Drastische Wasserkürzungen verhängt, da die „Megadrought“ die westlichen US-Bundesstaaten erfasst | US-Nachrichten

Angesichts einer schweren „Megadürre“, die die Wasserstände in den beiden größten Stauseen des Landes auf Rekordtiefs gesenkt hat, wurden den westlichen Bundesstaaten am Dienstag schwere Wasserkürzungen angekündigt.

Das US-Innenministerium hat den allerersten Tier-2-Mangel für den Colorado River erklärt, was bedeutet, dass Arizona, Nevada und Mexiko ihren Wasserverbrauch ab dem 1. Januar nächsten Jahres weiter reduzieren müssen.

Arizona wird mit der größten Kürzung konfrontiert sein: 592.000 Acre Fuß oder 21% der derzeitigen Flussentnahme des Staates, sagten Beamte. Einschränkungen für andere Staaten, einschließlich Kalifornien, können folgen.

Die Krise, die den Pegel des Lake Mead, des größten Stausees in den USA, auf ein 80-Jahres-Tief von knapp einem Viertel seiner Kapazität von 28,9 Millionen Acre-Fuß gesenkt hat, bedroht das Überleben des entscheidenden Flussbeckens.

Es hat auch zu einer möglichen Unterbrechung der Wasserversorgung und der Wasserkraftproduktion geführt und die Bundesregierung gezwungen, solch drastische Maßnahmen zu ergreifen.

Eine Boje mit der Aufschrift „keine Boote“ liegt auf rissiger, trockener Erde, wo einst Wasser war, als Menschen im Juli ein Boot am Lake Mead, Nevada, ausführen. Foto: Frederic J. Brown/-/Getty Images

Der 24 Millionen Hektar große Lake Powell erlebt unterdessen eine ähnliche Katastrophe, wobei der Guardian im Juli berichtete, dass die Energieproduktion bereits im Juli 2023 eingestellt werden könnte.

Eine Prognose des Innenministeriums, dass der Pegel von Lake Mead am 1. Januar unter 1.050 Fuß über dem Meeresspiegel liegen würde, löste die Erklärung des ersten Tier-2-Mangels des Landes aus.

Die Wasseroberfläche des Lake Powell wird voraussichtlich 3.522 Fuß betragen, nur 32 Fuß von dem Minimum entfernt, das zur Stromerzeugung aus Wasserkraft benötigt wird.

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„Jeder Sektor in jedem Bundesstaat hat die Verantwortung sicherzustellen, dass Wasser mit maximaler Effizienz genutzt wird“, sagte die stellvertretende Sekretärin für Wasser und Wissenschaft des Innenministeriums, Tanya Trujillo, in einer Erklärung. „Um einen katastrophalen Zusammenbruch des Colorado-Flusssystems und eine Zukunft voller Unsicherheit und Konflikte zu vermeiden, muss der Wasserverbrauch im Becken reduziert werden.“

Das US Bureau of Reclamation (USBR) warnte die sieben Bundesstaaten – Arizona, Kalifornien, Colorado, Nevada, New Mexico, Utah und Wyoming – im vergangenen Jahr, sich auf Notkürzungen vorzubereiten. Im Juni sagten Beamte, die Bundesstaaten müssten herausfinden, wie sie im nächsten Jahr 15 % weniger Wasser verbrauchen könnten, oder ihnen Kürzungen auferlegen.

Die missliche Lage hat zu Spannungen zwischen Staaten mit unterschiedlichen Prioritäten für die Wasserversorgung geführt, und die Gespräche führten zu keiner Einigung.

„Es gibt viele unterschiedliche Interessen bei Loggerheads. Und es gibt viel zu überwinden, und es gibt viel Feindseligkeit“, sagte Kyle Roerink, Geschäftsführer des Great Basin Water Network, gegenüber der Los Angeles Times.

Das Büro muss nun die nächsten Schritte ausrechnen, die Camille Touton, die Kommissarin des Rekultivierungsbüros, unternehmen kann, nachdem die Frist Mitte August für die sieben Colorado-Flussstaaten abgelaufen ist, um den Wasserverbrauch um 25% zu reduzieren.

Einige Experten sagen, dass weitere Kürzungen unvermeidlich sein werden, die Staaten weiter entlang des Beckens, einschließlich Kalifornien, betreffen könnten.

„Das System nähert sich einem Wendepunkt und ohne Maßnahmen können wir das System und die Millionen von Amerikanern, die auf diese Ressource angewiesen sind, nicht schützen“, sagte Touton.

„Das System zu schützen bedeutet, die Menschen im amerikanischen Westen zu schützen.“

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Zusammen stellen düstere hydrologische Prognosen und die Frist für Kürzungen die westlichen Staaten vor beispiellose Herausforderungen und konfrontieren sie mit schwierigen Entscheidungen darüber, wie sie für eine trockenere Zukunft planen können.

Einige Experten sehen die heutige Maßnahme nur als kurzfristige Lösung. Während sich die USBR „sehr darauf konzentriert, dies bis zum nächsten Jahr durchzuhalten“, müssten Kürzungen wahrscheinlich viel länger in Kraft bleiben, sagte der Hydrologe Kevin Wheeler von der Universität Oxford.

„Welchen Beitrag die Wissenschaft leistet, ist, dass es ziemlich klar ist, dass diese Reduzierungen einfach bestehen bleiben müssen, bis die Dürre vorbei ist oder wir erkennen, dass sie tatsächlich noch schlimmer werden und die Kürzungen tiefer werden müssen“, sagte er.

Die sieben Bundesstaaten und Mexiko haben 2019 ein Abkommen unterzeichnet, um zur Aufrechterhaltung des Reservoirniveaus beizutragen. Die Wassermenge, die den Staaten im Rahmen dieses Plans zugeteilt wird, hängt von den Wasserständen am Lake Mead ab.

Im vergangenen Jahr fiel der See so tief, dass die Bundesregierung erstmals eine Wasserknappheit in der Region ausrufen konnte, was 2022 eine obligatorische erste Kürzungswelle für Arizona und Nevada sowie Mexiko auslöste.

Aufgrund von 22 Jahren Dürre, die durch die Klimakatastrophe und die Übernutzung des Flusses verschlimmert wurden, sinkt der Pegelstand der Stauseen seit Jahren katastrophal.

Eine Verringerung der Schneeschmelze im Frühjahr hat auch die Wassermenge reduziert, die aus den Rocky Mountains fließt, wo der Colorado River entspringt, bevor er sich 1.450 Meilen (2.334 km) südwestlich und in den Golf von Kalifornien schlängelt.

Die Associated Press hat zu diesem Bericht beigetragen

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