Ein Biden-Klimatest am Ufer des Mississippi

Ich nehme an, wenn ich darüber nachgedacht hätte, hätte ich mir vorstellen können, dass es einen Ort geben muss, an dem man über den Mississippi springen kann. Aber ich hatte seinen majestätischen Fluss an so vielen Punkten seines Verlaufs gesehen (durch Minneapolis, königlich in St. Louis, ozeanisch von Baton Rouge), dass ich ihn mir nie als bloßes Rinnsal vorgestellt hatte. Jetzt habe ich – ich bin tatsächlich durch dieses Rinnsal gewatet – und an einem epischen Tag im jüngsten amerikanischen Indigenen- und Umweltaktivismus.

Die Hintergrundgeschichte ist, dass ein großes kanadisches Unternehmen, Enbridge, versucht hat, eine Pipeline namens Linie 3 zu erweitern und zu ersetzen, die durch den Norden von Minnesota verläuft. Sie würde ungefähr die gleiche Größe wie die inzwischen besiegte Keystone-XL-Pipeline haben und jeden Tag siebenhundertsechzigtausend Barrel normales Rohöl und Teersandöl aus Kanada transportieren. (Enbridge charakterisiert das Projekt als „Ersatz“ der bestehenden Pipeline, aber es wird die derzeitige Kapazität verdoppeln.) Die meisten Aktivisten sind Indigene, angeführt von Gruppen wie Honor the Earth und dem Giniw Collective, und viele von ihnen werden geleitet von bemerkenswerten Frauen – unter vielen anderen Winona LaDuke, Tara Houska und Dawn Goodwin. Sie haben eine starke Kampagne durch einen bitteren Winter im Mittleren Westen geführt, aber sie wurde durch die Pandemie behindert. Jetzt haben Impfstoffe andere befreit, sich ihnen anzuschließen, und am Montag war die erste große Mobilisierung.

Eigentlich zwei Mobilisierungen, was einfach war, weil so viele Leute aus dem ganzen Land kamen. Einmal schlossen sich Aktivisten in einer Pumpstation an Baumaschinen ein, und a Video zeigt einen Grenzpatrouillenhubschrauber, der tief über dem Kopf schwebt, in einem scheinbaren Versuch, Staubwolken aufzuwirbeln, um die Demonstranten zu vertreiben. (Beamte der Strafverfolgungsbehörden haben dies bestritten und behauptet, der Zweck des Hubschrauberflugs sei es gewesen, den Demonstranten einen Auflösungsbefehl zu übermitteln.) Am Ende des Tages waren die Beamten der Staatspolizei und des Sheriffs, die gemäß den Bedingungen der staatlichen Genehmigung finanzielle Unterstützung von Enbridge erhalten, hatte mehr als hundert Menschen festgenommen.

Ich war bei der anderen Protestkundgebung, ungefähr zwanzig Meilen entfernt, wo eine Landstraße den Mississippi an einer Stelle überquert, die so schmal ist, dass der Fluss mit einem Graben verwechselt werden könnte. Stammesälteste hielten Wasser- und Pfeifenzeremonien ab und sangen, während die heiße Sonne gegen einen klaren blauen Himmel aufging und Libellen zu Hunderten über ihnen kreisten. Dann, nachdem sie den Reden von Jane Fonda und Rosanna Arquette (ich habe auch gesprochen) zugehört hatte, bewegte sich die Menge auf die Brücke zu. Es war leicht zu sehen, vielleicht hundert Meter entfernt, über einen Sumpf hinweg, eine Promenade, die Enbridge über dem Feuchtgebiet gebaut hatte, um die Ausrüstung zu tragen, die verwendet werden soll, um einen Tunnel für die Pipeline unter dem Fluss zu bohren. Ich machte mich mit einer großen Gruppe auf den Weg, um diese bewaldete Straße zu erreichen. Innerhalb von zehn Minuten hatten ein paar hundert Menschen – viele mit der Telefonnummer von Anwälten auf den Unterarmen – für den Fall einer Verhaftung – die Promenade erreicht und begannen, Zelte aufzustellen. Ich bin kein Meister des Geländes, aber es schien mir eine günstige Schanze – hohes Gelände in einem Sumpf, mit einer Süßwasserroute für die Nachversorgung mit dem Kanu. Seit Montagabend besetzen die Nachkommen der Ureinwohner des Territoriums beide Ufer des großen Flusses des Landes.

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Sie besetzen auch die moralische Höhe. Bisher beruhte ein Großteil der Opposition gegen die Pipeline auf Vertragsrechten und auf der Gefahr, dass an Dutzenden von Stellen, an denen die Pipelinetrasse Flüsse, Wildreisgewässer und Feuchtgebiete durchquert, Ölverschmutzungen ausgehen. Ich saß auf der Promenade neben Tom Goldtooth, einem erfahrenen Führer des Indigenous Environmental Network, während er die verletzten Verträge und die jetzt geltend gemachte Souveränität erklärte. Aber diese Argumente allein – selbst im Jahr 2021, wie wir theoretisch mit Amerikas Vergangenheit rechnen – reichten offenbar nicht aus, um den demokratischen Gouverneur des Staates, Tim Walz, davon abzubringen. Er stand unter dem Druck der Gewerkschaften, die den Großteil der Arbeitskräfte stellten – Enbridge sagt mehr als fünftausend Arbeitsplätze, von denen fünfhundert von amerikanischen Ureinwohnern gehalten wurden –, die Pipeline zu bauen, ein Projekt, das bis Jahresende abgeschlossen sein könnte, und fast alle Arbeitsplätze damit.

Jetzt wird ein weiteres Argument zum Klimawandel erneut betont, weil die Biden-Administration ihn zu einem so zentralen Bestandteil ihres Mandats gemacht hat. 2015 hat die Obama-Administration mit Joe Biden als Vizepräsident die Genehmigungen für Keystone XL entzogen, weil es den Klimatest des Weißen Hauses nicht bestanden hat. „Amerika ist jetzt weltweit führend, wenn es darum geht, ernsthafte Maßnahmen zur Bekämpfung des Klimawandels zu ergreifen“, sagte Präsident Obama. „Und, ehrlich gesagt, hätte die Genehmigung dieses Projekts diese globale Führungsrolle untergraben. Und das ist das größte Risiko, dem wir ausgesetzt sind – nicht zu handeln.“

Warum sollte die Biden-Administration also eine Pipeline von fast der gleichen Größe, die Teersandöl transportiert, weiterfahren lassen? Seit 2015 sind die Vereinigten Staaten dem Pariser Klimaabkommen beigetreten (und wieder beigetreten) und versprechen, den Temperaturanstieg auf so nahe wie möglich bei 1,5 Grad Celsius zu halten 2030. Und wir haben das heißeste Jahr, die schlimmste Waldbrandsaison im amerikanischen Westen, die größte Sturmsaison im Atlantik und die höchste jemals in Amerika zuverlässig gemessene Temperatur erlebt. Inzwischen ist der Preis für Solarstrom in den letzten zehn Jahren um die Hälfte gefallen. Wenn der KXL den Klimatest vor sechs Jahren nicht bestanden hat, wie könnte die Linie 3 ihn heute bestehen? Enbridge sagte dem Mal dass es „sechs Jahre der behördlichen und genehmigungsrechtlichen Überprüfung bestanden hat“. Aber diese grundlegendste Klimafrage wurde nie beantwortet: Wie erschwert die Erhöhung des Ölflusses von Teersanden Fortschritte bei der Reduzierung von Emissionen?

Präsident Biden hat den Klimawandel ernster genommen als jeder seiner Vorgänger, mit einer Reihe von Durchführungsverordnungen, die darauf abzielen, einen echten Wandel in der gesamten Regierung herbeizuführen. Auf der Angebotsseite schreiben ihm Klimaexperten zu, dass er die Bohrungen im Arctic National Wildlife Refuge ausgesetzt und Keystone den letzten Stille gegeben hat. Aber das waren keine harten Entscheidungen: In beiden Fällen hatte der langjährige Aktivismus ihnen klare demokratische Prioritäten gesetzt. Ende letzten Monats erlaubte Biden jedoch, dass ein von der Trump-Administration genehmigtes Öl- und Gasprojekt in Alaska – das dreißig Jahre lang mehr als hunderttausend Barrel pro Tag produzieren würde – vorangetrieben werden konnte. (Laut der Mal, Mitglieder der Kongressdelegation des Staates brachten das Thema mit Biden im Weißen Haus zur Unterzeichnung eines Gesetzentwurfs zur Sprache, der es Kreuzfahrtschiffen erlaubte, diesen Staat wieder zu besuchen.) Das spielte nicht gut mit den Umweltgruppen, die ein wichtiger Bestandteil seiner Wahl waren Koalition.

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Linie 3 ist also ein echter Test. Wenn Biden es wirklich ernst meint, dass das Klima die wichtigste Priorität seiner Präsidentschaft ist, macht es keinen Sinn, einer Pipeline eine Genehmigung zu erteilen, die in Jahrzehnten noch riesige Mengen besonders schmutzigen Rohöls ausspucken wird. Er braucht dazu nicht einmal die Stimme von Senator Joe Manchin – er kann das Army Corps of Engineers anweisen, die Genehmigungen für die Wasserüberquerung zu widerrufen, was das Projekt stoppen würde. Mit der Arbeit, die mehr als die Hälfte getan hat, ist mehr als die Hälfte der Gehaltsschecks eingelöst – und auf jeden Fall sollten die Gewerkschaften bereit sein, für einen Präsidenten, der hart daran arbeitet, ein enormes Infrastrukturausgabenpaket zu verabschieden, etwas nachzulassen. Und der Rest der Welt beobachtet, ob dieser Präsident wirklich beabsichtigt, Amerikas Führungsrolle beim Klimawandel wieder aufzunehmen.

Am Montag kam die Nachricht, dass CO2 Die am Mauna Loa Atmospheric Baseline Observatory auf Hawaii gemessenen Werte hatten einen neuen monatlichen Durchschnittsrekord von vierhundertneunzehn Teilen pro Million aufgestellt, den höchsten Wert seit mehr als vier Millionen Jahren. Aber als man am selben Tag Stammesältesten bei ihren Zeremonien am klaren Quellgebiet des Mississippi zusah, konnte man sich eine andere Welt im Entstehen vorstellen, eine, die auf unterschiedliche Menschen und unterschiedliche Bedürfnisse eingeht. Im Moment schien jedenfalls eine ältere, tiefere Logik vorzuherrschen.


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