Dieser Vogelbeobachter bringt das Fernglas zum Kongress

“Bist du wegen der Vögel hier?” fragte Tykee James, als Mitarbeiter des Kongresses auf ihn zukamen.

Die bewölkte Vorhersage in Washington reichte nicht aus, um seinen ersten Vogelspaziergang auf dem Capitol Hill seit Beginn der Pandemie zu ruinieren. Wenn überhaupt, sah er es positiv.

„Es hilft, Farben hervorzuheben, wie bei diesem Stieglitz“, sagte James der Menge, die auf etwa ein Dutzend anwuchs.

Zwischen Kaffee, Donutlöchern und einem Stapel Ferngläser hatte sich die 27-Jährige vorbereitet. Er hatte sogar einige Vogelwitze parat. (Wie erkennt man eine unreife Spottdrossel? Sie „erzählt viele Furzwitze.“)

Er wollte nicht in einen Politikvortrag einsteigen, zumindest nicht heute. Vorerst wollte er eine Erfahrung teilen. „Jeder sollte eine Geschichte über Vögel haben“, sagte er.

James beobachtet seit seiner Jugend Vögel und hat letztes Jahr die Black Birders Week mitgegründet, um gegen Rassismus im Feld vorzugehen. Er arbeitet auch als Koordinator für Regierungsangelegenheiten bei der National Audubon Society, weshalb er an diesem Freitagmorgen im Juni früh aufstand. Dem Kongress die Natur näher zu bringen, ist ein großer Teil seiner Arbeit.

Die Veranstaltung begann am Bartholdi-Brunnen, dem gewaltigen Wahrzeichen aus Gusseisen gegenüber dem Rayburn House-Bürogebäude. Umgeben von üppigen Pflanzen war es ein guter Ort, um zu sehen, wie viele Wildtiere in der Nähe des Sitzes der Legislative gedeihen.

Nach einer kurzen Einführung in den Umgang mit dem Feldstecher entdeckte die Gruppe Vögel, die nach Servicebeeren und anderen Häppchen suchten.

Als nächstes gingen sie die National Mall hinunter, wo die Vögel genauso beschäftigt waren.

James wies auf ein Krähenpaar hin – drei zusammen ergeben einen Mord, aber es waren nur zwei, also war es nur ein „versuchter Mord“. Unterwegs tauchte eine Trauertaube auf, dazu Rotkehlchen, einige Kardinäle und Stieglitzer, die in einem hüpfenden Muster fliegen, das an einen „Kartoffelchip“ erinnert.

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Durch das Fernglas

Es war ein neuer Blick auf eine vertraute Landschaft. Die Leute neigen dazu, das Kapitol als kaltes Stück Marmor zu sehen, ein perfekter Lebensraum für Partisanen oder Touristen. Aber am Freitag ging es darum, die Vögel zu finden.

James begann 2019 mit solchen Spaziergängen, um das Bewusstsein für die Naturschutzbemühungen von Audubon zu schärfen. Gibt es einen besseren Weg, Kongressmitglieder und ihre Mitarbeiter für Vögel zu begeistern, als einen Spaziergang in ihrem eigenen Garten?

Die Pandemie hat dem für einige Zeit ein Ende gesetzt. Der Vogelspaziergang des Kongresses am Freitag war der erste seit mehr als einem Jahr, und James hielt den Kopf auf einem Drehgelenk, spähte hinunter in die Büsche und zu Bäumen, Straßenschildern und Lampen.

„Das ist kostbar“, sagte ein Mitarbeiter zum anderen, als sie auf zwei Baby-Entenküken stießen, die am Rand des Capitol Reflecting Pools zusammengekauert waren.

Spatzen scheinen ein Loch in einer Stange zu benutzen, um ein Nest entlang der Independence Avenue Southwest zu bauen. (Bill Clark/CQ-Anruf)

Als die Gruppe eine weibliche Rotflügel-Amsel entdeckte, wies James auf ihre gedeckte Farbe im Vergleich zum Männchen hin.

„Dies ist ein Vogel, der nicht knallig sein muss“, sagte er. “Dies ist ein Vogel, der selbstsicher ist.”

Erika Schlager, die im nahegelegenen Ford House Office Building arbeitet, wurde beim Pendeln am Brunnen zufällig in die Tour mitgerissen.

„Ich komme die ganze Zeit hierher“, sagte Schlager.

Sie ließ gerne ihre Morgenroutine fallen, um ein neues Interesse zu wecken. Während der Pandemie begann sie auf Spaziergängen in der Nähe ihres Hauses in Virginia nach Vögeln zu suchen, wo ein kleiner Blaureiher ihre Aufmerksamkeit auf sich zog.

Vogelbeobachtung für Gerechtigkeit

Viele Vogelbeobachter haben einen ersten Vogel oder einen „Funkenvogel“, der sie zum Zeitvertreib anzieht, sagte James.

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Für ihn war das der Eisvogel mit Gürtel, der normalerweise auf hohen Sitzstangen in der Nähe des Wassers zu sehen ist und darauf wartet, auf Flossenbeute zu stürzen. Er hatte den Eisvogel in Büchern studiert, aber nichts im Vergleich dazu, ihn persönlich zu sehen.

“Als ich dabei sein durfte, dachte ich: ‘Wow, das kann mehr Leuten etwas bedeuten'”, sagte er. „Für mich geht es nicht nur darum, den Menschen den Vogel zu zeigen, sondern den Vogel mit dem Ort zu verbinden, an dem sie sich befinden.“

Der gebürtige Philadelphiaer reiste in seiner Kindheit herum, kehrte aber in der High School in die Stadt der brüderlichen Liebe zurück und bekam seinen ersten Job im Cobbs Creek Community Environmental Education Center in West Philadelphia. Anfangs sollte ihm der Job nur helfen, das College auf dem Weg zum Mathematiklehrer zu bezahlen, aber bald fand er eine Berufung als Umweltschützer.

Ein amerikanisches Rotkehlchen speist an einem Käfer im Bartholdi Park. (Bill Clark/CQ-Anruf)

Vogelbeobachtung wurde für James zu einer Möglichkeit, Ungerechtigkeit zu beleuchten, sei es die Tatsache, dass einige der Parks in seiner Nachbarschaft keine Parkbänke oder Mülleimer hatten wie andere Teile der Stadt, oder die Tatsache, dass das Land, zu dem er einst gehörte, gehörte indigene Völker.

„Auf Vögel zu achten bedeutet, auf die Umwelt zu achten“, sagte er.

Während James während des Spaziergangs am Freitag von politischen Vorschlägen Abstand nahm, glaubt er, dass die Bundesregierung eine Rolle zu spielen hat.

„Der Vogelschutz ist ein Ort in der Umweltpolitik, an dem wir viel Überparteilichkeit sehen“, sagte er.

Vogelschutz ist eines seiner Ziele. Eine andere ist, den Außenbereich inklusiver zu gestalten. Farbige Menschen leben nach wie vor häufiger in Vierteln ohne unmittelbaren Zugang zur Natur, und viele schwarze Vogelbeobachter sind in freier Wildbahn auf Rassismus gestoßen – ähnlich wie Christian Cooper im vergangenen Frühjahr im Central Park. Als Cooper eine weiße Frau aufforderte, sich an die Regeln zu halten und ihren Hund an die Leine zu nehmen, rief sie ihn 911 an.

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Ein Video des Vorfalls ging viral und James schloss sich anderen Vogelbeobachtern an, um zurückzudrängen. Das war der Auftakt der Black Birders Week, die sich zum Ziel gesetzt hat, die Erlebnisse von People of Color in der von Weiß dominierten Natur hervorzuheben.

Die diesjährige (meist virtuelle) Veranstaltung endete am Samstag, und James sagte, er sei erfreut zu sehen, dass sie ein Eigenleben entwickelt. Trotz seiner manchmal schmerzhaften Geschichte – mit Arten, die nach Sklavenhaltern benannt sind und die Natur wie ein privater Club behandelt wird – kann Vogelbeobachtung erfreulich sein, sei es im Central Park, West Philadelphia oder direkt vor dem Kapitol in Washington, wo Gesetze erlassen werden.

„Die Erfahrung der Schwarzen geht über ein Trauma hinaus“, sagte er. „Und die Black Birders Week hat gezeigt, dass das Black-Erlebnis Freude, Stolz, Widerstand, Stärke und Stil beinhaltet.“

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