Downing St wehrt Fragen zur Finanzierung des Umbaus von Johnsons Wohnung ab

Downing Street weigerte sich am Sonntag, detaillierte Fragen zu Behauptungen zu beantworten, wonach Boris Johnson versucht habe, Tory-Spender dazu zu bringen, heimlich für seine Heimwerkerarbeiten zu bezahlen, und zwar in einer Reihe von Vorwürfen, die die britische Regierung erschütterten.

Die oppositionelle Labour Party wird am Montag versuchen, einen Minister zu zwingen, die Vorwürfe im Unterhaus durch eine dringende Frage zu erklären. Am selben Tag wird Kabinettssekretär Simon Case von einem ausgewählten Ausschuss über die Ergebnisse seiner Untersuchung der „gesprächigen Ratte“ befragt, die im vergangenen November die Sperrpläne der Regierung durchgesickert ist.

Dominic Cummings, Johnsons ehemaliger leitender Berater, löste den Streit in den am Freitag veröffentlichten Vorwürfen aus, zu denen eine Behauptung gehörte, er habe den Premierminister gewarnt, die „möglicherweise illegale“ Spenderfinanzierung nicht für die Renovierung seiner Wohnung über der Downing Street 11 zu verwenden.

Es wurde erstmals im Februar berichtet, dass Johnson Tory-Spender gebeten hatte, sich an den Kosten für Renovierungsarbeiten zu beteiligen, die von seiner Verlobten Carrie Symonds überwacht wurden. In der Folge zeigten E-Mails, dass der Tory-Spender Lord David Brownlow £ 58.000 zur Deckung der bereits von der konservativen Partei für das Projekt geleisteten Zahlungen zur Verfügung stellte – und wollte, dass die Spende einem „in Kürze gegründeten Downing Street Trust“ zugeschrieben wird.

Am Freitag gab die Regierung bekannt, dass der Premierminister selbst fast 60.000 Pfund für Renovierungsarbeiten bezahlt hatte, nachdem er den Plan aufgegeben hatte, die Summe von einem Spender zu erhalten.

Die Wahlkommission, die die Zahlungen der Parteien regelt, bestätigte, dass sie Gespräche mit der konservativen Partei aufgenommen hatte, um festzustellen, ob eine der Zahlungen in ihren Zuständigkeitsbereich fiel – und daher gemeldet und veröffentlicht werden musste.

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Liz Truss, internationale Handelssekretärin, sagte gegenüber der BBC Andrew Marr Show am Sonntag, dass die Kosten “vom Premierminister übernommen” worden waren. Auf die Frage, ob der Spender Johnson das Geld ursprünglich geliehen habe, sagte sie, sie sei „nicht an den Details der Wohnungsrenovierung beteiligt“.

Rachel Reeves, Ministerin des Schattenkabinetts, forderte die Minister auf, die gesamte relevante Korrespondenz freizugeben. In einer Reihe von 14 Fragen forderte sie Johnson außerdem auf, zu erläutern, ob er Kredite zum richtigen Zeitpunkt „ordnungsgemäß“ deklariert hatte, sowie alle erforderlichen Änderungen seines Steuerstatus.

Downing Street antwortete nicht auf die spezifischen Fragen, sagte jedoch, dass die Ausgaben für das Gebäude „transparent“ dargestellt worden seien.

“Weitere Informationen zu den Arbeiten auf dem Anwesen in der Downing Street, einschließlich der Wohnhäuser, werden im Jahresbericht 2021 und im geprüften Jahresabschluss des Kabinettsbüros behandelt”, sagte eine Sprecherin. „Die Regierung und die Minister haben zu jeder Zeit in Übereinstimmung mit den entsprechenden Verhaltenskodizes gehandelt. Die Beamten des Kabinettsbüros wurden durchgehend engagiert und informiert, und es wurden offizielle Ratschläge befolgt. “

Alle meldepflichtigen Spenden würden gemäß den einschlägigen Anforderungen deklariert, fügte sie hinzu.

Angela Raynor, stellvertretende Vorsitzende von Labour, sagte am Sonntag, dass eine neue Version der Liste der Ministerinteressen, die zweimal im Jahr aktualisiert werden sollte, aber seit letztem Juli nicht aktualisiert wurde, vor den Kommunalwahlen am 6. Mai veröffentlicht werden sollte.

Nummer 10 hat die Idee, einen Trust zur Finanzierung einiger Arbeiten an Teilen des Regierungsbesitzes zu verwenden, im Einklang mit den Vereinbarungen für Landhäuser Checkers und Dorneywood nicht aufgegeben.

Gleichzeitig ist Johnsons Team auf die Anschuldigungen von Cummings gefasst, dass der Premierminister in der Winterwelle der Covid-19-Pandemie Tausende von Todesfällen hätte verhindern können.

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Der ehemalige Adjutant bereitet ein Beweisdossier vor, in dem er seinen ehemaligen Chef für die langsame Reaktion der Regierung auf den zweiten Anstieg der Krankheit kritisiert, wie am Sonntag berichtet wurde.

Helfer sind besorgt, weil Cummings als eine der führenden Persönlichkeiten in Nummer 10 Zugang zu privaten Gesprächen, E-Mails und Präsentationen hatte. Im November, als die Regierung unter Druck geriet, eine zweite Sperrung einzuführen, waren Johnson und Kanzler Rishi Sunak beide bestrebt, sich dem Schritt zu widersetzen, es sei denn, er wurde unvermeidlich.

Cummings wird im nächsten Monat ein öffentliches Forum haben, um gegen Johnson vorzugehen, wenn er vor einer gemeinsamen Untersuchung der ausgewählten Komitees für Gesundheit und Wissenschaft zur Pandemie erscheinen soll.

Ein Freund von Cummings sagte ein Feuerwerk voraus und sagte der Financial Times: „Er täuscht nie vor, ein Tor zu erzielen. Schießt immer auf das Ziel. . . und dieses Zeug ist ihm sehr wichtig. “

Obwohl Großbritannien an einem der erfolgreichsten Impfstoff-Rollout-Programme der Welt teilnimmt, ist seine Sterblichkeitsrate aufgrund der Pandemie von 127.000 im Vergleich zu den meisten anderen Ländern nicht günstig.

Cummings behauptete auch, dass Henry Newman, ein Freund von Symonds, letztes Jahr die Quelle von Lecks bezüglich des Zeitpunkts der zweiten nationalen Sperrung war.

Er schrieb, dass Case, der Kabinettssekretär, ihm gesagt habe, dass „alle Beweise definitiv zu Henry Newman führen“, und dass Johnson dann gefragt habe, ob es möglich sei, die Untersuchung zu stoppen, um einen Streit mit seiner Verlobten zu vermeiden.

Die FT gab jedoch am Freitag bekannt, dass der MI5, der von Case zur Durchführung der Untersuchung herangezogen wurde, glaubte, der Leaker sei tatsächlich Cummings.

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Der Fall wird am Montag zu den Vorwürfen befragt, wenn er von Abgeordneten des Auswahlausschusses für öffentliche Verwaltung und konstitutionelle Fragen befragt wird.

Am Freitag trat Lord Eddie Lister, ein leitender Berater von Johnson, zurück, nachdem sich herausstellte, dass er während seiner Arbeit in der Downing Street auf der Gehaltsliste von zwei Immobilienentwicklern geblieben war.

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