Ein Bologna-Maskottchen stellt den Weihnachtsmann jedes Jahr bei der Weihnachtsparade in St. John’s, NL, in den Schatten

ST. JOHN’S, NL – Kinder und Erwachsene winkten, jubelten und kraxelten, um am Sonntagmorgen Selfies mit dem Star der jährlichen Weihnachtsparade in der Innenstadt von St. John’s, NL, zu machen.

Aber es war nicht der Mann in Rot, hinter dem sie her waren; der Anzug ihres Mannes war von einem milden Darmrosa.

Das Mr. Big Stick-Maskottchen von Maple Leaf Foods ist ein winkender, laufender, zylindrischer Stock aus Fleischwurst – komplett mit einem Haarknoten – der seit über 25 Jahren ein fester Bestandteil der Parade der Stadt ist. Laut der Fleischfirma ist Mr. Big Stick einzigartig in Neufundland und die St. John’s Parade ist sein regelmäßiger Hauptauftritt.

Gaylynne Gulliver, Sprecherin von Downtown St. John’s, dem Geschäftsverband der Stadt, sagte, es sei schwierig, genau herauszufinden, warum das Big Stick-Maskottchen so ein Anziehungspunkt ist.

„Ich denke, dass es einfach so willkürlich und lächerlich ist“, sagte sie kürzlich in einem Interview. „Er ist ein Schwachkopf mit Armen und Beinen, und es ist einfach sehr lustig!“

Sie sagte, sie hätte nie gedacht, dass sie so viel von ihrer Karriere damit verbringen würde, Fragen über eine Person zu beantworten, die als Röhrchen mit verarbeitetem Fleisch verkleidet ist.

Maple Leaf verfolgt die Verkäufe von Bologna nicht nach Provinzen, aber das Unternehmen sagte kürzlich in einer E-Mail, dass Atlantic Canada bei weitem der größte Verbraucher seines Big Stick-Produkts ist. Das Maskottchen gibt es seit 1987 und seit über 25 Jahren nimmt es an der Weihnachtsparade teil.

„Maple Leaf Foods erkennt die Affinität, Liebe und Nostalgie der Neufundländer für Big Stick an, da es inoffiziell Teil des Gewebes von Neufundland ist“, sagte das Unternehmen.

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Obwohl die meisten kanadischen Verbraucher Bologna als in dünne Scheiben verpacktes Mittagsfleisch kennen, hat das Fleisch in Neufundland und Labrador eine andere Form. Verbraucher können intakte Stämme kaufen – sie werden in Formaten von 1,2 oder 4,5 Kilogramm verkauft – und sie selbst in Scheiben schneiden. Oder sie können zu ihrem örtlichen Laden um die Ecke gehen, wo der Verkäufer es aufschneidet – „dick oder dünn?“ – und den Preis pro Pfund.

Amanda Pierce arbeitet im Whites Mini Mart, einem von mehreren Convenience-Stores in St. John’s, die Wurstwaren verkaufen, und sie sagte, die Leute seien „super aufgeregt“ darüber.

„Wir können mehr als vier Big Sticks pro Woche verkaufen, wenn nicht mehr“, sagte Pierce in einem Interview. „Ich denke, es ist eine einfache Mahlzeit. Du kannst ein schnelles Sandwich machen oder es schnell braten, verstehst du, was ich meine?“

Pierce sagte, dass sie selbst nicht viel Bologna isst, aber wenn sie es tut, mag sie es gegrillt oder mit Eiern zum Frühstück serviert.

Gulliver stimmt zu, dass Bologna eine „Lebensweise“ in der Provinz ist, was erklären könnte, warum Erwachsene ohne Kinder regelmäßig zur Parade gehen, um Mr. Big Stick abzuklatschen.

„Er ist geradezu ein Phänomen geworden“, sagte sie. „Es gibt T-Shirts, Weihnachtsschmuck, Schlüsselanhänger … es werden so viele Fotos von ihm gemacht.“

Obwohl Maple Leaf sagte, der Empfang jedes Jahr gebe dem Mann im Bologna-Anzug das Gefühl, ein „Rockstar“ zu sein, seine Identität wird geheim gehalten.

Das ist seine Entscheidung, sagte Gulliver. Er liebt es, Mr. Big Stick zu spielen, aber er ist ein schüchterner, ruhiger Typ, der keine persönliche Aufmerksamkeit will.

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„Er ist ein Quatsch mit wenigen Worten“, sagte sie.

Dieser Bericht von The Canadian Press wurde erstmals am 4. Dezember 2022 veröffentlicht.

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