Durch Tsunami ausgelöste Ölkatastrophe verwüstet Küste von Peru

Die peruanische Regierung hat um internationale Unterstützung gebeten, um auf eine Ölpest vor der Küste von Lima zu reagieren, die sie als die „schlimmste ökologische Katastrophe“ der Stadt in der jüngeren Geschichte bezeichnete, als fast eine Woche nach den durch Tongas Vulkanausbruch ausgelösten Wellen weiterhin Rohöl an die Strände gespült wurde Betriebsunterbrechung in einer örtlichen Raffinerie.

Das Umweltministerium schätzte, dass rund 6.000 Barrel Rohöl in einen artenreichen Schwad des peruanischen Pazifiks geflossen waren – weit mehr als die sieben Gallonen, die der Betreiber der Raffinerie, die spanische Ölgesellschaft Repsol, ursprünglich den Behörden gemeldet hatte, als sich die Katastrophe am vergangenen Samstag ereignete.

Am Donnerstag warnte das Gesundheitsministerium, dass 21 Strände „ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko“ seien, und forderte die Bezirksbehörden auf, den Zugang zu ihnen einzuschränken. Die Regierung sagte, der Ölteppich auf der Meeresoberfläche dehne sich über eine Wasserfläche aus, die 320 Fußballfeldern entspricht.

Nach einem Aufschrei über eine allgemein als unzureichend angesehene Aufräumaktion teilte die Regierung am Donnerstag mit, sie habe Experten der Vereinten Nationen und des US National Response Teams gebeten, bei der Sicherstellung einer angemessenen Sanierung und Entschädigung durch das Unternehmen zu helfen.

„Wir stehen vor einem der größten Ökozide an unserer Küste“, sagte Präsident Pedro Castillo am Donnerstag von einem verschmutzten Strand aus. „Der Staat bereitet straf-, zivil- und verwaltungsrechtliche Sanktionen vor.“

Der Umweltminister sagte, Repsol könne schließlich Strafen in Höhe von rund 36 Millionen US-Dollar zahlen müssen, und beschuldigte das Unternehmen, die Behörden nicht rechtzeitig benachrichtigt und das Ausmaß der Verschüttung nicht korrekt beschrieben zu haben.

Repsol reagierte nicht sofort auf eine Bitte um Stellungnahme.

Die Ölpest hat Hunderte von Fischern in armen Küstengebieten ohne Arbeit zurückgelassen und bedroht zwei geschützte Meeresschutzgebiete, in denen felsige Inseln Seeottern, Humboldt-Pinguinen und rotbeinigen Kormoranen Zuflucht bieten.

Perus pazifische Gewässer sind berühmt für ihre biologische Vielfalt, dank des kalten, planktonreichen Humboldtstroms, der entlang seiner Küste fließt und eine Kette reicher Meereslebewesen erhält, von Sardellen und Delfinen bis hin zu Meeresvögeln, deren Exkremente – Guano – gesammelt und als organischer Dünger verkauft werden .

„Wir beobachten die Zerstörung des peruanischen Meeresökosystems und der Lebensgrundlagen derer, die davon abhängig sind, in Zeitlupe, und es ist wirklich erschreckend“, sagte Juan Carlos Rivero, ein Meeresbiologe der gemeinnützigen Umweltschutzorganisation Oceana Peru. „Weil weder das Unternehmen noch der Staat die Kapazitäten haben, darauf zu reagieren.“

Repsol sagte, die Verschüttung sei am Samstagnachmittag passiert, als ein Öltanker, der Rohöl in seiner Raffinerie Pampilla entlud, von starken Wellen erschüttert wurde, die durch den Vulkanausbruch in der Nähe von Tonga verursacht wurden. Die italienische Reederei, der der Tanker gehört, sagte, eine Unterwasserpipeline am Terminal von Pampilla sei während des Vorgangs plötzlich gerissen, und ihre Besatzung habe sofort Ventile abgedreht.

Im Gegensatz zu den Nachbarländern Chile und Ecuador hatte Peru einen Tsunami durch den Tonga-Ausbruch am vergangenen Samstag ausgeschlossen und nicht vor potenziell gefährlichen Wellen gewarnt, bis in mehreren Küstengebieten Überschwemmungen gemeldet worden waren. Im Norden Perus ertranken zwei Frauen, als gewaltige Wellen einen Strand überschwemmten und sie aufs Meer hinausschwemmten.

Am Sonntag, als Repsol die Ölpest zum ersten Mal öffentlich einräumte, beschrieb sie sie als „begrenzt“ und sagte, sie sei dank ihres Notfallplans „eingedämmt“ worden. Aber am Montag war klar, dass das Unternehmen seine Größe und seinen Einfluss unterschätzt hatte. Lokale Fernsehsender zeigten an mehreren Stränden, wie rohe Pinguine und andere mit Öl bedeckte Seevögel an die Küsten schwappten.

Herr Rivero, der diese Woche die betroffenen Strände besuchte, nannte die Aufräumaktion „enorm improvisiert“. Er sagte, er habe von Repsol angeheuerte Arbeiter gesehen, die versuchten, mit Kehrschaufeln, Eimern, Schubkarren und Plastiktüten Rohöl von den damit getränkten Stränden zu entfernen.

Die Regierung sagte, Repsol habe angeboten, lokale Fischer einzustellen, um bei den Aufräumarbeiten zu helfen. Freiwillige haben versucht zu helfen, aber vielen mangelt es an angemessenem Schutz, und die Behörden sagten, zwei seien ins Krankenhaus eingeliefert worden.

Repsol sagte am Donnerstag, dass täglich mehr als 700 Menschen an der Reinigung arbeiten, darunter ein Team von Tauchern, um die Bedingungen unter Wasser zu beurteilen, und Besatzungen, die Saugpumpen und absorbierendes Material von Booten verwenden.

„Das Öl wird monatelang im Meer liegen“, sagte Mr. Rivero. „Es wird unsere Fauna beeinflussen. Es wird sich auf unser Essen auswirken, es wird sich auf unsere Gesundheit auswirken, es wird sich auf unsere Strände auswirken.“

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