Dieser Mann baut in PEI eine Tiny-Home-Utopie

Auf Route 6 in Bedford Station, Prince Edward Island, a ein Alleskönner im Ruhestand ist auf einer Mission. Jim Walmsley verbringt lange Tage damit, einen Teil seines 25 Hektar großen Grundstücks zu roden, mit dem Ziel, eine Tiny Home Community für diejenigen zu eröffnen, die über dem Marktpreis liegen.

Laut der Canadian Real Estate Association wurden Häuser in PEI im vergangenen Monat für durchschnittlich 414.742 US-Dollar verkauft – ein Rekordhoch und eine Steigerung von 20,3 Prozent gegenüber April 2021. In Walmsleys Vision deckt eine Mitgliedschaft von 5.000 US-Dollar eine Grundstücksgebühr für 25 Jahre ab , wobei die Bewohner die Kosten für den Bau oder die Installation ihres eigenen kleinen Hauses tragen. Der 73-Jährige rechnet mit einem Bürgerzentrum und einem Waschsalon, aber redet man lange genug mit ihm, hört man alles über seine Visionen einer autarken Utopie.

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Tiny Houses haben immer noch ungeklärte rechtliche und regulatorische Fragen, die seine Pläne beeinflussen könnten, aber Walmsley ist damit bestens vertraut. Sein erstes Haus, das er mit 20 Jahren im ländlichen Nova Scotia kaufte, maß etwa 12 mal 18 Fuß. Er liebte seine Effizienz, was seine Suche zu einer natürlichen Ergänzung machte.

Seine winzige Wohngemeinschaft, etwa 10 Autominuten von Charlottetown entfernt, wäre ein bewusstes Kollektiv von Gleichgesinnten. Für den abenteuerlustigen oder unkomplizierten, gemeinschaftsorientierten Menschen könnte Walmsleys Utopie ein erschwingliches Stück Paradies in der pastoralen Landschaft von PEI darstellen. Seine Vision wird die Krise der Erschwinglichkeit von Wohnraum nicht lösen, aber sie könnte einigen Menschen helfen, ihr zu entkommen.

Wir fragte Walmsley nach seinen Plänen, den Herausforderungen, mit denen er konfrontiert ist, und wie er der Versuchung widersteht, auf einem Verkäufermarkt Geld zu verdienen. Das Gespräch wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit komprimiert und bearbeitet.

Warum haben Sie sich diesem Projekt angenommen?

Ich sehe, was in Charlottetown passiert. Es gibt keinen Platz zum Leben für Leute, die nicht sehr viel Geld haben. Ich nehme Land, das seit 40 Jahren ungestört liegt, und ich verwandle es in etwas, das gut für die Gemeinschaft sein wird.

Ich war die meiste Zeit meines Lebens ein alleinstehender Mann – wahrscheinlich, weil ich gerne die ganze Zeit arbeite. Ich habe keine Kinder. Ich habe einen Bruder und er braucht keine Hilfe von mir. Also muss ich einen Weg finden, mehr oder weniger über meinen Nachlass zu verfügen. Ich habe vor, das zu tun, indem ich eine Tiny-Home-Community gründe und sie auf Dauer laufen lasse, lange nachdem ich weg bin.

Ein Stück Land auf Prince Edward Island würde heutzutage für einen hübschen Cent verkauft, aber Sie haben sich entschieden, Ihr Land zu roden, um eine Gemeinde aufzubauen. Das macht viel mehr Arbeit.

Nun, es ist etwas, das ich gerne mache. Ich arbeite gerne. Ich habe mir einen großen Bagger gekauft. Es ist so ein Schrei zu laufen. Sie können graben, Sie können Gräben ziehen, Sie können Stümpfe herausziehen, Sie können Land ebnen. Wenn die Bäume eingeebnet werden, ist es der Unterschied zwischen Tag und Nacht. Ich könnte das Land verkaufen, das ich gerade gerodet habe. Auf dem heutigen Markt könnte ich, glaube ich, 100.000 Dollar dafür als zweieinhalb Hektar großes Grundstück bekommen. Aber ich brauche kein Geld. Ich hätte nichts dagegen, einen Gyrokopter zu kaufen, aber ich lebe einfach. Es macht keinen Sinn, Geld zu generieren, das ich nicht brauche.

Das ist also in keiner Weise ein gewinnorientiertes Unterfangen für Sie.

Nein, definitiv nicht. Derzeit ist es ein geldverlierendes Unternehmen, und jeder Gewinn, der schließlich daraus entsteht, wird sich einfach drehen und in das Projekt zurückfließen.

Was waren bisher Ihre größten Herausforderungen?

Ich habe letzten Herbst angefangen, aber ich konnte diesen Winter nicht arbeiten. Wir hatten so viel Schnee. Das war eine Herausforderung. Im Moment rode ich Land, verbrenne Buschwerk, lege Entwässerungsgräben und solche Sachen. Mein Bagger ermöglicht es mir, das alleine zu machen. Ich denke, ich werde wahrscheinlich 10 bis 15 Morgen für dieses Projekt abteilen. Ich habe wahrscheinlich ungefähr vier Morgen gerodet.

Etwas, das ich auf lange Sicht gelernt habe, ist, dass Sie keine Bürste auf dem Boden lassen können, weil der Boden nicht trocknet. Im Moment brenne ich jeden Tag den Pinsel ab. Wenn ich das alles alleine mache, wird es zwei Jahre dauern, bis ich Platz für die gesamte Community geschaffen habe. Wenn ich etwas Hilfe hätte, könnten die Leute diesen Sommer auf das Gelände ziehen. In zwei Jahren sollte es einsatzbereit sein – ich spreche von vielleicht 50, vielleicht 100 Sites.

Haben potenzielle Tiny-Home-Besitzer begonnen, sich zu erkundigen, ob sie in der Gemeinschaft leben möchten, sobald sie eingerichtet ist?

Ich hatte einige davon, aber ich musste sie ablehnen. Die Leute, die fragen, wissen, dass es abheben und ein gutes Projekt werden wird. Sie wollen viel kaufen und mehr oder weniger darauf sitzen. Aber was zum Verkauf steht, sind keine Lose. Was zum Verkauf steht, ist ein Stück Gemeinschaft. Es gibt eine bestimmte Art von Person, die ich hier haben möchte.

Wer wird dort wohnen?

Leute mit Geld werden wahrscheinlich nicht diejenigen sein, die in winzigen Häusern leben wollen. Sie werden es auch nicht können. Es ist ein kleiner halber Schritt zwischen dem Leben im Luxus und dem Überleben. Aber ich denke, sobald Sie in die Routine geraten, ist es wahrscheinlich besser, als die Umstellung zurück zum Normalzustand.

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Ich denke, einige Apartments mit einem Schlafzimmer in Charlottetown sind für 1.400 oder 1.500 Dollar im Monat zu haben, wenn Sie eine finden. Das meiste davon basiert auf dem Wunsch nach einer Toilette mit Spülung und einer Dusche. Wie lange muss man arbeiten, um sie zu bekommen? Bei diesen Preisen, wenn Sie 15 Dollar pro Stunde bekommen, müssen Sie jeden Tag viele Stunden arbeiten, nur um Miete und Nebenkosten zu bezahlen, bevor Sie andere Lebenshaltungskosten decken können. Es ist eine Menge Geld, das Sie für sehr wenig Komfort bezahlen.

Planen Sie, als Teil dieser Gemeinschaft zu leben?

Ich wohne ungefähr 600 oder 700 Fuß entfernt, mitten im Wald, und ich werde beteiligt sein, solange ich lebe. Aber ich hoffe wirklich, dass andere mehr oder weniger die Verantwortung übernehmen. Ich will kein Polizist oder ein Guter oder Böser werden.

Wie haben die Nachbarn reagiert?

Ich lasse Leute vorbeifahren und ihre Fenster herunterkurbeln, um zu sagen, dass es ein großartiges Projekt ist. Eine Dame hielt an und sagte, sie könne nicht glauben, dass ich diese Arbeit ganz alleine gemacht habe. Sie sagte, sie habe noch nie ein so produktives Unternehmen von einer Person gesehen.

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