Dinosaurier-tötender Asteroid könnte ein Geschwister haben! Wissenschaftler entdecken einen Unterwasserkrater – Details hier | Weltnachrichten

Arizona: Der Meeresboden ist bekanntermaßen weniger erforscht als die Marsoberfläche. Und als unser Wissenschaftlerteam kürzlich den Meeresboden und alte Sedimente darunter kartierte, entdeckten wir etwas, das wie ein Asteroideneinschlagskrater aussieht.

Interessanterweise ist der Krater, der Nadir nach dem nahe gelegenen Vulkan Nadir Seamount benannt wurde, genauso alt wie der Chicxulub-Einschlag, der am Ende der Kreidezeit vor etwa 66 Millionen Jahren von einem riesigen Asteroiden verursacht wurde, der die Dinosaurier und viele andere auslöschte Spezies.

Der in Science Advances veröffentlichte Befund wirft die Frage auf, ob der Krater in irgendeiner Weise mit Chicxulub verwandt sein könnte. Sollte dies bestätigt werden, wäre dies auch von großem allgemeinem wissenschaftlichem Interesse, da es sich um einen von einer sehr kleinen Anzahl bekannter mariner Asteroideneinschläge handeln würde und somit einzigartige neue Einblicke in das geben würde, was während einer solchen Kollision passiert.

Der Krater wurde mithilfe seismischer Reflexion als Teil eines umfassenderen Projekts zur Rekonstruktion der tektonischen Trennung Südamerikas von Afrika in der Kreidezeit identifiziert. Seismische Reflexion funktioniert ähnlich wie Ultraschalldaten, indem sie Druckwellen durch den Ozean und seinen Boden sendet und die zurückreflektierte Energie erfasst. Anhand dieser Daten können Geophysiker und Geologen die Architektur der Gesteine ​​und Sedimente rekonstruieren.

Nachdem wir den Krater identifiziert und charakterisiert hatten, bauten wir Computermodelle eines Einschlagsereignisses, um zu sehen, ob wir den Krater replizieren und den Asteroiden und seinen Einschlag charakterisieren könnten.

Die Simulation, die am besten zu der Kraterform passt, ist die eines Asteroiden mit 400 Metern Durchmesser, der auf einen 800 Meter tiefen Ozean trifft. Die Folgen eines Einschlags im Ozean in solchen Wassertiefen sind dramatisch. Dies würde dazu führen, dass eine 800 Meter dicke Wassersäule sowie der Asteroid und ein beträchtliches Sedimentvolumen sofort verdampft würden, wobei ein großer Feuerball Hunderte von Kilometern entfernt sichtbar wäre.

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Die Schockwellen des Aufpralls würden einem Erdbeben der Stärke 6,5 oder 7 entsprechen, was wahrscheinlich Unterwasser-Erdrutsche in der Region auslösen würde. Ein Zug von Tsunamiwellen würde sich bilden.

Der Luftstoß der Explosion wäre größer als alles, was auf der Erde in der aufgezeichneten Geschichte zu hören war. Die freigesetzte Energie wäre etwa tausendmal größer als die des jüngsten Tonga-Ausbruchs. Es ist auch möglich, dass die Druckwellen in der Atmosphäre die Tsunamiwellen weit entfernt vom Krater weiter verstärken würden.

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