‘Dragon Man’: In China entdeckter Schädel könnte eine neue Art des frühen Menschen sein

Ein Schädel, der seit mehr als 80 Jahren am Grund eines Brunnens im Nordosten Chinas versteckt ist, könnte zu einer neuen Spezies des frühen Menschen gehören, die Forscher “Drachenmensch” genannt haben.

Die aufregende Entdeckung ist die jüngste Ergänzung eines menschlichen Stammbaums, der dank neuer Fossilienfunde und der Analyse alter DNA, die in Zähnen, Knochen und Höhlenschmutz konserviert ist, schnell wächst und sich verändert.

Die gut erhaltene Schädeldecke, in der chinesischen Stadt Harbin gefunden, ist nach geochemischen Analysen zwischen 138.000 und 309.000 Jahre alt und kombiniert primitive Merkmale wie eine breite Nase und eine niedrige Brauen und Hirnhäute mit denen, die dem Homo sapiens ähnlicher sind, einschließlich flach und zarte Wangenknochen.

Der uralte Hominin – von dem die Forscher sagten, es sei „wahrscheinlich“ ein 50-jähriger Mann – hätte ein „extrem breites“ Gesicht, tiefe Augen mit großen Augenhöhlen, große Zähne und ein Gehirn, das in der Größe dem modernen Menschen ähnelt.

Drei Artikel über den Fund wurden am Freitag in der Zeitschrift The Innovation veröffentlicht.

„Der Harbin-Schädel ist das wichtigste Fossil, das ich seit 50 Jahren gesehen habe. Es zeigt, wie wichtig Ostasien und China beim Erzählen der menschlichen Geschichte sind“, sagte Chris Stringer, Forschungsleiter für den menschlichen Ursprung am The Natural History Museum in London und Mitautor der Recherche.

Die Forscher nannten den neuen Hominin Homo longi, der aus Heilongjiang oder Black Dragon River stammt, der Provinz, in der der Schädel gefunden wurde.

Das Team plant zu sehen, ob es möglich ist, alte Proteine ​​oder DNA aus dem Schädel, zu dem ein Zahn gehörte, zu extrahieren, und wird eine detailliertere Untersuchung des Inneren des Schädels beginnen, wobei die Nebenhöhlen untersucht werden und sowohl Ohr- als auch Gehirnform mithilfe von CT-Scans.

WIR SIND EINE FAMILIE

Man kann sich den Homo sapiens leicht als einzigartig vorstellen, aber es gab eine Zeit, in der wir nicht die einzigen Menschen auf dem Block waren.

In den Jahrtausenden Seit Homo sapiens vor etwa 300.000 Jahren in Afrika auftauchte, haben wir den Planeten mit Neandertalern, den rätselhaften Denisovanern, dem “Hobbit” Homo floresiensis, Homo luzonensis und Homo naledi sowie mehreren anderen alten Homininen geteilt. Wir hatten mit einigen von ihnen Sex und brachten Babys zur Welt. Einige dieser Vorfahren sind im Fossilienbestand gut vertreten, aber das meiste, was wir über Denisova-Menschen wissen, stammt aus genetischen Informationen in unserer DNA.

Die Geschichte der menschlichen Evolution ändert sich ständig in einer für die Paläoanthropologie besonders aufregenden Zeit, sagte Stringer.

Die Ankündigung der Entdeckung des Drachenmenschen kommt einen Tag, nachdem Forscher einer anderen Gruppe in der Zeitschrift Science einen Artikel über in Israel gefundene Fossilien veröffentlicht haben, den sie auch sagten könnte einen anderen neuen Typus des frühen Menschen darstellen.

Das Kieferknochen- und Schädelfragment deutete darauf hin, dass eine Gruppe von Menschen vor 120.000 bis 420.000 Jahren im Nahen Osten lebte, deren anatomische Merkmale primitiver waren als die der frühen modernen Menschen und der Neandertaler.

Während das Forscherteam die Gruppe aufgrund der von ihnen untersuchten Fossilfragmente nicht als neue Homininenart bezeichnete, sagten sie, die Fossilien ähnelten den menschlichen Populationen vor den Neandertalern in Europa und stellten die Ansicht in Frage, dass die Neandertaler dort ihren Ursprung haben.

“Dies ist eine komplizierte Geschichte, aber wir lernen, dass die Interaktionen zwischen verschiedenen menschlichen Spezies in der Vergangenheit viel komplizierter waren, als wir bisher angenommen hatten”, sagte Rolf Quam, Professor für Anthropologie an der Binghamton University und Mitautor der Studie über die israelischen Fossilien, heißt es in einer Pressemitteilung

Stringer, der nicht an der Wissenschaftsforschung beteiligt war, sagte, die Fossilien seien weniger vollständig als die Harbin Schädel, aber es war definitiv plausibel, dass in der Levante, die eine geografische Kreuzung zwischen Afrika, Asien und Europa war, die heute den Libanon, Syrien, den Irak, Israel, Jordanien und andere Länder des Nahen Ostens umfasst, verschiedene Arten von Menschen nebeneinander existierten.

VERDECKTER SCHATZ

Der Harbin-Schädel wurde 1933 von einem anonymen Chinesen entdeckt, als eine Brücke über den Songhua-Fluss in Harbin gebaut wurde, so eine der Studien in The Innovation. Zu dieser Zeit war dieser Teil Chinas unter japanischer Besatzung, und der Mann, der es fand, nahm es mit nach Hause und lagerte es zur sicheren Aufbewahrung auf dem Grund eines Brunnens.

“Anstatt den Schädel seinem japanischen Chef zu übergeben, vergrub er ihn in einem verlassenen Brunnen, einer traditionellen chinesischen Methode, um Schätze zu verbergen”, heißt es in der Studie.

Nach dem Krieg kehrte der Mann während einer turbulenten Zeit in der chinesischen Geschichte zur Landwirtschaft zurück und grub seinen Schatz nie wieder aus. Der Schädel blieb der Wissenschaft jahrzehntelang unbekannt und überlebte die japanische Invasion. Bürgerkrieg, die Kulturrevolution und in jüngerer Zeit der grassierende kommerzielle Fossilienhandel in China, sagten die Forscher.

Die dritte Generation der Familie des Mannes erfuhr erst vor seinem Tod von seiner geheimen Entdeckung und holte das Fossil 2018 aus dem Brunnen. Qiang Ji, einer der Autoren der Forschung, hörte von dem Schädel und überzeugte die Familie, ihn an die zu spenden Geowissenschaftliches Museum der GEO-Universität Hebei.

‘SCHWESTER-LINIE’

Der sogenannte Drachenmann gehörte wahrscheinlich zu einer Abstammungslinie, die unsere nächsten Verwandten sein könnten, noch enger mit uns verwandt als die Neandertaler, fand die Studie heraus. Seine Größe und der Fundort des Fossils an einem der kältesten Orte Chinas könnten bedeuten, dass sich die Art an raue Umgebungen angepasst hat.

„Wir sind Menschen. Es ist immer eine faszinierende Frage, woher wir kommen und wie wir uns entwickelt haben“, sagte Co-Autor Xijun Ni, Forschungsprofessor an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften und stellvertretender Direktor des Key Laboratory of Vertebrate Evolution and Human Ursprünge.

“Wir haben unsere lange verlorene Schwesterlinie gefunden.”

Die Studie legte nahe, dass andere rätselhafte chinesische Fossilien, die Paläoanthropologen schwer zu klassifizieren fanden – wie diejenigen, die in Dali in Yunnan im Südwesten Chinas gefunden wurden, und ein Kieferknochen aus der tibetischen Hochebene, der von einigen für Denisovan gehalten wird – zum Homo longi . gehören könnten Spezies.

Stringer sagte auch, es sei definitiv plausibel, dass der Drachenmensch ein Vertreter der Denisovaner sein könnte, einer wenig bekannten und rätselhaften menschlichen Bevölkerung die nach taxonomischen Regeln noch nicht offiziell als Homininenart klassifiziert wurde.

Sie sind nach einer sibirischen Höhle benannt, in der die einzigen definitiven denisovarischen Knochenfragmente gefunden wurden, aber genetische Beweise aus moderner menschlicher DNA deuten darauf hin, dass sie einst in ganz Asien lebten.

Denisovans ist ein allgemeiner Name, sagte Stringer, und sie wurden nicht offiziell als neue Art anerkannt – zum Teil, weil die fünf existierenden Denisova-Fossilien so klein sind, dass sie nicht die Anforderungen an ein “ausgewiesenes Typusexemplar” erfüllen, dass würde es zu einem namenstragenden Vertreter machen.

Denisovans und Homo longi hatten beide große, ähnliche Backenzähne, stellte die Studie fest, aber angesichts der geringen Anzahl von Fossilien, die zum Vergleich zur Verfügung standen, war es unmöglich, mit Sicherheit zu sagen, sagte Ni, der hoffte, dass DNA-Experimente zeigen könnten, ob sie gleich sind Spezies.

“Wir haben gerade erst damit begonnen, dieses faszinierende Fossil zu untersuchen”, sagte Stringer.

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