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Diese Hitzewelle ist nur der Anfang dessen, was die Arbeiter im pazifischen Nordwesten mit dem Klimawandel konfrontiert werden

by drbyos
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Selbst relativ geschützte Arbeiter sind bei solch extremer Hitze bei der Arbeit mit brutalen Bedingungen konfrontiert. Trish, die als Haushälterin in einem kleinen Bed & Breakfast in Port Townsend arbeitet, sagt, dass sie bis 13 Uhr regelmäßig 10.000 Schritte auf ihrem Fitbit zählt. „Zwanzig bis 30 Treppenstufen sind ein normaler Arbeitstag“, sagte sie mir am Telefon . Sie arbeitet in Fünf- bis Sechs-Stunden-Schichten. „Sechs Stunden Hauswirtschaft sind das Maximum, das Sie wirklich tun können, bevor Sie körperlich fertig sind“, fügte Trish hinzu, deren Name hier geändert wurde, um ihre Identität zu schützen. Dank Covid-19 ist die Reinigungsroutine noch intensiver geworden. “Wir reinigen noch mehr Dinge und gehen besonders vorsichtig damit um”, sagte sie. „Ich bin beruflich gerne auf den Beinen, aber im Sommer wird es ziemlich elend, weil wir keine Klimaanlage haben und Ventilatoren und offene Fenster nur begrenzte Möglichkeiten bieten. Mit dem Housekeeping kann man nicht um 7 Uhr morgens in den Tag starten, um der Hitze zu trotzen, weil die Leute noch in ihren Zimmern sind.“

Am vergangenen Donnerstag, zu Beginn der Hitzewelle, hatte Trish 15.000 Schritte erreicht, bevor sie um 15 Uhr zum Mittagessen anhielt. “Die Leute machten immer noch Urlaub in der sengenden Hitze, also haben wir hart daran gearbeitet”, sagte sie und fügte hinzu, dass die Temperatur innen 90 Grad erreicht. „Als die Hitze einsetzte, machten wir immer mehr Pausen. Wir hatten diese kühlenden Tücher um unseren Hals, um zu versuchen, kühl zu bleiben.“ Nach ihrer Schicht sagte Trish: „Mir war wirklich übel und ich musste mich übergeben“, was ihr später klar wurde, dass es ein Zeichen von Hitzeerschöpfung war. Trish mag ihren Chef, der sie, wie sie sagt, ermutigte, häufiger Pausen einzulegen und Wasser zu trinken, und sie bedauerte die Hitze. Aber „wenn mein Chef zum Nordpol aufgebrochen wäre und von mir noch erwartet wurde, dass ich arbeite, hätte ich einfach die Schicht verlassen.“

Genau das taten die Arbeiter bei Voodoo Donuts, der ikonischen Konditorei in Portland. Am vergangenen Sonntag streikten Mitarbeiter der Industrial Workers of the World in Portland am Standort der Kette in der Altstadt, weil sie unsichere Arbeitsbedingungen behaupteten. „Die schwache Klimaanlage und das schwache Wasser reichen nicht aus, um die Arbeiter vor dem heißesten Tag in der Geschichte Oregons zu schützen. In Solidarität miteinander sind die Arbeiter heute um 13:00 Uhr zusammen gegangen“, schrieb Donut Workers United in einem Facebook-Beitrag vom 27. Juni. Mehrere Mitarbeiter erzählten Esser Sie erlebten eine Hitzeerschöpfung, als die Umgebungstemperatur im Laden auf 96 Grad und sogar noch höher neben Fritteusen und Öfen stieg. „Am Ende des Tages lag ich mit dem Kopf in einem Mülleimer zusammengekrümmt“, sagte ein Mitarbeiter. Voodoo hat die Gewerkschaft nicht anerkannt, die am 21. Juni die Wahlen zum National Labour Relations Board verloren hat. Am Mittwoch behauptete die DWU in einem Instagram-Post, dass das Unternehmen drei streikende Arbeiter illegal entlassen habe. Gewerkschaftssprecher Mark Media sagte Willamette-Woche dass sie planen, eine Beschwerde wegen unlauterer Arbeitspraktiken mit dem NLRB.

In einer per E-Mail gesendeten Erklärung sagte die Voodoo-Sprecherin Audrey Lincoff, die Wahl habe „gefunden, dass keine Gewerkschaft gegründet wurde. Dementsprechend gibt es bei Voodoo Donut Old Town keine Gewerkschaft.“ Lincoff lehnte es ab, sich zu Einzelheiten der Entlassungen während des Hitzewellenstreiks zu äußern, und stellte fest, dass das Unternehmen „aus Respekt vor deren Privatsphäre keine Beschäftigungsdetails über aktuelle oder ehemalige Mitarbeiter zur Verfügung stellt“. Sie sagte, Voodoo habe „Maßnahmen ergriffen, um wärmeren Bedingungen als normal zu begegnen“.

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