Drei Tote und Dutzende Verletzte, nachdem das Boot in der Nähe von San Diego gekentert war San Diego

Die US-Küstenwache hat ihre Suche nach Überlebenden beendet, nachdem ein Boot vor der Küste von San Diego gekentert war und drei Menschen getötet und Dutzende verletzt wurden.

Beamte glauben, dass das Boot, an dem mindestens 30 Personen an Bord waren, zum Schmuggel von Migranten in die USA verwendet wurde und der Mann, der das Schiff befehligte, in Gewahrsam genommen wurde.

Die Küstenwache wurde am frühen Sonntag von einem kommerziellen Boot kontaktiert, bei dem das Schiff auf Felsen vor der Küste der Halbinsel Point Loma in Südkalifornien umkippte.

Aufnahmen von Menschen am Ufer zeigen das kleine Boot, das von den Wellen geworfen wird, und Menschen, die versuchen, an Land zu schwimmen. Beamte beschrieben das Schiff als “40ft Trawler-Stil Boot”.

Nach Angaben der örtlichen Feuerwehr hat der Absturz am Sonntag ein „großes Trümmerfeld“ aus gebrochenem Holz im Wasser hinterlassen.

Rick Romero, ein Leutnant des Rettungsschwimmers in San Diego, sagte auf einer Pressekonferenz am Sonntag, als die Beamten in der chaotischen Szene eintrafen, sei „das Boot im Grunde genommen auseinandergebrochen“.

“Es gab Leute im Wasser, die ertranken und von der Strömung angesaugt wurden”, sagte Romero und fügte hinzu, dass Beamte bei mehreren Menschen am Ufer eine CPR-Wiederbelebung durchführten.

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Andere Verletzungen der Opfer reichen von Unterkühlung bis zu Wunden durch das Kentern des Bootes. Die Wetterbedingungen erschwerten es den Rettungskräften, Menschen im Wasser zu erreichen, mit unruhigen Wellen und mindestens 3 m hohen Wellen vor der Küste.

Das Schiff hatte die Kennzeichen eines fehlgeschlagenen Schmuggelversuchs aus Mexiko, obwohl die Behörden dies nicht bestätigten. Kelly Thornton, eine Sprecherin der US-amerikanischen Anwaltskanzlei in San Diego, lehnte eine Stellungnahme ab, nachdem der Kapitän in Gewahrsam genommen worden war, und sagte, die Staatsanwaltschaft habe “die Angelegenheit sorgfältig geprüft”.

Der US-Zoll- und Grenzschutz (CBP) geht davon aus, dass das Boot ein „Schmuggelschiff war, mit dem Migranten illegal in die USA geschmuggelt wurden“, sagte Jeff Stephenson, ein aufsichtsrechtlicher Grenzschutzbeamter, auf einer Pressekonferenz.

Rettungskräfte am Sonntag vor Ort. Foto: San Diego Fire-Rescue / ZUMA Draht / REX / Shutterstock

CBP hat weder die Nationalität derjenigen bestätigt, die sich an Bord des Schiffes befanden, noch haben die Behörden identifizierende Informationen über diejenigen veröffentlicht, die das Wrack des Bootes nicht überlebt haben.

Mexikos Außenminister sagte, es seien 25 Männer und acht Frauen an Bord, die meisten von ihnen mexikanische Staatsbürger.

Der Schmuggel ist zu einem boomenden Geschäft geworden, da Migranten für den Transport über die US-Grenze bezahlen, was häufig das Überqueren von Gebieten erfordert, die als Territorium von Drogenkartellen gelten. Das Kentern ist einer von mehreren jüngsten Vorfällen, die die oft gefährlichen Bedingungen hervorheben, denen Migranten ausgesetzt sind, wenn sie versuchen, mit Schmugglern in die USA einzureisen.

Im März prallte ein Sattelzug in einen Geländewagen mit 25 Passagieren in Südkalifornien und tötete 13 mexikanische und guatemaltekische Bürger.

Und im Februar erhielten die Behörden einen abschreckenden Notruf von einem Migranten, der berichtete, in einem Tankwagen in San Antonio, Texas, gefangen zu sein, zusammen mit 80 anderen Menschen, die Schwierigkeiten hatten zu atmen.

Nur zwei Tage vor dem Vorfall am Sonntag kündigte CBP an, die Operationen zum Abfangen von Schmuggeloperationen vor der Küste von San Diego zu verstärken, nachdem die Zahl der Versuche, Migranten ohne Papiere auf dem Seeweg in die USA zu bringen, “dramatisch zugenommen” habe.

Am vergangenen Donnerstag störte CBP ein Schiff mit 21 Personen, 15 Männern und sechs Frauen, die mexikanische Staatsangehörige waren, vor der Küste von Point Loma. Laut einer Pressemitteilung werden zwei Personen auf dem Boot wegen Schmuggels angeklagt.

Der Schmuggel vor der kalifornischen Küste hat im Laufe der Jahre nachgelassen und ist seit langem eine riskante Alternative für Migranten, um stark bewachte Landgrenzen zu vermeiden. Kleine Boote mit ein- oder zweimotorigen Motoren fahren mitten in der Nacht aus Mexiko ein und fahren manchmal Hunderte von Kilometern nördlich. Freizeitboote, wie das, das am Sonntag gekentert hat, versuchen sich tagsüber unbemerkt mit Fischerei- und Vergnügungsschiffen zu vermischen.

Laut Stephenson haben die Befürchtungen im Seeverkehr seit Oktober 2019 „stetig“ zugenommen und sind bis September 2020 um 92% gestiegen.

„Die Schmuggler kümmern sich nicht um die Menschen, die sie ausbeuten. Sie kümmern sich nur um Profit. Für sie sind diese Leute nur Waren “, sagte Stephenson.

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