Don McLean blickt auf sein Meisterwerk „American Pie“ zurück

NEW YORK — Don McLean hört seit Jahrzehnten zu, wie die Leute seinen Klassiker „American Pie“ beim letzten Aufruf oder beim Karaoke schmettern – und applaudiert Ihnen für die Mühe.

„Ich habe gehört, wie ganze Takte in diesen Song hineingeplatzt sind, als ich durch den Raum gegangen bin“, erzählt McLean germanic von einem Tourbus aus, der nach Des Moines, Iowa, fährt. „Und sie singen es so glücklich, dass mir klar wurde: ‚Du musst dir wirklich keine Sorgen mehr darüber machen, wie gut du dieses Lied singst. Sogar schlecht gesungen, die Leute sind wirklich glücklich damit.’“

Glücklich ist vielleicht etwas untertrieben. „American Pie“ gilt als Meisterwerk und wurde von der Recording Industry Association of America und dem National Endowment for the Arts zu den fünf besten Songs des Jahrhunderts gewählt.

McLean – und seine einzigartige Melodie über „den Tag, an dem die Musik starb“ – sind jetzt Gegenstand eines Dokumentarfilms in voller Länge, „Der Tag, an dem die Musik starb: Die Geschichte von Don McLeans ‚American Pie‘“, der am Dienstag auf Paramount+ ausgestrahlt wird.

Es ist ein Muss für McLean-Fans oder alle, die seinen Klangschatz bewundert haben. Es stellt auch eine elegante Filmblaupause für zukünftige tiefe Tauchgänge in ein Lied und seine breitere kulturelle Relevanz dar.

Für diejenigen Fans, die sich über die Texte gewundert haben, die sie laut in Bars und Autos singen, teilt McLean die Geheimnisse. „Das hat Spaß gemacht, den Song zu schreiben“, sagt er der AP. „Ich war nachts wach, habe gelächelt und darüber nachgedacht, was ich damit machen werde.“

Der Dokumentarfilm beginnt, als ein einmotoriges Flugzeug mit Buddy Holly, Ritchie Valens und Jiles P. Richardson, dem „Big Bopper“, am 3. Februar 1959 in ein Maisfeld nördlich von Clear Lake, Iowa, stürzte und die drei Sterne tötete ihr Pilot.

McLean war 13 Jahre alt und lebte in einem Vororthaus der Mittelklasse in New Rochelle, New York, als sich der Unfall ereignete. Er hatte Asthma bronchiale, was dazu führte, dass er in „American Pie“ als „einsamer Teenager-Bock“ beschrieben wurde. Der „heilige Laden“, von dem er singt, war das House of Music in der Main Street, wo er Schallplatten und seine erste Gitarre kaufte.

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Der junge McLean war ein Zeitungsjunge – „jede Zeitung, die ich ausliefern würde“ – und verehrte Elvis, Gene Vincent, Bo Diddley, aber besonders Holly, deren Tod ihn tief berührte. „Ich war absolut geschockt. Vielleicht habe ich tatsächlich geweint“, sagt er im Film. „Man kann es nicht intellektualisieren. Es hat mich verletzt.”

Jahre später würde McLean diesen Schmerz in „American Pie“ ausloten, in seiner eigenen Trauer über den Tod seines Vaters backen und eine Trauerrede für den amerikanischen Traum schreiben. Er schuf sein zweites Album im Jahr 1971, während die Nation von Attentaten, Antikriegsprotesten und Bürgerrechtsmärschen erschüttert wurde. Er dachte, er „brauche einen großen Song über Amerika“. Der erste Vers und die Melodie schienen einfach heraus zu purzeln. “Vor langer Zeit…”

Es gipfelte in dem riesigen Mitsing-Refrain: „We were singin’, ‘Bye-bye, Miss American Pie’/Drove my Chevy to the levee, but the levee was dry/Them good old boys were drinkin’ whisky ‘n Roggen / Und singen: “Dies wird der Tag sein, an dem ich sterbe.”

„Ich sagte: ‚Wow, das ist etwas. Ich weiß nicht, was es ist, aber es ist genau das, was ich versuchen wollte zu erreichen – dieses Gefühl von Buddy Holly – all die Jahre und diesen Flugzeugabsturz“, sagt McLean der AP. „Ich fühle mich immer ein Ziehen in mir, wenn ich an Buddy denke.“

Der 90-minütige Dokumentarfilm enthält Nachrichtenmaterial aus den 70er Jahren und verwendet Schauspieler in Nachbildungen. Kameras halten McLean beim Besuch des heiligen Surf Ballroom in Clear Lake fest, dem letzten Ort, an dem Holly und seine Mitmusiker vor ihrem tödlichen Flug im Jahr 1959 spielten.

Es gibt Interviews mit Musikern – darunter Garth Brooks, „Weird Al“ Yankovich und Brian Wilson – sowie mit Valens‘ Schwester Connie und dem Schauspieler Peter Gallagher, dessen Tod in „Zoey’s Extraordinary Playlist“ eine Aufführung von „ Amerikanischer Kuchen.” Die britische Sängerin Jade Bird, der in Kuba geborene Produzent Rudy Perez und der spanische Sänger Jencarlos Canela sprechen darüber, wie das Lied weit über Amerika hinaus Anklang gefunden hat.

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Der Dokumentarfilm enthüllt, dass die Aufnahme des Albums nicht gerade ein reibungsloser Prozess war. Produzent Ed Freeman war von McLeans Ansammlung von Songs unbeeindruckt und glaubte nicht, dass McLean in der Lage wäre, bei „American Pie“ Rhythmusgitarre zu spielen. Er gab schließlich nach.

McLean – zusammen mit ein paar Session-Musikern – probte zwei Wochen lang, ohne den Song zu treffen, und wurde zunehmend frustriert. Die Hinzufügung des Pianisten Paul Griffin in letzter Minute war ein „Hail Mary“-Geniestreich, der die ganze Melodie zum Klicken brachte.

Aber das Aufnehmen des Songs war nur der Anfang der bevorstehenden Probleme. Nach über 8 Minuten weigerten sich Radiosender, es zu spielen, und McLeans Plattenlabel Media Arts ging pleite, als es das Album „American Pie“ veröffentlichte.

Nachdem er den Dokumentarfilm gesehen hatte, fiel McLean ein gemeinsamer Faden in seiner Karriere auf: „Was mir aufgefallen ist, war, dass ich so viele Schlachten schlagen musste, um diese Sache zu erledigen, um alles zu bekommen. Ich habe mein ganzes Leben lang gegen jeden gekämpft“, sagt er. „Ich bin nicht schwierig. Ich will die Dinge einfach so, wie ich sie will.“

„American Pie“ ist vollgepackt mit kulturellen Referenzen, von Chevrolet bis hin zu Kinderreimen, während die Namen von The Byrds, John Lennon, Charles Manson und James Dean überprüft werden. Die Texte – traumhaft und impressionistisch – wurden jahrzehntelang gewälzt und nach Bedeutung seziert.

Der Dokumentarfilm beantwortet einige Fragen, aber nicht alle. McLean verrät, dass seine schrägen Anspielungen auf einen König und einen Narren nichts mit Elvis oder Bob Dylan zu tun haben, aber er ist offen für andere Interpretationen. Er erklärt, dass die „Marschkapelle“ den militärisch-industriellen Komplex bedeute und „süßes Parfüm“ Tränengas sei.

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Die Zeile im Refrain „This’ll be the day that I die“ stammt aus dem John-Wayne-Film „The Searchers“ und der Abschied ist ein Riff von „Bye Bye, My Roseanna“, einem Lied, das sein Freund Pete Seeger sang. McLean wollte „Miss American Apple Pie“ verwenden, ließ aber die Frucht fallen.

Das Ende des Liedes bittet um „frohe Nachrichten“ – ein Echo der ersten Strophe – aber es gibt keine. Die drei Männer, die McLean am meisten bewundert – der Vater, der Sohn und der Heilige Geist – „erwischten den letzten Zug zur Küste“, was Los Angeles bedeutet. „Sogar Gott wurde korrumpiert“, sagt McLean im Film.

„Er war froh, sich zu öffnen, weil er und sein Manager dachten, es sei an der Zeit, es zu tun, und dies die Plattform dafür war“, sagt Musikproduzent und Songwriter Spencer Proffer, CEO der Medienproduktionsfirma Meteor 17, die dazu beigetragen hat Der Film. „Hut ab vor Don, dass er etwas so Großartiges geschrieben hat. Meine Aufgabe war es, es zum Leben zu erwecken.“

Für McLean ist der Song eine Blaupause seiner damaligen Gedanken und eine Hommage an seine musikalischen Einflüsse, aber auch ein Fahrplan für zukünftige Geschichtsstudenten:

„Wenn es junge Leute anfängt, über Buddy Holly nachzudenken, über Rock ‘n’ Roll und diese Musik, und es ihnen dann vielleicht beibringt, was sonst noch im Land passiert ist, vielleicht ein bisschen Geschichte anschauen, vielleicht fragen, warum John Kennedy erschossen wurde und Wer hat es getan, vielleicht fragen Sie, warum alle unsere Führer in den 1960er Jahren erschossen wurden und wer es getan hat, vielleicht fangen Sie an, sich mit dem Krieg und seiner Dummheit zu befassen – wenn das passieren kann, dann erfüllt das Lied wirklich einen wunderbaren Zweck und einen positiven Zweck .“

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Mark Kennedy ist unter http://twitter.com/KennedyTwits zu finden

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