Echos der düsteren 1970er im heutigen Großbritannien

Die Kandidaten Rishi Sunak und Liz Truss nehmen am 25. Juli 2022 an der Führungsdebatte der BBC Conservative Party in der Victoria Hall in Hanley, Stoke-on-Trent, Großbritannien, Teil. Jacob King/Pool via

Pläne für eine Wirtschaft mit hohen Löhnen und hohem Wachstum liegen in Trümmern, während der konservative Premierminister Großbritanniens darum kämpft, eine Lebenshaltungskostenkrise zu bewältigen, die durch zunehmende Unruhen unter den Arbeitern noch verstärkt wird.

Es ist Dezember 1973, und der Finanzminister hat das Kabinett von Edward Heath privat davor gewarnt, dass das Land vor der schwersten Wirtschaftskrise seit dem Zweiten Weltkrieg steht, wie aus geheimen Aufzeichnungen hervorgeht, die jetzt öffentlich zugänglich sind.

Die Papiere beleuchten die Debatte im Herzen der Regierung während einer Krise, die Ähnlichkeiten mit der Krise aufweist, mit der das Kabinett des derzeitigen Premierministers Boris Johnson konfrontiert ist.

Wie vor fast 50 Jahren sieht sich Großbritannien heute einer zweistelligen Inflation gegenüber, die von steigenden Energiekosten angetrieben wird, die die am stärksten gefährdeten Haushalte finanziell lahmlegen werden.

Im Gegensatz zu damals befindet sich Johnson im Hausmeistermodus, nachdem er wegen einer Reihe von Skandalen von der Macht gedrängt wurde, und überlässt es der Parlamentspartei, sich in kriegführende Fraktionen zu spalten, um zu entscheiden, wie sie am besten reagieren soll.

Bei beiden Gelegenheiten gab es nur wenige gute Optionen, wobei Medienberichte über die privaten „Worst-Case“-Planungsdokumente der derzeitigen Regierung eine Rückkehr zu der Energierationierung umrissen, die Heaths Amtszeit kennzeichnete.

Reuters-Aufnahmen vom Dezember 1973 zeigen, wie Arbeiter in abgedunkelten Geschäften in Londons Haupteinkaufsstraße Camping-Gaslampen umklammerten, um den Kunden den Weg zu erleuchten.

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„Es war ziemlich dunkel, aber Sie haben einen Weg gefunden, damit fertig zu werden“, sagte der politische Analyst Peter Kellner über die Stromausfälle, der Anfang der 1970er Jahre Journalist der Sunday Times war.

Während Großbritannien wahrscheinlich nicht mit solchen anhaltenden Stromausfällen konfrontiert sein wird, wird alles, was eine Welt der kontaktlosen Zahlungssysteme und computerisierten Kassen bedroht, die Besorgnis über die Fähigkeit Großbritanniens verstärken, wiederholten sozialen und wirtschaftlichen Schocks standzuhalten.

„Es gibt möglicherweise eine doppelte Parallele zwischen Großbritannien heute und Großbritannien im Jahr 1973“, sagte Kellner und führte eine Kombination aus nationalen und globalen Faktoren an, die die Inflation in beiden Perioden in die Höhe trieben.

Der Historiker Alwyn Turner stimmte zu, dass es Ähnlichkeiten gab – aber auch große Unterschiede, wie zum Beispiel den Hintergrund von Spitzenpolitikern.

Heath und sein Labour-Gegner Harold Wilson waren geprägt von Krieg und Massenarbeitslosigkeit – was ihnen eine historische Perspektive auf Krisen verschaffte, auch wenn sie mit neuen Bedrohungen für die britische Wirtschaft zu kämpfen hatten.

„Ich denke, unser Problem ist jetzt ein Mangel an Wissen. Wir haben niemanden in der Politik, der sich daran erinnern kann, wie es mit der Inflation war – schon gar nicht im Amt“, sagte Turner. Großbritanniens nächster Premierminister wird in den Vierzigern sein.

Johnson hat Milliarden von Pfund an Unterstützung beaufsichtigt, um bei steigenden Energierechnungen zu helfen, aber selbst wenn die Preise weiter steigen, sagt er, dass alle zukünftigen Maßnahmen von seinem Nachfolger, der am 5. September ernannt werden soll, zu entscheiden sind.

Die Verbraucherpreisinflation erreichte 1975 mit 24,5 % ihren Höhepunkt und fiel erst in den 1990er Jahren nachhaltig in den niedrigen einstelligen Bereich.

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Die Bank of England erwartet für diesen Oktober eine Inflation von über 13 %, was die höchste Rate seit 42 Jahren wäre. Es hieß Anfang August, dass die Inflation etwa zwei Jahre brauchen würde, um wieder in die Nähe ihres Ziels von 2 % zurückzukehren.

Turner sagte, der daraus resultierende Rückgang des Lebensstandards, der jetzt im Gange sei, gehe auf die 1970er Jahre zurück.

“Es ist eine Art Zermürbung. Und irgendwann verlieren die Leute die Geduld”, sagt er.

Einen weiteren Unterschied zur Mitte der 1970er Jahre stellt die Europafrage dar. Während Heath auf eine Mitgliedschaft in der Europäischen Wirtschaftsgemeinschaft Hoffnungen auf eine wirtschaftliche Renaissance setzte, war Johnsons Vorzeigepolitik der Austritt aus deren Nachfolgerin, der Europäischen Union.

Offizielle Daten zeigen, dass der Brexit noch nicht den versprochenen Schub für Handel und Investitionen gebracht hat und die Abweichung von den EU-Vorschriften in vielen Bereichen gerade erst im Gange ist.

EXTREME VORSCHLÄGE

Die Papiere vom Dezember 1973 zeigen, wie eine eskalierende Energiekrise, die durch die Verhängung eines Ölembargos durch die Organisation Arabischer Erdöl exportierender Länder verursacht wurde, die Regierung von Heath zwang, einige extreme Vorschläge in Betracht zu ziehen.

Einer beschränkte die Nutzung elektrischer Heizung in jedem Haushalt auf einen Raum – obwohl der damalige Vorsitzende des Unterhauses, Jim Prior, sagte, dies sei „hart und in der Praxis nicht durchsetzbar“.

Anfang 1974 erzwangen die Stillstände der Kohlebergarbeiter in der gesamten Wirtschaft eine Drei-Tage-Arbeitswoche.

Die Kabinettspapiere zeigen, dass Heath damit geflirtet hat, den Familien streikender Männer staatliche Leistungen zu entziehen – eine „mächtige Waffe“, die aber als „äußerst zweifelhaft“ abgetan wurde.

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Für den Fall kündigte Heath drastische Kürzungen bei den Investitionen des öffentlichen Sektors an, aber seine Regierung hielt nicht lange genug durch, um ihre Pläne durchzuziehen.

Heath hatte – wie Johnson heute – das Bestreben, die britische Wirtschaft auf einen höheren Gang zu bringen.

1972 kündigte seine Regierung einen Haushalt an, um das Wirtschaftswachstum zu verdoppeln, was die Inflation anheizte. Die Spitzenreiterin der heutigen Führung, Außenministerin Liz Truss, 47, wurde von der rivalisierenden Kandidatin Rishi Sunak, 42, beschuldigt, einen ähnlichen Fehler mit ihrem Gelübde gemacht zu haben, die Steuern zu senken.

„Möglicherweise kann der Wachstumsansatz von Liz Truss auch … inflationäre Kräfte freisetzen“, sagte Kellner. Truss sagt, dass die Pläne die Inflation nicht anheizen werden und dass es besser ist, die Steuern zu senken, als sie zu erhöhen und das Geld als Sozialleistungen zurückzugeben.

Während Truss eine glänzende Zukunft versprochen und wirtschaftliche Warnungen als „deklinistisches Gerede“ abgetan hat, warnte die Bank of England diesen Monat vor einer langen Rezession.

Sunak hat Steuersenkungen erst dann gefordert, wenn die Inflation unter Kontrolle gebracht wurde, und versprochen, mehr auszugeben, um einer „moralischen Verantwortung“ nachzukommen, um kämpfenden Bürgern zu helfen.

Am Ende zahlte Heath den Preis für seinen Umgang mit der Wirtschaft und den Arbeitsbeziehungen.

Nach der Ankündigung vorgezogener Neuwahlen für Februar 1974 verlor Heath knapp gegen die oppositionelle Labour Party. Truss oder Sunak werden voraussichtlich 2024 vor den Wählern stehen, wobei Umfragen zeigen, dass die Konservativen Labour hinterherhinken.

(Schnitt von Kate Holton und Alison Williams)

1973 Energiekrise in Großbritannien
Eine Seite aus einem Dokument mit den Schlussfolgerungen der Kabinettssitzung, die am 12. Dezember 1973 in der Downing Street 10 in London, Großbritannien, stattfand. The National Archives/Handout via REUTERS
Reihe von Strommasten in der Nähe von Ellesmere Port
Schafe grasen unter einer Reihe von Strommasten in der Nähe von Ellesmere Port, Großbritannien, 11. Oktober 2021.
Das Commonwealth-Geschäftsforum
Der britische Premierminister Boris Johnson spricht auf dem Commonwealth Business Forum im International Convention Centre (ICC) in Birmingham, Großbritannien, am 28. Juli 2022. Peter Byrne/Pool via
„Großbritannien verdient es besser“ Protestmarsch der Gewerkschaften in London
Demonstranten marschieren in einem von Gewerkschaften organisierten Protest gegen die Politik der britischen Regierung vor der Downing Street in London, Großbritannien, am 18. Juni 2022.

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