Doncaster-Trainer Joe Ford spricht über die Begegnung mit Owen Farrell und Saracens in der Meisterschaft

“Dieses Spiel sollte nicht passieren!” grinst Joe Ford vor seinem Crack bei Saracens am Sonntag in der Meisterschaft mit Doncaster. “Ich stelle mir vor, Owen Farrell ist mehr als unser gesamter Kader!”

Er hat auch recht. Die Einnahmen des englischen Kapitäns für 2021 werden wahrscheinlich den gesamten heutigen 23-Mann-Kader von Doncaster verdoppeln, der jeweils etwas mehr als 20.000 Pfund pro Jahr einnimmt.

Völlig professionelle Doncaster-Portemonnaie-Größen sind der einzige große Unterschied zwischen den Seiten, obwohl Sarries voll beladen ist. Farrell spielte sein erstes Vereinsspiel seit September, nachdem er sich von einer Wadenbelastung erholt hatte.

Doncaster-Trainer Joe Ford freut sich darauf, Saracens am Sonntag begrüßen zu dürfen

“Sie könnten genauso gut alle mitbringen!” fügt Ford hinzu, der ältere Bruder von England, George, der Trainer von Doncaster, der sich in der vergangenen Saison von Leeds zurückgezogen hat.

Die Fords und Farrells gehen weit zurück, und die Familien leben nebenan, als die Väter Mike und Andy in Saracens waren.

“Ich bin mit George und Owen nach St. George’s in Harpenden gegangen, damit wir zusammen zur Schule gehen”, erinnert sich der 30-jährige Joe.

„Wir haben jeden Tag getreten und einen Ball auf der Straße herumgeworfen. George wollte seine Arbeit erledigen und dann spielen – da war er sehr richtig. Owen ging es mehr darum, einen Ball herumzuwerfen. Er wird dafür bereit sein. Er ist einer der besten Spieler der Welt.

“Vielleicht spüren die jüngeren Sarazenen den Druck, befördert werden zu müssen, aber was diese englischen Jungs getan haben, wird kein Problem sein, in den Castle Park zu kommen, oder?”

Während Farrell und seine Sarazenen durch den Haupteingang des Geländes kommen, werden sie von einer riesigen Statue eines stolzen Ritters zu Pferd begrüßt.

Der Krieger – in voller Kampfbereitschaft mit Schild und Schwert – heißt seit 2009 Reisende in Doncaster, genannt Knights, an der Armthorpe Road willkommen, als er vor einem Hull-Schrottplatz gerettet wurde.

Die Elite-Rugby-Union der Spitzenklasse hier oben ist seit Jahren an der Spitze, seit die damalige Leeds Carnegie, jetzt Tykes, 2011 aus der Premiership ausschied.

Aber Doncaster ist bereit, die Flagge von Yorkshire zu hissen, nachdem Leeds ‘letzte Meisterschaftssaison mit einem Sieg, einem Abstieg und einem finanziellen Zusammenbruch endete.

“Als Doncaster in Leeds immer unten war, war ich ein bisschen” ugh “über sie”, erklärt Ford, der in vier Stints zwischen Verträgen in Northampton, Sale und Leicester für die andere Mannschaft von Yorkshire spielte. Aber es ist viel mehr ein solider Verein als Leeds. Es hat mich umgehauen. ‘

Doncaster hätte nie erwartet, in diesem Jahr um den Aufstieg zu kämpfen, aber nach der Hälfte der Saison liegt er hinter Ealing Trailfinders auf dem zweiten Platz, fünf von fünf Siegen.

Nachdem der Wohltäter und Präsident Steve Lloyd 2016 eine mögliche Beförderung abgelehnt hatte, war er nicht bereit, mit seinem ungleichen Finanzierungsmodell in der Premiership zu spielen.

“Dieser Club ist einsatzbereit – sehen Sie sich die Einrichtungen an”, sagt Ford und blickt über den von der Lotterie finanzierten Castle Park-Campus des Clubs, der 5.000 Fans aufnehmen kann und über einen 4G-Trainingsbereich neben dem Hauptplatz, ein Fitnessstudio und Physiotherapie verfügt Suite und große Tribüne mit Firmenboxen und Tagungsräumen.

Der englische Kapitän Owen Farrell verdient mehr als der gesamte Doncaster-Kader insgesamt

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„Was sie hier haben, ist besser als Leicesters Trainingsgelände. Wenn Sie einen temporären Stand auf eine Seite stellen, ist es nicht zu weit vom Sarazenen-Stadion entfernt.

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Doncaster sieht als Hauptkandidaten für eine Expansion aus. Achtzig Meilen vom nächsten Premiership-Team in einer Grafschaft mit mehr Gewerkschaftsclubs als Wales entfernt, schreit Yorkshire nach einem Team, das es verdient, die weiße Rose blühen zu lassen.

Die beiden Wohltäter von Knights, Lloyd, dessen Unternehmen der Helsey Group Spezialschulen für autistische Kinder einrichtet, und Tony de Mulder, der sein Glück im Recycling von Lebensmittelabfällen hat, sitzen unter den 50 reichsten Yorkshiremen im Wert von jeweils rund 100 Millionen Pfund.

“Steve denkt,” warum will ich hier aufhören? “, Sagt Ford von seinem neuen Verein, der zwischen 1993 und 2005 von Level acht auf zwei gesprungen ist.” Er hat das Geld, könnte mit den Fingern klicken und es finanzieren, tut es aber nicht will hochgehen, bis es fair ist. ‘

Im Großen und Ganzen ist es nicht. Nachdem die RFU-Mittel gekürzt wurden und die Stimmen bis 2024 für die Premiership vergeben wurden, beobachtet die Meisterschaft – bereits bekannt als Wild West des englischen Rugby -, wie sich Tumbleweed sammelt.

Doncaster-Trainer Ford ist der ältere Bruder von Leicester Tigers und England Fly-Half George

Doncaster-Trainer Ford ist der ältere Bruder von Leicester Tigers und England Fly-Half George

Derzeit ist Doncaster die 14. beste Mannschaft in England, aber vor ihrem Sieg am ersten Spieltag in Ampthill aßen sie auf einem Parkplatz der M1-Tankstelle hausgemachte Mahlzeiten von Tupperware.

“Kein Wunder, dass wir träge aussahen!” lacht Ford mit Galgenhumor. Sie sind es leid, auf sie herabgesehen zu werden.

“Wenn sie zum Schutz der Premiership-Teams einen Ringzaun benötigen, verstehe ich das, aber Sie müssen auch die Meisterschaft schützen”, sagt Ford mit Erfahrung in beiden Bereichen.

‘Die Premiership A League ist ein absolutes Durcheinander. Leicester würde Loughborough Stunden vor dem Anpfiff an einem Montagabend anrufen und nach Spielern fragen. Sie würden 3. Teammitglieder bekommen, wenn die 1. am Samstag spielen. Wie ist das gut für ein Akademiekind, gegen das man spielen kann?

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‘Die Meisterschaft hat Bedeutung für die Spiele und ist wettbewerbsfähiger. Ich glaube nicht, dass es für junge Spieler ein besseres Umfeld gibt. ‘

In ähnlicher Weise wird die Rugby Union in Yorkshire ohne ein Top-Team am Rebstock verdorren.

“Es ist traurig”, sagt Ford. ‘Sale versucht, Kinder von hier wegzubringen, aber Leeds hat eine Akademie eingerichtet, also wird er nein sagen und die RFU wird es nicht zulassen.

„Leeds hat also einen Spieler, bis er 18 ist, aber dann können sie nirgendwo professionell hingehen. Bei Sale würden sie das erste Team pushen. Junge Kinder werden stattdessen in der Liga zu Leeds Rhinos gehen. ‘

Ford glaubt, dass Doncaster's Castle Park dort oben mit den Besten mithalten kann und mit der Arena der Sarazenen mithalten kann

Ford glaubt, dass Doncaster’s Castle Park dort oben mit den Besten mithalten kann und mit der Arena der Sarazenen mithalten kann

Trotz aller Herausforderungen liebt Ford es, Doncaster zu coachen. Coaching liegt ihm im Blut, Vater und Leicester-Trainer Mike zeigen seinen Jungs den Weg.

Joe geht davon aus, dass George ihm in einen Trainingsanzug folgen wird. Mit 21 Jahren ist ihr jüngerer Bruder Jacob bereits Cheftrainer bei Bury St. Edmunds – der jüngste, der jemals ein RFU Level 3-Trainerabzeichen erhalten hat.

Aber während das Café der Brüder in Saddelworth, das nach Joes Sohn ‘Kobe’ genannt wird, seit der Eröffnung im Dezember floriert, sind die Fords nicht im Begriff, Trainerkräfte zu bündeln. “Wir alle denken zu ähnlich!” lacht Joe.

Im Moment wird er sich auf seine neue Karriere konzentrieren und mit seinen nördlichen Rittern gegen die Sarazenen kämpfen, ein Match, das von den Lions-Trainern Gregor Townsend und Steve Tandy verfolgt wird.

“Niemand gibt uns eine Chance”, schließt er. “Aber jeder will sie schlagen, nicht wahr?”

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