Dies ist eine Karte des amerikanischen Breitbandproblems

Wenn der Breitbandzugang vor 2020 ein Problem war, hat die Pandemie daraus eine Krise gemacht. Als alltägliche Unternehmen online gingen, waren Stadtratssitzungen oder Gerichtsverfahren für jeden, dessen Verbindung einen Zoom-Anruf nicht unterstützen konnte, nahezu unzugänglich. Einige Schulbezirke haben damit begonnen, Schülern ohne zuverlässige Heimverbindung WLAN-Hotspots zur Verfügung zu stellen. In anderen Distrikten haben sich Kinder auf McDonald’s-Parkplätzen niedergelassen, um ein Signal zu erhalten, das zuverlässig genug ist, um ihre Hausaufgaben zu machen. Nach Jahren der langsamen Erweiterung konnte die Breitbandlücke nicht mehr ignoriert werden.

Zu Beginn unserer Reihe der Infrastrukturwoche wollten wir den Umfang des Problems selbst aufzeigen. Diese Karte zeigt, wo das Breitbandproblem am schlimmsten ist – in den Bereichen, in denen die Schwierigkeit, eine zuverlässige Verbindung zum Internet herzustellen, so schlimm geworden ist, dass sie den Alltag in Mitleidenschaft zieht. Insbesondere zeigen die eingefärbten Bereiche US-Bundesstaaten, in denen weniger als 15 Prozent der Haushalte das Internet mit Breitbandgeschwindigkeit nutzen, definiert als Download-Geschwindigkeit von 25 Mbit / s. (Das ist bereits eine ziemlich niedrige Schwelle, um etwas als “Hochgeschwindigkeitsinternet” zu bezeichnen, aber da dies der Standard der Federal Communications Commission ist, bleiben wir dabei.)

Karten wie diese sind wichtig, da es für einen Großteil des letzten Jahrzehnts unglaublich schwierig war, das Ausmaß des Problems zu bestimmen. Die meisten groß angelegten Bewertungen des amerikanischen Breitbandzugangs stützen sich auf FCC-Daten, eine notorisch ungenaue Umfrage, die sich aus den eigenen Beschreibungen der ISPs der Gebiete ergibt, in denen sie tätig sind. Selbst als die Kommission versucht, die Breitbandlücke zu schließen, haben ihre Karten die politischen Entscheidungsträger irregeführt, wie groß die Lücke tatsächlich ist.

Anstelle der FCC-Daten stützten wir uns auf einen anonymisierten Datensatz, der von Microsoft über sein Cloud-Services-Netzwerk gesammelt und vom Unternehmen in den letzten 18 Monaten schrittweise veröffentlicht wurde. Wenn die FCC die Verbindungen überwacht, die Anbieter anbieten, misst dies, was sie tatsächlich erhalten. Sie können einen Rollover über bestimmte Landkreise durchführen, um den genauen Prozentsatz der mit Breitbandgeschwindigkeit verbundenen Haushalte anzuzeigen. Die Daten sind auf GitHub öffentlich verfügbar, wenn Sie unsere Arbeit überprüfen oder einen weiteren Drilldown durchführen möchten. Es ist kein perfekter Datensatz, da die Gerätegeschwindigkeit auch durch schlechte Router oder langsame Prozessoren beeinflusst werden kann, die nichts mit der zugrunde liegenden Verbindung zu tun haben. Aber ob gut oder schlecht, dies sind die Geschwindigkeiten, die Benutzer tatsächlich erleben, wodurch die Datensatzwelten dem voraus sind, was Sie von der FCC erhalten würden.

Die Unterschiede zwischen FCC-Berichten und den Microsoft-Daten können schockierend sein. In Lincoln County, Washington, einem Gebiet westlich von Spokane mit einer Bevölkerung von nur knapp über 10.000 Einwohnern, listet die FCC eine 100-prozentige Breitbandverfügbarkeit auf. Nach Angaben von Microsoft verbinden sich jedoch nur 5 Prozent der Haushalte tatsächlich mit Breitbandgeschwindigkeit.

Andere Bereiche zeichnen sich durch das Ausmaß des Problems aus. Neun Grafschaften in Nevada fallen unter die 10-Prozent-Schwelle und decken mehr als 100.000 Menschen und den Großteil der Fläche des Staates ab. Der größte Teil Alaskas ist eine ähnliche tote Zone – verständlicherweise angesichts der Robustheit des Landesinneren -, aber im Südwesten von New Mexico oder in Zentral-Texas treten ähnliche Lücken auf.

Da es sich um die Messung der Nutzung handelt, unterscheiden diese Daten nicht zwischen Personen, die keine schnelle Verbindung kaufen können, und Personen, die sich eine Verbindung einfach nicht leisten können. An anderen Stellen können Sie das Konnektivitätsproblem als eine weitere Folge der akkumulierten Vernachlässigung ansehen. In Arizona sticht Apache County als langer, dünner Streifen in der nordöstlichen Ecke des Bundesstaates hervor und weist nur eine Breitbandnutzung von nur 5 Prozent auf. Dort leben mehr als 70.000 Menschen, die meisten davon Angehörige der Navajo-, Apachen- oder Zuni-Stämme. Laut der Volkszählung leben mehr als 23.000 von ihnen in Armut, der mit Abstand höchsten Armutsquote des Staates. Auf der anderen Seite der Grenze weist San Juan County, New Mexico, eine Breitbandnutzung von 29 Prozent auf. Das Problem besteht also nicht darin, dass das County zu abgelegen ist oder das Gelände zu schwierig zu verwalten ist. Apache County ist einfach arm, und der langsame Fortschritt des Breitbandaufbaus scheint ein Versprechen zu sein, dass dies auch so bleiben wird.

Mit den rechten Augen können Sie sogar die Breitbandlücke als Trennlinie für die USA insgesamt sehen. Landkreise auf der falschen Seite der Linie sind ärmer und abgelegener und verlieren an Bevölkerung, selbst wenn das Land wächst. Aus diesem Grund gibt es natürlich kein Breitband: Aus geschäftlicher Sicht ist der Ausbau von Glasfasern in Apache County eine verlorene Wette. Der Mangel an Ballaststoffen hemmt aber auch die Wirtschaftstätigkeit und erhöht die Wahrscheinlichkeit, dass junge Menschen das Land verlassen, was zu einem Kreislauf von Desinvestitionen und Verfall führt, der große Teile unseres Landes verschluckt hat.

Theoretisch ist dies ein Problem, auf dessen Behebung sich die Bundesregierung vorbereitet. Präsident Biden hat im Rahmen des amerikanischen Beschäftigungsplans eine Breitbandfinanzierung in Höhe von 100 Milliarden US-Dollar vorgeschlagen, mehr als doppelt so viel, wie die FCC geschätzt hätte, um 98 Prozent der Haushalte mit Breitband zu versorgen. Aber es wird ein langer Weg von der Verwendung dieses Geldes bis zur tatsächlichen Verlegung von Fasern an Orten wie Apache County sein. Diese Straße beginnt damit, einen langen Blick auf die schattierten Teile dieser Karte zu werfen und darüber nachzudenken, was erforderlich ist, um sie wirklich online zu bringen.

Update 17:11 ET: Aktualisiert, um die Einschränkungen gerätebasierter Geschwindigkeitsmessungen und deren Auswirkungen auf den breiteren Datensatz zu verdeutlichen.

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