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Ich war bei weitem nicht allein. Unter Kollegen von Kinderärzten entbrannten aufgeregte Gruppenchats über alternative Pläne für Schule und Kita. Bei einer Bestandsaufnahme unserer Verluste fragten wir uns, wie lange es dauern würde, bis unsere Kinder krank wurden, bis sie unwissentlich andere krank machten, bis ganze Schulbezirke auf virtuelles Lernen zurückkehrten, bevor wir entweder aufgrund von Quarantäne und Isolation nicht arbeiten konnten oder erwartet wurden Überstunden zu machen, um eine Gemeinschaft zu unterstützen, die sich nicht die Mühe machen konnte, die grundlegendsten präventiven Aufgaben zu erledigen: Impfen, Isolieren und Masken tragen, um schutzbedürftige Bürger zu schützen. Ich fühlte mich verlassen.

Als pädiatrischer Stipendiat, der drei Kinder großzieht und vollständig von unserer Familie mit doppeltem Einkommen abhängig ist, gab es keine guten Möglichkeiten. Kindermädchen und Privatschulen (wo ironischerweise Masken vorgeschrieben sind) überstiegen unsere Möglichkeiten. „Pods“ in der Heimschule waren logistisch unmöglich, ohne mein Stipendium in der Entwicklungspädiatrie aufzugeben, einem hoffnungslos unterbesetzten Fachgebiet. Mit großem Zögern atmeten mein Mann und ich (beide vollständig geimpft) tief durch und schickten unsere Babys am 18. Ich hoffte das Beste, fühlte mich aber völlig hilflos.

Als alle drei meiner noch zu jungen Kinder wegen eines COVID-19-positiven engen Kontakts unter Quarantäne gestellt wurden, 3 kurze Tage nach Schulbeginn, versuchte ich ruhig zu bleiben. Ich atmete tief durch, schrieb meinen Programmdirektoren eine SMS über die Möglichkeiten der Heimarbeit, holte dann Hausaufgabenpakete ab und begann, meine zusätzliche Rolle als “Lehrer” in Angriff zu nehmen. Am fünften Tag der Quarantäne fühlte sich mein Mann wie von einem Zug überfahren und mein 22 Monate altes Kleinkind hatte Fieber bis 103 Grad. Covid-19-Tests am Nachmittag für die ganze Familie bestätigten meine Vermutung, mein Mann und alle drei Kinder waren mit COVID-19 infiziert. Als ich die Nachricht verarbeitete und darüber nachdachte, wie hart wir daran gearbeitet haben, dies zu verhindern, wurde ich wütend.

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Obwohl ich weiß, dass die meisten Kinder, die COVID-19 bekommen, wahrscheinlich in Ordnung sein werden, überwältigte mich meine kombinierte Angst vor Kinderarzt und Eltern und ich stürzte in Worst-Case-Szenarien. Als meine 5-Jährige mir erzählte, dass ihr Abendessen komisch schmeckte, dachte ich an die gesunde 5-Jährige in Georgia, die an einer Lungenentzündung und einem Schlaganfall gestorben ist. Als mein 8-jähriger bettelte, aus der Isolation auszubrechen, erinnerte ich mich an den ersten pädiatrischen COVID-19-Todesfall in North Carolina im letzten Jahr; ein 8-jähriges Mädchen, das den Strand liebte, genau wie meine Tochter. Eine meiner größten Herausforderungen als pädiatrische Assistenzärztin war nicht Ich stelle mir meine Kinder bei jedem Trauma vor, bei jeder vermeidbaren Schusswaffenverletzung, bei jedem Ertrinken, bei jedem Kompressionssatz, bei jedem Kind, das wegen eines multisystemischen Entzündungssyndroms bei Kindern (MIS-C) behandelt wurde, das eine extrakorporale Membransauerstoffversorgung benötigte, jedes herzzerreißende Ergebnis, jedes Kind, das nicht t nach Hause gehen. Der Gedanke, die Mutter zu sein, die das Krankenhaus ohne mein Baby verlassen hat, hat mich mehr als einmal gebrochen. Vielleicht habe ich einfach zu viel gesehen, aber ich habe Angst.

Jetzt, am vierten Tag der Isolation, bin ich dankbar, dass mein Mann atmen kann, das Fieber meines Babys weg ist und meine Mädchen asymptomatisch bleiben. Aber anderswo in South Carolina gibt es 33 Kinder, die wegen COVID-19 ins Krankenhaus eingeliefert werden. Sieben befinden sich auf der Intensivstation und drei sind an einem Beatmungsgerät. Während meine Kinder statistisch wahrscheinlich ohne Komplikationen weiterheilen, gibt es in den USA 454 Kinder, die an diesem Virus gestorben sind, schätzungsweise 1,5 bis 2 Millionen Kinder, die weltweit eine Bezugsperson verloren haben, zu viele Babys werden am Rande der Lebensfähigkeit geboren weil ihre ungeimpften, schwangeren Mütter auf Intensivstationen sterben, und viele weitere Kinder, die mit Post-COVID-19-Morbiditäten zu kämpfen haben. Als Mutter und Kinderärztin frage ich mich, wie viel Tod und Zerstörung von Kindern akzeptabel sind. Wie viel härter müssen wir kämpfen? Alles, was ich mit Sicherheit weiß, ist, dass ich gleichermaßen untröstlich, ausgebrannt und wütend bin.

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Die Schwere dieser Welle und ihre Auswirkungen auf Kinder waren weitgehend vermeidbar.

Shawna McCafferty, MD, ist Veteran der US Navy und Kinderarzt in Charleston, South Carolina.

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