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Die Zahl der Todesfälle durch Überdosis in den USA erreichte im vergangenen Jahr bei einer Pandemie den Rekordwert von 93.000

by drbyos
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NEW YORK (AP) — Die Zahl der Todesfälle durch Überdosierung stieg im vergangenen Jahr inmitten der COVID-19-Pandemie auf einen Rekordwert von 93.000, berichtete die US-Regierung am Mittwoch.

Diese Schätzung stellt bei weitem den Höchststand von etwa 72.000 Todesfällen durch Drogenüberdosis in den Schatten, der im Vorjahr erreicht wurde, und entspricht einem Anstieg von 29 %.

„Dies ist ein erschreckender Verlust an Menschenleben“, sagte Brandon Marshall, ein Gesundheitsforscher der Brown University, der Überdosistrends verfolgt.

Die Nation hatte bereits mit ihrer schlimmsten Überdosis-Epidemie zu kämpfen, aber „COVID hat die Krise deutlich verschärft“, fügte er hinzu.

Sperren und andere Pandemiebeschränkungen isolierten Menschen mit Drogenabhängigkeit und machten die Behandlung schwieriger, sagten Experten.

Jordan McGlashen starb letztes Jahr in seiner Wohnung in Ypsilanti, Michigan, an einer Überdosis Drogen. Er wurde am 6. Mai, einen Tag vor seinem 39. Geburtstag, für tot erklärt.

„Es war wirklich schwer für mich, darüber nachzudenken, wie Jordan gestorben ist. Er war allein und litt emotional und fühlte sich, als müsste er wieder gebrauchen “, sagte sein jüngerer Bruder Collin McGlashen, der in einem Nachruf offen über die Sucht seines Bruders schrieb.

Der Tod von Jordan McGlashen wurde auf Heroin und Fentanyl zurückgeführt.

Während verschreibungspflichtige Schmerzmittel einst die Überdosis-Epidemie des Landes ankurbelten, wurden sie in den letzten Jahren zuerst durch Heroin und dann durch Fentanyl, ein gefährlich starkes Opioid, ersetzt. Fentanyl wurde entwickelt, um starke Schmerzen bei Krankheiten wie Krebs zu behandeln, wird jedoch zunehmend illegal verkauft und mit anderen Medikamenten gemischt.

„Was den Anstieg der Überdosierungen wirklich antreibt, ist dieses zunehmend vergiftete Drogenangebot“, sagte Shannon Monnat, außerordentliche Professorin für Soziologie an der Syracuse University, die geografische Muster bei Überdosierungen erforscht. „Fast der gesamte Anstieg ist in irgendeiner Weise mit Fentanyl kontaminiert. Heroin ist kontaminiert. Kokain ist kontaminiert. Methamphetamin ist kontaminiert.”

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Fentanyl war im vergangenen Jahr an mehr als 60 % der Todesfälle durch Überdosierung beteiligt, wie CDC-Daten nahelegen.

Es gibt keine aktuellen Beweise dafür, dass im vergangenen Jahr mehr Amerikaner mit dem Drogenkonsum begonnen haben, sagte Monnat. Vielmehr handelte es sich bei den vermehrten Todesfällen höchstwahrscheinlich um Menschen, die bereits mit Suchtproblemen zu kämpfen hatten. Einige haben ihrem Forschungsteam erzählt, dass sie durch die Aussetzung von Zwangsräumungen und die Verlängerung des Arbeitslosengeldes mehr Geld als üblich hätten. Und sie sagten: „Wenn ich Geld habe, fülle ich meinen (Drogen-)Vorrat auf“, sagte sie.

Todesfälle durch Überdosierung sind nur eine Facette des insgesamt tödlichsten Jahres in der US-Geschichte. Mit etwa 378.000 Todesfällen, die COVID-19 zugeschrieben werden, verzeichnete die Nation mehr als 3,3 Millionen Todesfälle.

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten überprüften Sterbeurkunden, um die Schätzung für die Todesfälle durch Drogenüberdosis im Jahr 2020 zu erstellen. Die Schätzung von über 93.000 bedeutet durchschnittlich mehr als 250 Todesfälle pro Tag oder etwa 11 pro Stunde.

Der Anstieg um 21.000 ist der größte Sprung von Jahr zu Jahr, seit die Zahl im Jahr 2016 um 11.000 gestiegen ist.

Historischerer Kontext: Laut CDC wurden 1970 weniger als 7.200 Todesfälle durch Überdosierung in den USA gemeldet, als in US-Städten eine Heroin-Epidemie wütete. 1988, etwa auf dem Höhepunkt der Crack-Epidemie, waren es etwa 9.000.

Die CDC berichtete, dass die Überdosierung von Drogen im Jahr 2020 in allen Staaten außer in zwei Bundesstaaten, New Hampshire und South Dakota, zugenommen habe.

Die Zahl der Überdosierungen in Kentucky stieg im vergangenen Jahr um 54 % auf mehr als 2.100, gegenüber unter 1.400 im Vorjahr. Große Zuwächse gab es auch in South Carolina, West Virginia und Kalifornien. Vermont hatte den größten Sprung von etwa 58%, aber kleinere Zahlen – 118 auf 186.

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Die Verbreitung von Fentanyl ist ein Grund, warum einige Experten in diesem Jahr keinen wesentlichen Rückgang der Todesfälle durch Drogenüberdosierung erwarten. Obwohl nationale Zahlen noch nicht verfügbar sind, gibt es Daten aus einigen Staaten, die ihren Pessimismus zu stützen scheinen. Rhode Island zum Beispiel meldete 34 Todesfälle durch Überdosierung im Januar und 37 im Februar – die meisten in diesen Monaten in mindestens fünf Jahren.

Für Collin McGlashen war das letzte Jahr „eine unglaublich dunkle Zeit“, die im Januar mit dem Krebstod des geliebten Patriarchen der Familie begann.

Der Tod ihres Vaters habe seinen Musikerbruder Jordan ins Trudeln gebracht, sagte McGlashen.

“Jemand kann so lange wirklich gut sein und dann blitzschnell schlechter werden”, sagte er.

Dann kam die Pandemie. Jordan verlor seinen Job. “Es war eine Art letzte Abfahrt.”

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