Diese pauschale Genehmigung erleichtert den Bau von Pipelines. Anwälte klagen, um es zu stoppen.

Umweltverbände verklagen das US Army Corps of Engineers wegen einer Genehmigung, die für den Bau von Ölpipelines von entscheidender Bedeutung ist. Eine Koalition von Umweltverbänden reichte am Montag die Klage gegen das Army Corps, die Bundesbehörde, die Bauprojekte überwacht, wegen der Nationwide Permit 12 (NWP12) beim US-Bezirksgericht für den Bezirk Montana ein.

Eine landesweite Genehmigung ist eine Pauschalgenehmigung – eine optimierte Alternative für Infrastrukturprojekte im Vergleich zur Beantragung einzelner projektspezifischer Genehmigungen. NWP12 wurde seit den 70er Jahren alle fünf Jahre herausgegeben, aber während der Obama-Regierung wurde es für den Bau fast aller großen Pipeline-Projekte verwendet, so Jared Margolis, leitender Anwalt am Center for Biological Diversity, einem der Kläger in der Anzug. Die Genehmigung hat in Pipelines wie Keystone XL und der Dakota Access Pipeline eine Rolle gespielt.

Umweltschützer argumentieren jedoch, dass die Genehmigung niemals auf diese Weise verwendet werden sollte. Mit NWP12 können Entwickler von Pipelines und anderen Infrastrukturprojekten die Beantragung einer Einzelgenehmigung für das Überqueren von Bächen, Gewässern und Feuchtgebieten gemäß dem Gesetz über sauberes Wasser umgehen, was normalerweise umfangreiche Umweltanalysen und öffentliche Kommentare erfordert. Pauschalgenehmigungen sind für Projekte vorgesehen, die nur minimale Auswirkungen auf die Umwelt haben, sagt Margolis. In der neuen Klage wird argumentiert, dass Öl- und Gaspipelines angesichts des Risikos von Verschüttungen und der Umweltauswirkungen des Klimawandels nicht zu dieser Beschreibung passen. Das Army Corps schätzt, dass NWP12 8.110 Mal pro Jahr verwendet wird.

Dies ist nicht das erste Mal, dass vor einem Bundesgericht Klage gegen NWP12 erhoben wird. Im April 2020 entschied das US-Bezirksgericht für den Bezirk Montana, dass das Army Corps die Auswirkungen der Genehmigung 2017 auf gefährdete Arten gemäß dem Endangered Species Act nicht angemessen bewertet hatte und dass die Genehmigung erst dann verwendet werden konnte Eine Bewertung wurde abgeschlossen. Das Corps legte jedoch zunächst Berufung beim Neunten Kreis und schließlich beim Obersten Gerichtshof ein. Im Juli hob der Oberste Gerichtshof die Entscheidung teilweise auf und stellte die Genehmigung für alle Projekte außer Keystone XL wieder her.

Obwohl die 2017er Version von NWP12 bis 2022 in Kraft bleiben sollte, gab das Army Corps sie in den letzten Tagen der Trump-Administration für weitere fünf Jahre neu heraus, um den rechtlichen Herausforderungen der vorherigen Version der Genehmigung zu entgehen, aber nichts zu tun, um Abhilfe zu schaffen Verstöße nach dem Gesetz über gefährdete Arten, so Margolis.

Für Margolis hängt die Umweltauswirkung von NWP12 teilweise von der Energiezukunft ab, die mit den heute gebauten Pipelines geschaffen wird. “Werden wir in den nächsten 20, 30, 40 Jahren weiterhin eine Infrastruktur aufbauen, die uns an fossile Brennstoffe bindet?” fragte Margolis. NWP12 ist „einer der Schlüssel zu diesen Projekten“.

Jetzt wollen die Befürworter sehen, wie die Biden-Regierung reagieren wird. Biden hatte bisher in seiner Verwaltung eine uneinheitliche Erfolgsbilanz in Bezug auf Pipelines: Er kam schwingend heraus und stornierte an seinem ersten Tag eine Schlüsselgenehmigung für Keystone XL, aber seitdem ist seine Bilanz inkonsistent. Vor kurzem bestätigte das Army Corps unter Biden die Position der Trump-Ära, den Betrieb der Dakota Access Pipeline weiterhin zuzulassen, obwohl ein Bundesrichter eine Schlüsselgenehmigung freigegeben hatte.

In ähnlicher Weise argumentiert Margolis, dass die Biden-Regierung schneller hätte handeln müssen, um zu verhindern, dass NWP12 wirksam wird. “Das Abbrechen von Keystone XL am ersten Tag war riesig und hat eine Nachricht gesendet”, sagte Margolis. “Ich weiß nicht, ob er dieselbe Nachricht so stark durchgearbeitet hat, wie wir es gerne sehen würden.” Derzeit steht NWP12 auf einer Liste von Genehmigungen, die von der Biden-Administration gemäß einer von ihm an seinem ersten Tag im Amt unterzeichneten Ausführungsverordnung geprüft werden.

In Bezug auf NWP12 „müssen wir den Druck erhöhen und aufrechterhalten, und genau das tun wir mit dieser Klage – indem wir sie ein wenig ans Feuer halten“, sagte Margolis. “Wenn wir es durch Rechtsstreitigkeiten durchstehen müssen, werden wir es tun.”


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